Apreciado queso nepalí es el favorito de los canes

Chhurpis para la venta cuelgan en una tienda del distrito de Ilam al este de Nepal. Foto de Sanjib Chaudhary. Usada con autorización.

Al pasar por los nublados jardines de té Kanyam en el distrito Ilam del este de Nepal, se ven manojos de queso duro colgados en la mayoría de tiendas.

El queso duro, conocido localmente como chhurpi, se hace de leche de naks (yaks hembras), vacas y chauris (cruce de yaks y vacas de las colinas). Es una excelente fuente de proteína, y a las personas de la región de los Himalayas, como Tibet, Darjeeling y Sikkim, y Bután, les encanta este queso duro.

Sin embargo, el chhurpi es ahora un alimento preferido para perros en Estados Unidos y Europa:

Yeti Dog Chew es un alimento natural y delicioso para perros hecho con las bondades de la leche de yak de los Himalayas. Son una perfecta opción para tener contento y ocupado a tu perro durante horas de una manera segura y natural. Revisa nuestro sitio web para ver diferentes tamaños disponibles para tu perro.
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Según el Centro de Promoción al Comercio y la Exportación del Gobierno de Nepal, en el año fiscal 2017-2018, el país exportó más de 800 millones de rupias nepalesas (siete millones de dólares) de chhurpi. Según los empresarios locales, cerca del 60 a 70 % de chhurpi exportado como alimento para perros a Estados Unidos y Europa se produce en el distrito de Ilam.

A la gente le encanta masticar chhurpis cortado en trocitos. Foto de Sanjib Chaudhary. Usada con autorización.

La mayoría de variedades de queso tienden a ser suaves, ¿cómo hacen para endurecer este queso? Tras la recolección, se hierve la leche y se retira la grasa. Luego. se separan los sólidos de la leche, se envuelve en una bolsa de yute para exprimir el exceso de agua del chhurpi, y se le pone al sol para que se seque o se cuelga sobre fuego.

Godawari International Private Limited, que exporta chhurpi como alimento para perros a India, Japón, Taiwán, Canadá y Estados Unidos, explica el riguroso proceso de fabricación:

[…] Once the milk has cooled down, it is treated with 10 ml of lime juice and 10 mg salt for about 100 gallons of milk. The sour of the mild acid coagulates the milk and the salt speeds up the process. The solids are then separated using a burlap sac [sic], which is washed several times using warm water to remove the whey, and any hints of salt and lime juice.

The solids in the burlap sack are then subjected to squeezing for about 3 weeks when the cake obtained contains at most 5% moisture. The cakes are pressed using weights to remove the excess moisture.

The cake is then cut to size and prepared for cooking [sic] under the sun and smoke[d] for 2-3 months. […]

[…] Cuando la leche se ha enfriado, se trata con 10 ml de jugo de limón y 10 mg de sal por unos cien galones de leche. Lo agrio del ácido de la leche coagula la leche, la sal acelera el proceso. Luego se separan los sólidos con una bolsa de arpillera, que se lava varias veces con agua tibia para retirar el suero de la leche y todo resto de sal y juego de limón.

Los sólidos en la bolsa de arpillera se exprimen durante tres semanas, cuando el pastel obtenido contiene a lo mucho el 5 % de humedad. Los pasteles se presionan con pesas para retirar el exceso de humedad.

Luego se corta el pastel al tamaño, se prepara para cocinar bajo el sol y se ahúma durante dos o tres meses. […]

Dos chauris descansan en las tierras altas en Nepal. El chhurpi se hace de leche de yaks, vacas y chauris. Foto de Sanjib Chaudhary. Usada con autorización.

La idea de comercializar chhurpis como alimento canino fue de los hermanos Suman y Sujan Shrestha que, junto con Nishes Shrestha, iniciaron la empresa Himalayan Dog Chew en 2003. La idea creció cuando uno de los hermanos notó que un perro estaba mordiendo un chhurpi. En 2007, lanzaron su producto en una feria de mascotas en Bellingham, Washington. Desde entonces, la empresa ha avanzado mucho: actualmente es el mayor exportador de queso de los Himalayas fuea de Nepal, y da empleo a más de 9000 personas. En 2015, estos tres empresarios nepalíes aparecieron en el popular programa de televisión estadounidense Shark Tank, aunque ya tenían ventas de más de cinco millones de dólares al año.

Desde entonces, muchas otras empresas han seguido la iniciativa, pero Himalayan Dog Chew se ha diversificado y evolucionado de una empreesa dedicada a un solo producto a una empresa de suministros para mascotas. Según su sitio web, la empresa está orgullosamente asociada ahora con una granja láctea de tercera generación en el estado de Washington, que produce cuatro millones y medio de kilos de leche al mes, y más de 56 millones de kilos al años, todo para Himalayan Pet Supply.

Como este queso duro se exporta a tantos países, incluidos Canadá, Alemania, Hong Kong, India, Israel, Japón, Corea, Malasia, Rusia, Singapur Taiwán, Tailandia, Emiratos Árabes Unidos, Reino Unido y Estados Unidos, su fabricación se ha vuelto una fuente constante de ingresos para los granjeros rurales de Nepal.

Sin embargo, para estar a flote en el mercado, los fabricantes y exportadores necesitan asegurarse de seguir con la reingeniería y diversificación del producto:

Mi pequeñito está perdiendo los dientes, en parte por el alimento de leche de yak de Himalayan Pet. Estoy devastada de haberle dado algo que le rompió los dientes y le causó tanto dolor. Así que tengan cuidado con estos alimentos que son problemáticos en el mejor de los casos y potencialmente peligrosos, sobre todo para perros viejitos.

En cuanto a la advertencia de la empresa, el alimento puede causar atoro, indigestión, obstrucción y rompimiento de dientes, así que se recomienda constante supervisión de los perros durante el consumo.

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