«Erupción explosiva confirmada» del volcán La Soufrière en San Vicente

Foto del volcán La Soufrière en San Vicente publicada en las redes sociales del Centro de Investigaciones Sísmicas de la Universidad de las Indias Occidentales.

Los expertos sísmicos habían predicho que la constantes expulsiones y gorgoteos del volcán La Soufrière en San Vicente y las Granadinas terminarían en erupción, y finalmente así ocurrió.

A las 8:52 a.m. (GMT-4) del 9 de abril, la Oficina Nacional de Gestión de Emergencias del país (NEMO) tuiteó tres palabras: «Erupción explosiva confirmada», anuncio que fue seguido casi de inmediato por el siguiente tuit:

La Soufrière pasó a un estado explosivo. La expulsión de materiales alcanza los ocho kilómetros de altura. Se espera caída de cenizas en cinco minutos.

La tarde del 8 de abril, tras una reunión de emergencia, el Gobierno empezó a evacuar a cerca de 20 000 personas que vivían en los alrededores del volcán, en el norte de la isla, equivalentes a casi 18 % de la población total del país.

Desde las 06:00 horas del 9 de abril, NEMO confirmó que estaba en curso la «evacuación de la Zona Roja hacia un lugar seguro». Las evacuaciones se llevaron a cabo por vía terrestre y marítima, y varios territorios de la región se ofrecieron a recibir a las personas desplazadas, como Santa Lucía y Barbados.

El Centro de Investigación Sísmica de la Universidad de las Indias Occidentales publicó una foto del domo tomada poco antes de la puesta del sol, que lo muestra envuelto en un inquietante resplandor:

La imagen más reciente del domo tomada antes del atardecer por Vince Riche con la cámara de la cumbre muestra el domo resplandeciente y la altura máxima estimada por encima de la pared sur del cráter. Síguenos en @NEMOSVG para más información.

Al amanecer, las imágenes mostraban un considerable aumento de la actividad:

Empieza un nuevo día. Foto de exposición prolongada tomada esta madrugada por el sismólogo de volcanes Roderick Stewart desde el Observatorio de Belmont. Se ve claramente el resplandor en el nuevo domo. @NEMOSVG y el Centro hacen el seguimiento y actualizan la información.

Las últimas imágenes de la cumbre de La Soufrière. El domo se ve desde el muelle de Chateaubelair.
Foto: Centro de Investigaciones Sísmicas de la Universidad de las Indias Occidentales.

Hasta ahora, se registra la caída de cenizas hasta el Aeropuerto Internacional Argyle, que se encuentra a casi 20 kilómetros del volcán.

En las redes sociales, la gente publicó fotos y videos de la erupción mientras imploraba a otros que se pusiera a resguardo:

Video recién tomado de La Soufrière de San Vicente. Busquen lugar seguro YA.
🚨

¿¿¿Sacaron a todos de la Zona Roja antes de que hiciera erupción La Soufrière hace unos minutos???
Esto es aterrador.😞

Las imágenes genes las envían personas que están en San Vicente y las Granadinas,
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Otra vista desde el terreno.

En Twitter, una usuaria observó que esta erupción ocurre tres días antes de que se cumplieran 42 años del último estallido del volcán:

¡Dios mío, tengo que llamar a mi papá! Hoy cumple 82 años. 😭 El teléfono se volvió loco. Mensajes, gente en pánico… La Soufrière hizo erupción a pocos días del aniversario del 12 de abril de 1979, cuando yo era muy pequeña. Señor, ten piedad.
🙏🏽

El 9 de abril de 2021 aproximadamente a la 8:43 am, el volcán La Soufrière en el Esado de San Vicente y as Granadinos erupcionó explosivamente.
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La majestuosidad de La Soufrière ha despertado en toda su aterradora gloria.

Además de las oraciones en redes sociales por la gente de San Vicente y Granadinas, algunos usuarios estaban preocupados por otras posibles actividades en la región que podría desencadenar la erupción de La Soufrière, cuestión que abordó el @uwiseismic en este tuit:

¿Existe preocupación de que estos sismos en San Vicente y Granadinas pueden desencadenar erupciones en otros sismos como en Santa Lucía o [en el volcán submarino de] Kick ‘em Jenny?
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La erupciones suelen causar repercusiones en las áreas circundantes. La mayoría son superficiales y de poca magnitud, por lo que el impacto no es de gran alcance. Los volcanes en el este  del Caribe no están conectados, todos tienen cámaras de magma independientes, por lo tanto, es poco probable que la erupción de uno desencadene la de otro.

Otras personas trataron de prever el recorrido de las emisiones de gas del volcán:

Si ocurriera una erupción lateral en La Soufrière, diría que seguirá su camino por esta zona hacia el suroeste, y no derecho al sur. Aunque no hay manera de saberlo ahora.

La vulcanóloga Jazmin Scarlett, elogiada por publicar frecuentes actualizaciones en Twitter, señaló que la turbulenta historia de San Vicente inspiró su vocación. La erupción de La Soufrière en 1902 mató a muchos indígenas negros caribes que habían sido desterrados por el gobierno colonial británico para vivir a la sombra del volcán:

No me importa no tener empleo en el rubro de vulcanología; es por esto que me hice vulcanóloga, para ayudar a mi familia y amigos de San Vicente. Leí y escuché sobre lo que vivieron mis ancestros indígenas y esclavizados. Nada ni nadie me impedirá hacer lo que creo correcto.

Hasta ahora, la mayoría de quienes habitan el norte de la isla tienen raíces indígenas. Sin embargo, con esta reciente erupción se espera que la historia no se repita.

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