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En India, millones de personas del estado de Assam están en riesgo de perder la ciudadanía

Enormes multitudes en lugares de votación en la segunda fase de la elección de la Asamblea de Assam en 2006, Rupahi, Nowgaon, Assam, 18 de abril de 2006. Imagen vía Flickr de Public.Resource.Org (CC BY 2.0).

Aproximadamente 1.9 millones de personas enfrentan ahora la posibilidad de volverse apátridas en el estado indio de Assam, al noreste del país, después de que las excluyeran de la actualización del Registro Nacional de Ciudadanos (NRC).

Según el Gobierno de Assam, la actualización de los registros de 33 millones de ciudadanos en Assam es detectar y deportar a inmigrantes indocumentados del vecino Bangladesh. Mientras las tensiones y emociones siguen desbocadas, las consecuencias de este proceso ya se volvieron fatales después de que una mujer de 60 años saltara a un pozo después que le llegó el rumor de que la habían excluido de la lista.

En junio de 2019, se publicó una versión en borrador del registro, que dejó afuera de 4.1 millones de solicitantes. La más reciente publicación ha generado críticas desde dentro del partido gobernante y ha dejado en el aire los destinos de los habitantes de Assam.

¿Qué es el NRC?

El Registro Nacional de Ciudadanos (NRC) es un registro gubernamental que contiene los nombres e información relevante para la identificación de todos los ciudadanos indios. El registro se inició después del censo de India de 1951 y, hasta hace poco, no se había actualizado. Assam, ubicado al noreste de India, es el primer estado en India que actualiza el NRC.

Para solicitar la inscripción en el NRC, las personas de Assam deben mostrar evidencia documental de que sus antepasados nacieron en Assam antes del 25 de marzo de 1971, fecha límite oficial. Los políticos dicen que la solución para los enfrentamientos étnicos y religiosos será a través del registro de ciudadanos, pues el estado tienen dos tercios de bengalíes que son predominantemente musulmanes.

Overcrowded train transferring refugees during the partition of India, 1947. This was considered to be the largest migration in human history. Image via Wikipedia. Public Domain

Tren atestado transfiere refugiados durante la partición de India, 1947. Esta migración es considerada la mayor de la historia humana. Imagen vía Wikipedia. Dominio público.

El sentir antibengalí está enraizado en el estado de Assam. Después de la partición de India de 1947 basada en la religión, hubo una migración masiva cuando los hindúes bengalíes de Bangladesh migraron a los estados indios vecinos, como Bengala Occidental y Assam, entre otros, mientras los musulmanes de esos lugares fueron a Bangladesh. Sin embargo, esta migración masiva creó tensión entre los habitantes locales y el pueblo indígena assamés que llevó a la creación de movimientos antibengalíes como Bongal Kheda (Saca a los bengalíes a patadas).

El movimiento contra los inmigrantes se reafirmó en Assam en la década de 1970 después de la guerra de liberación de Bangladesh, que vio otro flujo de refugiados de Bangladesh. En 1980, la Unión de Estudiantes de Assam (AASU) remitió el primer memorándum para pedir una actualización del NRC para expulsar a los “extranjeros”. En 1983, más de 2000 bengalíes murieron en Assam en una masacre racial como consecuencia de la decisión de la entonces primera ministra india Indira Gandhi de dar a los inmigrantes de Bangladesh el derecho al voto. No se condenó a ningún autor de la masacre. Dentro de India, se usa mucho la palabra “bangladesí” como un insulto, y a los migrantes bangladesíes se les considera automáticamente musulmanes e ilegales.

El proceso de actualización del NRC de Assam empezó en 2013, cuando la corte Suprema de India aprobó una orden por petición de la ONG Trabajos Públicos de Assam. Mientras el régimen del Partido Popular Indio (BJP), agrupación de derecha, avanza con el registro, muchos musulmanes bengalíes sienten que son los principales objetivos de exclusión.

Una idea imperfecta, no solamente un proceso imperfecto

Hay muchas acusaciones y críticas contra la lista del NRC, que incluyen las irregularidades en los nombres elegidos –algunos familiares han sido agregados a la lista en tanto otros han quedado fuera. Hasta el gobernante BJP ha criticado el NRC final.

El exparlamentario y ministro Jyotiraditya M. Scindia tuiteó:

Padres incluidos, hijas excluidas. Hermanas incluidos, hermanos excluidos. Familias de extrabajadores del Gobierno (¡y hasta el expresidente del país!) excluidas.

Las irregularidades que surgen de la actualización del NRC son terribles.

Mamata Banerjee, ministra principal del estado de Bengala, tuiteó:

Antes no estaba al tanto del total fiasco del NRC. A medida que llega más y más información, estamos impactados de ver que se han exluidos de la lista los nombres de más de 100 000 gurjas. (1/3)

Un editorial de Indian Express afirmó:

Instead of blaming the process, political parties need to recognise, perhaps, the flaw that lies in the imagination that produced the NRC. Modern societies are shaped by migration and it may be futile to engage in costly exercises to identify “outsiders”.

En lugar de culpar al proceso, los partidos políticos deben reconocer, tal vez, el fallo que está en la imaginación que produjo el NRC. A las sociedades modernas la migración les da forma, y puede ser inútil emprender ejercicios costosos para identificar “extranjeros”.

¿Qué ocurrirá con los excluidos?

Los excluidos del NRC tendrán 120 días para apelar y probar su ciudadanía en entes regionales cuasijudiciales llamados tribunales de extranjeros, algunos de los cuales ya están funcionando. Los tribunales decidirán los casos en un plazo de seis meses desde la fecha de la apelación. Según informes, se espera que se instalen hasta 400 tribunales para esta labor.

Análisis de ADN | Lastimando a los indios sin documentos.
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Imaginen hacer que 1300 millones de indios se pongan en fila para identificar a cientos de miles de presuntos musulmanes bangladesíes. El NRC no es para identificar a pakistaníes ilegales etc en India sino para victimizar, sobre todo a hindués bengalíes de Pakistán del Este que están huyendo desde la división de Bengala de 1905.

Se ha informado que de los 1.9 millones de excluidos en la lista, 1.3 millones son hindués, de los que 1.1 millones eran hindués bangladesíes. El gobierno del BJP había ofrecido que dará refugio a hindués perseguidos de todo el mundo. Así que está por verse cómo lidiarán con el resultado de la lista tras el proceso judicial.

Según informes, después de agotadas todas las soluciones disponibles según la ley, los identificados como migrantes “ilegales” quedarán encerrados en campos de detención hasta su deportación.

Himanta Biswa Sarma, ministro de Finanzas de Assam, es optimista de que el “amigo de India”, Bangladesh, acogerá a esas personas.

Sin embargo, el ministro del Exterior de Bangladesh, AK Abdul Momen, reaccionó a la noticia con la declaración de que el NRC es un asunto interno de India. No cree que quienes quedaron fuera de la lista fueran de Bangladesh:

There is no reason why Bangladeshis should move to India. Bangladesh is doing much better and therefore it does not look like there is any interest in any Bangladeshi to go to India.

No hay razón para que los bangladesíes vayan a India. A Bangladesh le está yendo mucho mejor y por lo tanto, no parece que haya interés alguno en ningún bangladesí en ir a India.

Ciudadanos por la Justicia y la Paz (CJP), organización de derechos humanos, ayuda a las personas en apuros con una línea de ayuda gratuita en cuatro idiomas para dar a las personas información correcta sobre el proceso.

Sin embargo, para millones de personas excluidas de la lista, el futuro se ve sombrío.

Vishal colaboró con este artículo.

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