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¿Pueden una orden judicial y manifestaciones salvar los árboles centenarios de Jessore Road en Bangladesh?

Árboles centenarios en la carretera Jessore. Imagen de YouTube.

En un país en vías de desarrollo como Bangladesh, la expansión a gran escala puede ser perjudicial, ya que la lucha por el espacio amenaza la existencia del dosel árboreo. Una polémica decisión del Gobierno que busca talar los árboles centenarios que se alinean en la carretera Jessore-Benapole ha desencadenado protestas por parte de los ecologistas y de la población. En enero, el juzgado intervino y paralizó la decisión del Gobierno. Sin embargo, el destino de estos árboles tan importantes continúa en riesgo.

En 2017, el Departamento de Carreteras y Autovías de Bangladesh decidió talar 2 700 árboles de la parte bangladesí de la carretera de 38 km, que empieza en Benapole y llega al sureste de la ciudad de Jessore, con el objetivo de crear espacio para un cuarto carril.

La característica más destacada de esta carretera son los árboles con copas que hay a cada lado, algunos tienen más de 170 años. Al otro lado de la frontera, la carretera de Jessore (ahora conocida como Autovía Nacional 112) llega hasta Calcuta, la capital del estado indio de Bengala Occidental, que tiene árboles similares.

La decisión del Departamento de Carreteras y Autovías ha provocado manifestaciones generalizadas por todo el país para pedir al Gobierno que cancele sus planes. Los ecologistas han destacado el hecho de que la decisión es perjudicial para el medio ambiente, pues los árboles cubren una zona de 85 hectáreas, que muchos consideran como el tamaño de un bosque.

Salven los árboles de la carretera de Jessore.

La gente usó las redes sociales para subrayar el significado de estos árboles. El vlogger Anupam Debashis Roy publicó un vídeo en YouTube done explica por qué es necesario salvar estos árboles:

La ONG Derechos Humanos y Paz para Bangladesh presentó una petición escrita contra la tala de estos árboles y, el 18 de enero de 2018, el Tribunal Supremo de Bangladesh dictó una orden de aplazamiento de seis meses en contra de la decisión del Gobierno.

Carretera de Jessore: La tala de los árboles detenida durante seis meses.

¿Por qué es famosa la carretera Jessore?

En 1840, Kali Poddar Babu, un zamindar (propietario) de Jessore fue el primero en tomar la iniciativa y construyó una carretera de Jessore a Calcuta (en ese entonces, ambas ciudades pertenecían a la India unificada). Al mismo tiempo, se plantaron muchas semillas a ambos lados de la carretera, lo que proporcionó un toque de belleza al viaje.

Además, los árboles fueron testigos de dos éxodos de refugiados históricos: el primero, durante la división del subcontinente en 1947 y, el segundo, durante la Guerra de Liberación del país. Millones de refugiados atravesaron la carretera para refugiarse en India en 1971 para escapar del genocidio de Bangladesh de 1971. Al ver la larga fila de refugiados, el poeta estadounidense Allen Ginsberg escribió un poema titulado Septiembre en la carretera Jessore. Luego, Bob Dylan la cantó el 1 de agosto de 1971 en Madison Square Garden, en Nueva York, durante el Concierto para Bangladesh, a beneficio de los refugiados de la Guerra de Liberación de Bangladesh:

¿Desarrollo o tradición?

El juzgado también bloqueó una medida similar del Gobierno de Bengala Occidental para talar los árboles de la parte india de la carretera de Jessore (NH-112). Grupos ecologistas propusieron que, en algunos tramos, se contruyese la carretera utilizando los árboles como una división natural entre los carriles.

Después de la orden de aplazamiento del juzgado de Bangladesh, el Gobierno anunció que buscaría otras opciones para ver si se podrían conservan los árboles.

Belayet Hossain Mamun, que trabaja en la industria del cine, ha pedido que la carretera de Jessore sea declarada patrimonio nacional por su papel de testigo en la historia de los refugiados.

Desafortunadamente, algunos usuarios de las redes sociales indicaron que la tradición de talar árboles en nombre del desarrollo viene de muy atrás. Sobak Nirbak (pseudónimo) escribió en Facebook:

গাছের জন্য সচেতন নাগরিক এখন কান্না করলেও গাছের কান্না যুগ যুগ পুরানো! দেশের অন্য সড়ক বা মহাসড়ক গুলোর গাছ কাটা ও চুরি কোনটাই থেমে নেই। ঠিক এই সময়ে রাস্তার প্রশস্ত করণে হাজারে হাজারে গাছ কাটা হচ্ছে বা কাটতে হচ্ছে। কর্তিত গাছের বিপরীত নতুন সড়ক বনায়নের পরিকল্পনার অঙ্গীকারও বন অধিদপ্তর করেনি। তারপরেও নাগরিক সচেতনতা সেসব যায়গায় একেবারেই ঘুমন্ত। এই উদাসীনতারও উত্তোরণ চাই!

