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Trasladarán hallazgo arqueológico “Pompeya bizantina” en Grecia para dar lugar al subterráneo de Tesalónica

Obra del metro de Tesalónica vista desde el interior de un túnel. Wikimedia Commons, fotografía y leyenda realizada por Geraki (CC-A-SA 3.0).

Como es a menudo el caso en Grecia, los sitios arqueológicos salen a relucir inmediatamente cuando se excava el suelo. Tesalónica, la segunda metrópolis de Grecia, presenció recientemente el descubrimiento de un importante sitio antiguo mientras construía su metro. Actualmente, existe un desacuerdo entre las autoridades, los arqueólogos y los habitantes con respecto a la solución para conservar el pasado mientras se moderniza su ciudad.

El Ferrocarril Metropolitano de Tesalónica (o el metro de Tesalónica) es un sistema de transporte urbano subterráneo que está en fase de construcción en Tesalónica, la segunda mayor ciudad de Grecia que alberga a una población de más de un millón de habitantes en su área metropolitana. A menudo, la describen como la capital del norte de Grecia, y el metro está programado para albergar el primer sistema de metro sin conductor en el país.

La construcción se inició en junio 2006 y originalmente estaba programada para finalizar en octubre de 2012, fecha simbólica que coincidiría con el centenario de la emancipación de la ciudad del régimen otomano, el 26 de octubre de 1912. En septiembre de 2018, se exhibió el primer vagón del metro de Tesalónica en la Feria Internacional de Tesalónica. Después de un anuncio de octubre de 2019 del primer ministro Kyriakos Mitsotakis, se espera que el subterráneo funcione en abril de 2023.

El retraso de 11 años en la construcción se convirtió en un objeto de burla en línea.

Descubrimiento de “Pompeya bizantina”

En 2013, se descubrió un importante sitio arqueológico en el lugar donde se ubicará la futura Estación del Metro Venizelos. A 5,4 metros de profundidad, se descubrió una avenida romana Decumanus Maximus (luego conocida también como el Camino Intermedio Bizantino), junto con tiendas y casas a lo largo de la antigua Vía Egnatia. También se halló una mina de 750 joyas y más de 2700 objetos mortuorios en otras estaciones del metro actualmente en construcción, que señalan el patrimonio de las eras helenística y romana. Desde entonces, los círculos arqueológicos internacionales calificaron a este descubrimiento como “Pompeya bizantina”, como se puede observar en el siguiente video: 

Gobierno quiere trasladar las antigüedades

Tras el descubrimiento de las antigüedades en 2013, el entonces viceministro de Cultura, Costas Tzavaras del partido Nueva Democracia, ordenó extraerlas del sitio para continuar con la construcción del metro. Aunque en un principio este plan no procedió debido a que arqueólogos y residentes se opusieron firmemente. Luego, el alcalde de Tesalónica Yiannis Boutaris solicitó y logró la suspensión y revocación de la decisión de Tzavaras.

Tras la victoria que obtuvo el partido Nueva Democracia en los comicios parlamentarios de 2019, surgió nuevamente el dilema de qué hacer con las antigüedades en la estación Venizelos. El gobernador regional de Macedonia Central, Apostolos Tzitzikostas, tras una reunión con el primer ministro, dijo:

Όσον αφορά το μετρό της Θεσσαλονίκης, ιδιαίτερα μετά τις αποκαλύψεις της αναδόχου εταιρείας προτείναμε λύσεις από την πρώτη στιγμή ως Περιφέρεια Κεντρικής Μακεδονίας και επιμένουμε στην θέση αυτή ότι θα πρέπει να συνυπάρξουν αρχαία και μετρό. Να γίνει δηλαδή μία στάση – μουσείο, αλλά για να γίνει αυτό θα πρέπει τα αρχαία να αποσπαστούν, να ολοκληρωθεί η στάση του μετρό και στη συνέχεια να επανατοποθετηθούν.

Con respecto al subterráneo de Tesalónica, particularmente después de los hallazgos de la compañía de construcción, nosotros –como región de Macedonia Central– propusimos soluciones desde el principio e insistimos en esta opinión: las antigüedades y el subterráneo deben coexistir. Es decir, crear una estación de metro-museo. Pero para llevarlo a cabo, se deben extraer las antigüedades, terminar los trabajos de construcción de la estación subterránea y luego reubicarlas.

La ministra de Cultura, Lina Mendoni, reaccionó y dijo durante una conferencia de prensa que su ministerio y el Ministerio de Infraestructura todavía no habían llegado a una decisión y que “cuando llegara el momento, lo enfrentarían”.

Para añadir más a la confusión, el alcalde actual de Tesalónica, Konstantinos Zervas, junto con los funcionarios locales, declararon que están a favor de la extracción y reubicación de las antigüedades.

Una de las principales razones por las que existen estas opiniones opuestas es que conservar las ruinas requeriría cesar la construcción de la estación central del subterráneo, lo que pondría en riesgo un proyecto de 3500 millones de euros cofinanciado por la Unión Europea. Y se da en un momento en el cual la moribunda economía de Grecia presencia muy pocos proyectos públicos importantes. 

Indignación entre el público y la comunidad científica

Los políticos de la oposición, arqueólogos y ciudadanos se indignaron por el plan de desplazar las frágiles antigüedades propuesto por el Gobierno griego.

Los estudiantes de la facultad de historia y arqueología de la Universidad Aristóteles de Tesalónica se oponen a la decisión del gobierno. Adicionalmente, la Sociedad de Arqueología Cristiana envió una apelación al primer ministro.

