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Asesinan a activista y reportero gráfico indígena en India

Captura de pantalla de video en YouTube.

Este artículo fue escrito por Nupur Sonar y apareció originalmente en Video Volunteers (Voluntarios de Video), galardonada organización internacional de medios comunitarios de India.

En las primeras horas del 9 de diciembre de 2018, Amit Topno, corresponsal comunitario de Video Volunteers, fue encontrado asesinado en la zona de Ghaghra en Jharkhand, India. Topno, habitante adivasi (indígena) de la conflictiva región Khunti, Jharkhand, había colaborado con Video Volunteers (VV) desde 2012, e informado para Newscode y el OK Times, y últimamente había sido conductor de taxi para Ola Cab.

Topno informó de manera valiente sobre problemas relacionados a la extracción de arena, venta ilegal de alcohol, derechos del pueblo adivasi, educación, saneamiento, tráfico humano, derechos territoriales, cultura y más recientemente sobre el movimiento Pathalgadi. Su último reporte para VV fue producido hace seis meses y gira alrededor de los pathalgadi, movimiento a través del cual las comunidades adivasi en todo Jharkhand y Chhattisgarh reivindicaron su derecho a la autodeterminación. El movimiento tiene su origen en la necesidad de crear conciencia y asegurar la implementación de las cláusulas más relevantes de la Ley Panchayats de 1996 (Extensión a las Áreas Programadas), que confiete poderes a una villa como unidad administrativa.

Además de su oficio como reportero comunitario, Topno era también un activista social. Daba seguimiento a sus videos de denuncia con acciones en el terreno para resolver el problema que denunciaba. Se encargaba de organizar sesiones comunitarias, dirigir reuniones, ayudar a la comunidad a aproximarse a los entes gubernamentales y a escribir propuestas, y trabajaba arduamente para asegurar la rendición de cuentas. Estos esfuerzos incrementaron la seguridad en las escuelas y estimularon a la administración a lidiar con cuestiones como el conflicto humano-animal en la zona. Quienes conocieron a Topno también lo recuerdan como una persona inquisitiva, cálida, divertida y extremadamente valiente y servicial. En una entrevista de 2015, declaró:

Jharkhand is a land caught up in a frightful storm. Its people are being whirled around in a storm of starvation, conflict, and poverty. I am the headman of my village, Nichitpur, Jharkhand, and I’m tired of seeing my people die,” said Amit in an interview in 2014.

Jharkhand es una tierra atrapada en medio de una tormenta aterradora. A su gente la están arrastrando en una tormenta de hambruna, conflicto y pobreza. Yo soy el líder de mi villa, Nichitpur, Jharkhand, y estoy cansado de ver a mi gente morir”, dijo Amit en una entrevista de 2014.

El cadáver de Topno fue encontrado en la ruta Namkum-Doranda en Ranchi el 9 de diciembre. El informe de la autopsia reveló que había recibido dos impactos de bala y que aún tenía una alojada en su cuerpo. El informe también indicó que no había señales de forcejeo ni de lucha, ni siquiera un rasguño. Su taxi, su teléfono y sus credenciales de identidad desaparecieron, pero no su dinero. Tampoco se recuperó arma alguna en la escena del crimen. Todas estas pistas apuntan a un asesinato premeditado y ejecutado de manera profesional. A casi un mes de su asesinato no hay arrestos de sospechosos — aunque la policía ha mencionado que continúa investigando a posibles implicados.

El 14 de diciembre, más de cien personas, como líderes de movimientos sociales, activistas, periodistas, estudiantes y miembros de la red VV, participaron de una marcha silenciosa con velas para protestar por su asesinato. Durante la marcha, Jerrome Kujur, Dayamani Barla, Deepak Bara hablaron sobre las frecuentes amenazas y acosos hacia los activistas y reporteros en Jharkhand. También instaron de manera urgente al Estado para que conduzca una investigación exhaustiva sobre el caso y hacer que los responsables respondan ante la justicia.

El 15 de diciembre de 2018, una delegación de organizaciones de la sociedad civil, incluida VV, se reunió con el superintendente policial y lo exhortó a conducir una investigación rápida y rigurosa con respecto al crimen de Topno. La superintendencia aseguró que se investigarán todos los posibles ángulos.

El 17 de diciembre de 2018, Jharkhand Jantantrik Mahasabha organizó una protesta pacífica en Jamshedpur. Amigos y aliados de Amit también entregaron una petición al Comisionado Nacional de Tribus Programadas en que lo instan a tomar acciones con respecto al cruel asesinato. El 19 de diciembre, organizaciones de la sociedad civil enviaron este asunto a consideración del secretario ejecutivo del Gobierno de Jharkhand y otros ministros. Arup Chatterjee, integrante de la asamblea legislativa de Nirsa Dhanbad, recibió documentos relacionados al trabajo de Topno y ha prometido elevar el caso durante la siguiente sesion invernal de la asamblea, que se inció el 24 de diciembre de 2018.

A pesar de que Topno no informó a sus colegas sobre las amenazas que recibió durante los últimos 18 meses, no se descarta que haya sido asesinado por causa de su trabajo como reportero y activista social, por dar a conocer problemas que afectan a las comunidades marginales y trabajar en zonas donde los conflictos territoriales están a la orden del día. En noviembre de 2018, otro periodista de la misma zona fue asesinado. En momentos en que India se encuentra en el lugar número 14 en el Índice Global de Impunidad, el asesinato de Topno es un recordatorio de que los periodistas que le dicen la verdad al poder y denuncian los problemas de regiones rurales y remotas no están a salvo.

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