Octubre – Mes sombrío para la libertad de expresión en Sri Lanka

Type of Violation in October 2020. Image via Groundviews

Tipo de violación en octibre de 2020. Imagen vía Groundviews.

Este artículo de Ruki Fernando apareció originalmente en Groundviews, galardonado sitio web de medios ciudadanos en Sri Lanka. Una versión editada se publica acá como parte de un acuerdo para compartir contenido con Global Voices.

Octubre es un mes sombrío para la libertad de expresión en Sri Lanka con cuatro casos de ataques contra cinco periodistas provinciales. Los cinco periodistas tuvieron que ser hospitalizados. Los medios emitieron declaraciones de condena a los incidentes y hubo protestas después de al menos un incidente.

También hubo otros casos. Una persona fue arrestada por ejercer su derecho a la libertad de expresión en línea. Se lanzó una amenaza indirecta contra quienes critican al Ejército por supuestas fallos en su trato a pacientes con sospecha de tener COVID-19. También se aprobó la vigésima enmienda a la Constitución, que perjudica la democracia según grupos de derechos humanos.

Este artículo ofrece una visión de las dificultades de la libertad de expresión en Sri Lanka en octubre de 2020. Se basa en conversaciones con algunos del os afectados e información brindada por periodistas, medios e informes de noticias. Enumera incidentes contra la libertad de expresión con detalles básicos en cada incidente y citas de las victimas, grupos afectados y expertos.

Incidentes durante el mes

Ataque a periodista en distrito Moneragala

El 3 de octubre, Indunil Wijenayake, periodista de Derana TV, fue atacado por mineros cuando informaba sobre una ilegal operación minera en el distrito de Moneragala en el sureste de Sri Lanka. Lo atendieron en el hospital del distrito de Moneragala. Su cámara quedó estropeada en el ataque. Indunil mencionó que dos personas fueron arrestadas por el ataque, y luego quedaron en libertad bajo fianza. Tras una audiencia del 27 de octubre, en el Tribunal de Magistrados de Moneragala (caso 96/297/2020), las audiencias quedaron postergadas hasta enero de 2021. El Movimiento Medios Libres de Sri Lanka condenó el incidente y pidió justicia.

Ataque a periodista en distrito Trincomalee

El 11 de octubre, M. H. Yusuf, corresponsal provincial de Independent Television Network (ITN), fue atacado mientras informaba sobre un accidente en el distrito Trincomalee en la provincia oriental de Sri Lanka. Duante el ataque, perdió su cámara. Se registró una denuncia en la estación de policía de Agbopura (queja CIB 132/71). Yusuf mencionó que tres personas fueron arrestadas y comparecieron en las cortes para una rueda de identificación, pero no pudo identificarlos porque estaba nervioso al momento del incidente y había muchas personas. El Foro de Medios Musulmanes condenó el incidente.

Ataque a dos periodistas en distrito Mullaitivu

El 12 de octubre, Kanapathipallai Kumanan y Shanmugam Thavaseelan, corresponsales de Tamil Guardian, recibieron amenazas y ataques físicos cuando investigaba una presunta operación de tráfico de madera en el distrito Mullaitivu, en la provincia norte de Sri Lanka. Los atacantes eliminaron la mayor parte de la documentación que se llevaron sobre deforestación y eliminaron sus tarjetas de memoria. Los atacantes también robaron dinero y joyas, y grabaron a los periodistas con sus teléfonos móviles mientras los acusaban de usurpación. Tras el incidente, Kumanan y Thavaseelan ingresaron al hospital Mullaitivu Base. Miembros del club de prensa Jaffna protestaron sobre el ataque en la secretaría del distrito Mullaitivu, la estación de policía y la oficina distrital forestal.

Según informe de los medios, un sospechoso tiene residencia permanente en Noruega y le han fijado fianza mientras los otros tres sospechosos siguen en custodia. Varios medios criticaron el incidente, como el club de prensa de Jaffna, el foro de medios musulmanes, la Asociación de Periodistas de Sri Lanka (SLWJA) y el Movimiento Medios Libres de Sri Lanka (FMM).

Ataque a periodista en distrito Gampaha

Según M. H. K. Jayantha, presidente del colectivo de periodistas del distrito Gampaha, Manoj Edirisinghe, corresponsal de Sirasa TV que vive en Mirigama, fue atacado y estuvo hospitalizado varios días con heridas en la cara y un ojo. El incidente ocurrió el 19 de octubre, cuando el periodista regresaba a casa del trabajo. Un sospechoso estuvo detenido hasta el 3 de noviembre. El incidente ha tenido algo de cobertura de los medios.

Arresto por publicar un video en Facebook

La Policía arrestó a una mujer alrededor del 18 de octubre por publicar un video en Facebook con contenido con supuesto contenido de odio contra el Arquidiócesis Católica de Colombo. Estuvo detenida hasta el 2 de noviembre por delitos según la ley de delitos informáticos y el artículo 291A del Código Penal.

El secretario administrativo de la arquidiócesis emitió una declaración de que el video publicado en medios sociales era falso, infundado, insultante y engañoso y que se habían presentado quejas con instituciones pertinentes.

Comentarios amenazadores a críticos del comandante del Ejército

El comandante del Ejército, que también preside la centro de prevención de COVID-19, hizo declaraciones amenazadoras después de críticos en los medios y quejas a la Comisión de Derechos Humanos de Sri Lanka (HRCSL) por el presunto maltrato del Ejército a trabajadores textiles con sospechas de tener COVID-19. Los denunciantes de HRCSL demandaron al comandante, que calificó las acusaciones de “infundadas y falsas”, y afirmó que “todas esas falsedades intencionales tienen las características de ser precursoras de una mayor futura maquinación que los elementos interesados están trazando para enturbiar o ridiculizar el rol de las tropas”.

Otros acontecimientos y tendencias significativas

Vigésima enmienda de la Constitución

La vigésima enmienda de la Constitución se aprobó en el Parlamento el 22 de octubre. La enmienda destaca la mayoría de facultades constitucionales y ejecutivas del presidente esrilanqués que había derogado la décima novena enmienda. Esto debilita las facultades de la oficina del primer ministro y el gabinete. Antes de su aprobación, la enmienda fue criticada como una amenaza a la democracia, los derechos humanos y la libertad de expresión del movimiento medios libres de Sri Lanka y abogados de derechos humanos.

Informes no éticos de los medios

En septiembre, la página de Facebook y la cuenta de Twitter de Ethics Eye destacó informes no éticos de diversos medios en temas como pacientes de COVID-19, suicidio y abuso sexual. También hubo referencias despectivas de descripciones negativas de mujeres, ciudadanos extranjeros de Sri Lanka, usuarios de drogas y minorías étnicas y religiosas. Ethics Eye, plataforma de investigación de educación pública que da seguimiento a violaciones de ética de medios en prensa en cingalés y tamil, señaló que los medios no evaluaron la ética de reproducir imágenes violentas, de prejuzgar a la culpa de los acusados y de exponer información privada y personal. El director general del Departamento de Información del Gobierno señaló violaciones de los medios de las recomendaciones emitidas en relación con los informes de los funerales de muertos por COVID-19 y solicitaron a los medios que cumplieran estas recomendaciones. El Colegio de Médicos Comunitarios de Sri Lanka pidió regulaciones para controlar la revelación ilegal de los medios de pacientes de COVID-19 y sus contactos.

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