El erudito de la bizantinología Paolo Odorico, director del Centro para el Estudio Bizantino y Grecia Moderna en la Escuela de Estudios Superiores en Ciencias Sociales en París, realizó una visita a las antigüedades de la estación Venizelos en 2013. Argumentó que el desplazamiento del Camino Intermedio Bizantino destruiría de manera irreversible la autenticidad estructural de las antigüedades de la colección monumental, valor protegido por la ley internacional y griega.

Αυτό που έφεραν στο φως οι εργασίες για το μετρό είναι η βυζαντινή Πομπηία! Το καταλαβαίνετε; Και σκοπεύετε να την ξεκολλήσετε, για να την επανακολλήσετε αργότερα; Τρελαθήκατε; Θα κάνετε τις αρχαιότητές σας Lego; Σκοπεύετε να στήσετε τη βυζαντινή Disneyland; Να μας το πείτε! Και να αναλάβετε τις ευθύνες σας.

¡Lo que los procedimientos de construcción del metro sacaron a la luz es la Pompeya Bizantina! ¿Comprenden? ¿Y planean extraerla y reensamblarla después? ¿Están locos? ¿Convertirán sus antigüedades en un juego de Lego? ¿Acaso planean construir un Disneyland Bizantino? ¡Cuéntennos! Y asuman sus responsabilidades.

El exalcalde de Tesalónica, Yiannis Boutaris, también envió una carta al primer ministro a nombre del recién creado “Movimiento para la Protección del Patrimonio Cultural de los Ciudadanos de Tesalónica“. Este mismo movimiento ciudadano inició una petición en línea denominada “Salven las antigüedades en la estación Venizelos en Tesalónica”.

Europa Nostra, organización paneuropea que vela por el patrimonio cultural, asesora reconocida y aliada no gubernamental de la Unión Europea, el Consejo de Europa y la UNESCO, envió una carta al Consejo de Arqueología Central a favor de que permanezcan las antigüedades en el lugar.

El caso ante el Consejo de Arqueología Central

La decisión sobre el destino final de las antigüedades fue confiada al Consejo de Arqueología Central (CAC), importante organismo que decide el destino de los sitios en Grecia. Attic Metro SA, la compañía que construye el metro en Tesalónica, presentó su propio estudio en el que propuso la extracción de las antigüedades. Tras una deliberación de 14 horas, CAC aprobó finalmente la propuesta de la compañía. Muchos funcionarios quedaron satisfechos con esta decisión. 

Miembros de la oposición política, como el exviceministro de cultura del Partido SYRIZA, Costas Stratis, tuvo una opinión completamente diferente

Η γνώμη του Κεντρικού Αρχαιολογικού Συμβουλίου προεξοφλήθηκε από τον πρωθυπουργό σε ζωντανή μετάδοση στη ΔΕΘ. Παραπέμποντας σε τριτοκοσμικό σουλτανάτο. Σίγουρα πάντως όχι σε κράτος που θέλει να λέγεται σύγχρονο, ευνομούμενο, ευρωπαϊκό.

El primer ministro determinó por adelantado la opinión del Consejo de Arqueología Central en una transmisión en vivo, en la Feria Internacional de Tesalónica. [Como si fuésemos] un sultanato del tercer mundo. Definitivamente no como un estado que desea que lo consideren como moderno, favorecido y europeo.

También hubo reacciones en línea y fuera de línea y protestas de los cibernautas:

“El metro y las antigüedades”. Los ciudadanos de Tesalónica enviaron su mensaje.
“Señor Mitsotakis [primer ministro actual de Grecia], ¡aleje su manos del cuerpo y la historia de la ciudad!”

En Twitter, el usuario Fiogkos citó la ciudad de Sofía, la capital de Bulgaria, para recordar a las autoridades que existe otra alternativa viable:

En Sofía, cambiaron tres veces la ubicación de la estación del metro para evitar el traslado de las antigüedades
Lee más en: https://t.co/KMdLi6CO1G

Con respecto a la estación del metro en Tesalónica…
Valoren nuestras antigüedades, perdedores. Hemos hablado sobre el metro y no lo hemos visto durante los últimos 30 años… Pero nuestras antigüedades, ¡son más importantes!
¡Asuman sus propios riesgos!

La revista en línea HOT DOC también lanzó las siguientes acusaciones:

Antigua Venizelos: La profecía autocumplida, Elgin, CAC y el … contratista.

Tomó más de tres meses y más de 300 páginas de estudio documentar y presentar al CAC el plan del primer Mministro sobre el Metro de Salónica y la Antigua Venizelos.
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Incrementan hasta tres veces el costo del proyecto para que permanezcan las antigüedades in situ a fin de probar que la extracción es más barata y, por consiguiente, la mejor solución.

En un comunicado de prensa, la Asociación Helénica de Arqueólogos se opuso a la decisión del CAC y declaró que la opinión del consejo es una deshonra para la arqueología, además anunció su intención de apelar ante las organizaciones internacionales y al Consejo de Estado. 

Pero a pesar de que los trabajadores del “Movimiento de Lucha Unificada” del Ministerio de Cultura identificaron un estudio sobre rediseñar la estación Venizelos con la conservación de las antigüedades in situ y lo sacaron a la luz, tanto la ministra de Cultura, Lina Mendoni, como el presidente de Attic Metro SA, Nikos Tahiaos cuestionaron su existencia, y lo describieron como una “supuesta solución” o como un “estudio inexistente”.

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