La tala de los árboles de la carretera de Jessore ha causado un gran impacto emocional a muchas personas, pero esta no es la primera vez que la gente llora por esto. Se están talando árboles en muchas otras carreteras de otras partes del país por robos o por la ampliación de carreteras. El departamento forestal debería, como parte de su política, reemplazar los árboles talados con reforestación en otras zonas del país, lo que no se hace. Nuestra conciencia pública se está durmiendo en esas zonas. Tenemos que vencer esta ignorancia.

Otros están a favor del desarrollo y señalan la necesidad de hacer espacio para la ampliación de la carretera. GM Mithun es un líder estudiantil del partido gobernante, escribió en Facebook:

যশোর রোডের গাছ কাটা নিয়ে অনেক কথা হচ্ছে। কিন্তু নতুন কিছু সৃষ্টি করতে, পুরাতন কিছু ত্যাগ করতে হয়, এটাই বাস্তবতা। গাছ গুলোর বেশির ভাগই ভঙ্গুর অবস্থা। রাস্তা অত্যান্ত জরুরী। সুতরাং ঐতিহ্যের কথা বলে চার লেন বাধাগ্রস্থ করা ঠিক হচ্ছে বলে মনে হয় না। …

Los árboles de la carretera de Jessore han generado bastante debate, pero para crear algo nuevo es necesario dejar ir lo viejo. Los árboles no están en buen estado y molestan en la carretera. El desarrollo vial es absolutamente necesario. Por lo tanto, en nombre de la protección al patrimonio, no deberíamos bloquear la construcción de cuatro carriles.

No obstante, una página de Facebook titulada Salven los árboles de la carretera de Jessore señala que la declaración del Gobierno en la que propone una autovía de cuatro carriles es incorrecta y solo habla de la ampliación de los dos carriles ya existentes. Gracias a la ley de derecho a la información, el grupo obtuvo y difundió el proyecto del plan de desarrollo del Departamento de Carreteras y Autovías de Jessore.

El plan del Gobierno no refleja los cuatro carriles prometidos. Imagen de la página de Facebook Save Trees on Jessore Road.

En una nota indican:

এই প্রকল্পের কাগজপত্র ঘেঁটে দেখা গেছে যে, এখানে রাস্তাটিকে চারলেন তৈরির কোন পরিকল্পনা নেই। রাস্তাটিকে দুই লেন রেখেই প্রকল্পটি বাস্তবায়িত হবে। অর্থাৎ, বর্তমানে যে অবস্থায় আছে প্রায় সেভাবেই রাস্তাটিকে সংস্কার করা হবে। এই প্রকল্পের আউট কাম হিসেবে কয়েকটি বিষয়ের কথা বলা হয়েছে-
০১. রাস্তাটির পুরুত্ব বাড়ানো হবে ০২. বর্তমান রাস্তাটিকেই সংস্কার করা হবে ০৩. রাস্তার দুই পাশে হার্ড শোল্ডার নির্মাণ করা হবে ০৪. আরসিসি কালভার্ট নির্মাণ করা হবে ০৫. কিছু ড্রেন তৈরি করা হবে ০৬. রোড সেফটি মার্কার ও রোড লাইনার আঁকা হবে।

Hemos consultado el proyecto y no indica que se vaya a ampliar la carretera a cuatro carriles (al menos, por ahora). Van a ampliar los dos carriles ya existentes. En el proyecto se indica lo siguiente: 1) Aumentar el grosor de la carretera 2) Renovar la carretera existente con ampliación 3) Construir arcenes a ambos lados  4) Construir alcantarillas rectangulares RCC 5) Construir algunos desagües 6) Añadir señales de tráfico.

Esta sentencia histórica en Bangladesh que dicta una orden de aplazamiento en el caso de la carretera de Jessore, puede ser un precedente en estos casos, pues actualmente no es el único plan de tala de árboles que se ha paralizado temporalmente. El 13 de febrero de 2018, el Tribunal Supremo emitió una orden de aplazamiento al Gobierno para detener la tala de 4 000 árboles en la carretera Singair-Hemayetpur, en Manikganj, durante los próximos seis meses.

La carretera de Jessore en Bangladesh y la NH112 en India forman parte de la Autopista Asiática (AH1) propuesta. La AH1 es la ruta más larga de la Red de Autopistas Asiáticas con un total de 20 557 km, que sale de Tokio, Japón, y pasa por muchos países asiáticos hasta la frontera entre Turquía y Bulgaria, donde finalmente se une en el oeste de Estambul a la carretera europea E80. India y Bangladesh están entre el desarrollo y la conservación, pero queda por ver si los árboles de la carretera de Jessore de los dos lados de la frontera sobrevivirán la presión.

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