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Triunfo de mujeres activistas sauditas a la sombra de sistema de tutela y ola de arrestos

Imagen de apoyo a la campaña “Soy mi propia tutora”. Del artista @MsSaffaa-

Este artículo fue escrito por Khalid Ibrahim, director ejecutivo del Centro del Golfo para Derechos Humano, organización independiente sin fines de lucro que promueve la libertad de expresión, asociación y reunión pacífica en la región del Golfo y países vecinos.

El 26 de septiembre, el rey Salman de Arabia Saudita expidió una orden el ministro del Interior para empezar a emitir licencias de conducir a las mujeres. La implementación efectiva de la muy esperada decisión recién comenzará el 24 de junio de 2018, y se formará un comité ministerial en el término de 30 días de la orden real para redactar recomendaciones.

La decisión estuvo precedida por muchos años de campaña y lucha encabezada por la Campaña Mujeres Conductoras, que data del 6 de noviembre de 1990, cuando 47 mujeres se manifestaron en las calles de la capital, Riyad, y condujeron sus autos a modo de protesta por la prohibición. Los 13 autos de conducían fueron detenidos por las fuerzas policiales enviadas a enfrentar la protesta.

A esto le siguieron campañas similares en años recientes, encabezadas por mujeres sauditas conductoras de sus autos  para desafiar la prohibición. Las autoridades sauditas respondieron con el arresto de varias activistas, como ocurrió el 1 de diciembre de 2014, cuando Maysaa Al-Amodi y Lujain Al-Hathlol fueron llevadas en custodia después de que condujeran sus autos.

Aunque la implementación de la orden real se hará recién dentro de diez meses, hay serias preocupaciones de que este nuevo comité ministerial pueda iniciar su trabajo adoptando las recomendaciones emitidas por el Consejo Shura saudita, ente consultivo con poderes limitados que incluyen proponer leyes y asesorar al Gobierno de la monarquía absoluta. Algunas de estas recomendaciones son que la edad de las conductoras no debe ser menor a 30 años, que el tutor de la conductora debe estar de acuerdo con que ella pueda conducir, y que solamente se le debe permitir circular dentro de la ciudad y de 7 a.m. a 8 p.m. de sábado a jueves, y los viernes de 12 p.m. a 8 p.m.

A pesar de las recientes decisiones de permitir que las mujeres conduzcan y que entren al estadio Rey Fahd en Riyad por primera vez durante las celebraciones de conmemoración del 87° aniversario de la fundación del reino, la reforma en Arabia Saudita sigue entorpecida por restricciones discriminatorias contra la mujeres y ataques a quienes piden la reforma.

En realidad, el discriminatorio sistema de tutela masculina de Arabia Saudita sigue vigente. Bajo de este sistema, las mujeres necesitan el consentimiento o la presencia de un pariente hombre tutor para viajar fuera del país, solicitar un pasaporte, casarse o hasta arrendar el lugar donde viven. Muchos defensores de derechos humanos y activistas, incluido Essam Koshak y Mariam Al-Otaibi, han sido arrestados por participar en la campaña #IAmMyOwnGuardian [Soy mi propia tutora], que pide poner fin al sistema de tutela masculina.

En semanas recientes, las autoridades sauditas iniciaron una ola de arrestos contra escritores, académicos, activistas en línea y clérigos. Los arrestos se hicieron por medio de incursiones en casas donde se confiscó equipo electrónico. Entre los detenidos recientemente está el académico Abdullah Al-Malki, conocido por su apoyo a los derechos humanos, y Essam Al-Zamel, conocido por escribir sobre la necesidad de una reforma económica en el reino.

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