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En India, video busca sensibilizar sobre los niños que sufren paperas

Shabnam Begum, corresponsal de la comunidad Video Volunteer. Captura de pantalla de video de YouTube.

Este artículo escrito por Grace Jolliffe apareció originalmente en Video Volunteers, galardonada organización de medios comunitaria internacional de India. Se reproduce aquí una versión editada como parte de un acuerdo de contenido. 

La parotiditis o paperas es una enfermedad viral sumamente contagiosa que se sigue propagando sin pausa en India, sobre todo porque, pese a ser estar disponible, la vacuna no forma parte del programa de inmunización universal gratuito (UIP, por sus siglas en inglés) de ese país. Shabnam Begum, corresponsal de la organización Video Volunteer, realizó un video para informar sobre el brote de la enfermedad en una escuela primaria del pueblo Danganj Bidur, en Benarés, que dirigió la atención hacia el problema.

Shabnam, docente retirada, saluda desde Benarés, en el estado de Uttar Pradesh. Este es el video:

“Al observar la lista de asistentes, notamos que varios niños se encontraban ausentes. Nos enteramos de que los niños padecían paperas”, explica Ramchand, docente de la escuela primaria.

De acuerdo a la Organización Mundial de la Salud, la parotiditis (más comúnmente conocida como paperas) es una enfermedad infecciosa producida por un virus que se contagia entre humanos a través de contacto directo o gotitas de saliva en el aire. Se trata de una enfermedad leve en la niñez, que afecta sobre todo a niños de entre cinco y nueve años. No obstante, el virus puede infectar también a los adultos y, en ese caso, son más probables las complicaciones que la enfermedad conlleva sean más severas. Entre ellas se incluye meningitis (hasta en 15 % de los casos), orquitis y sordera. En casos aislados, la parotiditis puede causar encefalitis y daño neurológico permanente. La vacuna que previene la enfermedad ha estado disponible en el mundo desde la década de 1960, y 120 países la han incluido en sus planes de inmunización nacionales. Sin embargo, India no es uno de esos países.

Luego de que Shabnam realizara este video en el que pone sobre la mesa el brote de la enfermedad, lo presentó a los médicos del centro de salud comunitario Cholapur en Cholapur, Benarés. A continuación, los médicos visitaron la escuela y todos los alumnos fueron revisados y recibieron tratamiento.

“El equipo médico continuó con sus visitas hasta que los niños se curaron. Tomó un mes apróximadamente que todos los niños se pusieran bien”, explicó Ramchand.

Shabnam, que trabaja en salud, educación, higiene y género, explicó que le gustaría continuar con el uso de su cámara como herramienta para ampliar las voces de miembros marginados de su comunidad. Además, quiere continuar con dar a conocer y movilizar su comunidad.

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