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“Señores del Arte” de Afganistán pintan el cambio a nivel de la calle

Omid Sharifi trabajando. Foto de Los Señores del Arte, utilizada con autorización.

Empezó con el sueño de dos chicos de Kabul, Omid Sharifi y Kabir Mokamil, que querían rescatar Afganistán “de los ladrones y de los corruptos”. Los enmarañados espacios urbanos de la capital afgana, Kabul, eran un lienzo en espera.

Así es como, en 2015, nació Señores del Arte, Asociación de Arte y Cultura Afganas.

“Queríamos empezar un movimiento popular que pudiera cambiar las percepciones del público –un movimiento que pudiera generar transparencia y atribución de responsabilidad”, cuenta Sharifi a Global Voices durante una entrevista en la oficina del grupo.

El arte callejero ayuda la gente a reflexionar, explica el artista de 31 años.

“¡A fin de cuentas, solo el pueblo puede pedir a los corruptos que rindan cuentas!”.

Muros antibombas y más allá

Kabul, otrora hermosa ciudad que ahora está destrozada tras décadas de guerra, volverá a ser maravillosa, han decidido Sharifi y Mokamil.

Sus primeros objetivos para el arte callejero fueron los muros antibombas, que se habían construido por toda la capital para asegurar la infraestructura perjudicada por las explosiones.

Peara que su mensaje fuera nacional, el colectivo tuvo que salir de la ciudad. Con el tiempo ampliaron sus actividades a 17 de las 34 provincias del Afganistán, incluidas varias que seguían siendo muy inseguras.

Hasta la fecha, han creado casi 600 murales, y solo el año pasado realizaron más de 50 representaciones de teatro callejero.

Sharifi ve a los Señores del Arte como “soldados en primera fila en la lucha contra la injusticia”. Entre los temas favoritos del grupo están igualdad de genero, derechos de la infancia y lucha contra el soborno.

Las vergonzosas compañías de comunicaciones en Afganistán están robando a la gente más pobre de la Tierra. Lo veo, la corrupción no se esconde a Dios ni de la mirada de la gente.

Parte del movimiento para recuperar Kabul, 50 calles por toda Kabul llevan el nombre de mujeres fuertes afganas. El objetivo de esta campaña es destacar que Kabul es la ciudad de todos, no solo de los funcionarios corruptos, de los caudillos y los delincuentes. Ocupar Kabul con empatía, amor y amabilidad.

La financiación para el proyecto de “Señores del Arte” proviene de fuentes privadas, organizaciones internacionales y Gobiernos extranjeros, pero encontrar dinero siempre ha sido un reto para una organización, que ha crecido y ahora incluye a 17 trabajadores permanentes y 41 empleados a tiempo parcial.

Parte de los ingresos para financiar el proyecto proviene de la cafetería ubicada debajo de la oficina de “Señores del Arte”, que también sirve para eventos culturales populares.

“Hubo amenazas”

La ambivalencia de las autoridades hacia el proyecto, sobre todo a nivel inferior, ha creado algunas dificultades a los Señores del Arte.

El grupo pero tiene contactos que lo apoyan que trabajan en el Gobierno y ha disfrutado de colaboraciones con escuelas y universidades.

Siempre es increíble pintar con estudiantes. Esta semana estamos en la Universidad de Kardan.

Parte de nuestra campaña de llevar arte a las escuelas de Afganistán y crear una plataforma para alentar el debate y promover el pensamiento críticos. Estamos en la secundaria Abdul Hadi Dawi en Kabul.
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Esto es maravilloso. ¡Tengo fe en un Afganistán colorido! Y tengo fe en ver los colores de los Señores del Arte en todas las escuelas, incluida la escuela secundaria Rabia-e-Balkhi, a la que asistí unos años.

Sharifi ha llamado al trabajo del grupo una “protesta contra (el líder del Talibán) Mullah Omar, la corrupción y las drogas”.

Esta clara posición cívica ha contribuido a que los Señores del Arte reciban amenazas directas al menos en ocho ocasiones, afirma.

Sharifi también sostiene que, de alguna manera, sus vidas no son tan distintas de la de cualquier otro ciudadano en una nación donde las “dificultades de seguridad son un hecho real como comer, beber y dormir”.

“Hay amenazas, miedos reales y todos tenemos serios problemas psicológicos, pero ¿qué opción tenemos?”, pregunta.

“¿Que podemos hacer, salvo esto?”:

Nuevos murales: ¡Afganistán dice no al matrimonio infantil!

¿Señores del Arte sin fronteras?

El trabajo de los Señores del Arte ha sido reconocido a nivel internacional y, recientemente, fueron nombrados para el Premio a la Libertad de Expresión 2019 en la categoría “arte” donde el premio lo obutvo el pintor, político y periodista kurdo Zehra Doğan.

Actualmente, el colectivo busca convertirse en una organización internacional que trabaje por la libertad de prensa en el sur de Asia y en los países de Oriente Medio.

Los planes de abrir una sucursal de la oficina de los Señores del Arte en Estados Unidos y una galería de arte afgano en Dubái están enlazados a una visión de ser económicamente sostenibles.

A principios de mayo, los Señores del Arte trabajaron su magia durante una exposición en la ciudad suiza de Lugano.

Cuando las paredes tienen corazón 💜, hacen que la gente baile.

El público principal del grupo siempre será el pueblo de Afganistán, y la profunda compasión que Sharifi siente quedó clara durante la entrevista que dio a Global Voices:

The common people like this work. The art is for them. They have never had a painting on their walls. They have never held a paintbrush in their hands. Art has alway been reserved for the 5% of upper class residents in Afghanistan — the (former) royal family and the notables. But our work is for the common people. We want them to engage in the process.

A la gente común y corriente le gusta este trabajo. El arte es para ellos. Nunca han tenido pinturas en sus paredes. Nunca han tenido un pincel en sus manos. El arte siempre ha sido reservado al 5 % de los habitantes de clase alta en Afganistán –la (ex) familia real y los notables. Pero nuestro trabajo es para la gente común y proceso. Queremos que participen en el proceso.

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