Manifestaciones de agricultores en India: Twitter suspendió cuentas importantes por orden del gobierno pero luego las restauró.

Indian farmers protest in December 2020. Image via Wikimedia Commons by Randeep Maddoke.

Manifestación de agricultores indios en diciembre de 2020. Imagen de Wikimedia Commons tomada de Randeep Maddoke (CC0 Dominio Público).

El 1 de febrero, Twitter retuvo más de 250 cuentas y evitó que los usuarios en India pudieran acceder a sus publicaciones que, al parecer, expresaban apoyo al paro agrario que ha sacudido al país desde agosto de 2020. Las cuentas fueron restauradas aproximadamente seis horas más tarde.

Desde Twitter informaron a la agencia de prensa ANI que retuvieron dichas cuentas en respuesta a una petición del Ministerio de Electrónica y Tecnologías de la Información para bloquear cuentas que utilizaran la etiqueta #ModiPlanningFarmerGenocide [Modi planea genocidio de agricultores] por escribir «tuits falsos, provocadores e intimidatorios».

Para explicar su decisión, la plataforma estadounidense, señaló sus políticas sobre la retención de contenido en ciertos países, que se utiliza cuando se recibe «una petición formal de una entidad autorizada» en dicha jurisdicción.

Una fuente anónima dijo al diario The Hindustan Times que Twitter decidió restaurar las cuentas luego de concluir que el contenido retenido era «relevante y de interés periodístico».

Luego de esto, el Gobierno de India atacó a Twitter e indicó que podrían llegar a tomar acciones contra la empresa en caso de que no sigan sus órdenes. Una declaración indica:

Twitter cannot assume the role of (a) court and justify non-compliance. […] Twitter being an intermediary is obliged to obey the directions as per the satisfaction of authorities as to which inflammatory content will arouse passion and impact public order. Twitter cannot sit as an appellate authority over the satisfaction of the authorities about its potential impact on derailing public order.

Twitter no puede asumir el rol de (una) corte y justificar su desobediencia. […] Al ser Twitter un intermediario, está obligado a obedecer las instrucciones de las autoridades con respecto a qué contenido provocador levantará las pasiones e impactará el orden público. Twitter no puede actuar como autoridad de apelación por sobre la satisfacción de las autoridades sobre su potencial impacto en el desorden público.

Entre las cuentas que Twitter suspendió el 1 de febrero se encontraba la prestigiosa revista india The Caravan. El editor ejecutivo de la revista, Vinod K. Jose, dijo a Buzzfeed News que la decisión de Twitter de retener su cuenta oficial fue la «última tras una larga lista de ataques selectivos» contra la revista que han ido en aumento por investigar historias importantes.

Algunos activistas y organizaciones que difunden constantemente actualizaciones sobre las manifestaciones también se vieron atrapados en la severidad de Twitter el lunes 1 de febrero. Algunas son cuentas famosas con gran cantidad de seguidores, como @Tractor2twitr, @Kisanektamorcha y @bkuektaugrahan.

Desde  Reporteros Sin Fronteras condenaron las suspensiones masivas y calificaron la acción de Twitter como un «impactante caso de censura». La organización agregó: «Al ordenar estos bloqueos, el Ministerio de Asuntos Internos se está comportando como el Ministerio de la Verdad de Orwell, queriendo imponer su propia historia sobre las protestas de los agricultores».

Muchos periodistas en India también comenzaron a condenar la acción, como Sania Farooqui:

CUENTA SUSPENDIDA.
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El especial de hoy en Censorship Nation: Twitter India bloquea múltiples cuentas.

La destacada periodista Rana Ayyub tuiteó:

Farmers joined in sit-in protests near the capital. 5 December 2020. Image via Wikimedia Commons by Randeep Maddoke. CC0 Public Domain.

Agricultores reunidos durante protesta cerca de la capital. 5 de diciembre de 2020. Imagen de Wikimedia Commons tomada por Randeep Maddoke (CC0 Dominio Público).

Cientos de miles de agricultores en muchas partes de India han protestado contra la liberalización de la reformas agrícolas que el Parlamento del país aprobó en septiembre de 2020. Sindicatos de agricultores y otras organizaciones dicen que la reforma podría poner en peligro su medios de vida. Entre otras medidas, la reforma retira los subsidios y protección contra las grandes corporaciones.

Miles de agricultores llevan meses acampando en los alrededores de Nueva Delhi pidiendo que se revoquen las leyes. Las autoridades han presentado varias acusaciones por sedición contra activistas y periodistas desde que comenzaron las protestas, y han impuesto bloqueos a internet.

Las protestas llegaron a llamar la atención global a inicios de febrero luego de que la conocida estrella internacional Rihanna tuiteara sobre el tema:

Al día siguiente, Meena Harris, sobrina de la vicepresidenta estadounidense, Kamala Harris, también usó Twitter para condenar los bloqueos de internet.

Y el 4 de febrero, la activista climática Greta Thunberg expresó su apoyo a los manifestantes en un hilo de Twitter en el que también publicó su «guía sobre cómo manifestar», con un documento con recursos para quienes buscan solidarizarse con los agricultores o ayudar en la organización.

La Policía de Delhi luego dijo que investigarían a los autores de esta guía, a quienes hasta ahora se desconoce.

Muchos indios, incluidos políticos, estrellas de Bollywood y jugadores de críquet condenaron los tuits de celebridades extranjeras.

En un comunicado publicado el 3 de febrero, el Ministerio de Asuntos Exteriores también mencionó a las expresiones de apoyo a las manifestaciones de celebridades extranjeras: «La tentación de difundir etiquetas y comentarios sensacionalistas en redes sociales, en especial cuando se recurre a celebridades y otros, no es riguroso ni responsable».

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