Verificación de datos en Nepal en tiempos de pandemia

Screenshot of the South Asia Check Website.

Captura  de pantalla del sitio web de South Asia Check.

Desde poner al descubierto fotos engañosas de medios sociales sobre los recientes incendios forestales hasta descreditar mentiras sobre el COVID-19, el grupo South Asia Check ha estado refutando la desinformación en Nepal.

El grupo inició sus operaciones oficialmente el 9 de septiembre de 2015, y es una iniciativa independiente, no partidaria y sin fines de lucro comprometido a combatir la circulación de desinformación en medios sociales y otras plataformas en línea.

En entrevista con Global Voices, el editor de South Asia Check, Deepak Adhikari, destacó la importancia de la verificación de datos:

There's a tendency to cherry-pick facts and present them to suit a particular agenda. Politicians, bureaucrats, business leaders, public intellectuals and others tend to make unsubstantiated and false claims. They often mislead people. So, our job is to present accurate information to the public. We practice journalism in the public interest. Fact-checking is needed to debunk falsehood and help people get accurate and evidence-based information.

Hay una tendencia a elegir hechos y presentarlos para que encajen con un fin particular. Políticos, burócratas, líderes empresariales, intelectuales públicos y otros tienden a hacer afirmaciones insustanciales y falsas. A menudo inducen a error a la gente. Entonces, nuestro trabajo es presentar información exacta al público. Practicamos periodismo en interés publico. La verificación de datos es necesaria para desmentir falsedades y ayudar a la gente a tener información precisa y con evidencias.

Este rol quedó afirmado recientemente cuando el grupo desmintió fotos muy difundidas de los incednios forestales que afectaron Nepal.

Katmandú, la ciudad capital, tuvo un aumento in precedentes en el nivel de contaminación la última semana de marzo de 2021. Los expertos atribuyeron el ese aumento a los incendios forestales y al humo que se generó.

Mientras algunos inundaron los canales sociales con noticias, información, imágenes y videos de incendios forestales, algunos difundieron fotos antigua de otros países para destacar la situación. South Asia Check verificó los datos de las fotos y encontró que inducían a error y que eran de incendios forestales de Estados Unidos, Canadá e Indonesia.

El índice de calidad del aire (ICA), llegó a 600 el 26 de marzo, 20 veces más del nivel de seguridad que recomienda la Organización Mundial de la Salud. El ICA estaba por debajo de 150 hasta en las tardes más contaminadas en esta época del año.

Se atribuyó el nivel tan alto de ICA a cientos de incendios forestales en todo Nepal, que enviaron humo y cenizas a diversas localidades. Un invierno inusualmente seco con apenas el 15 % de la precipitación normal en enero y febrero agravaron la situación de los incendios en marzo, que destruyeron más de 700 hectáreas de bosques.

Incendios forestales en todo Nepal, ICA va a ser malo durante días.

South Asia Check señaló que los nepalíes recurrieron a Twitter y Facebook para llamar la atención del mundo a los incendios forestales. La etiqueta #PrayforNepal [Reza por Nepal] fue tendencia en Twitter varios días en Nepal, pero algunas fotos de los incendios que se publicaron en medios sociales inducían a error y no eran correctas.

Image de Unsplash creada por Ruth Burrows. Enviada para el llamado global de Naciones Unidas a los creativos, ayuda para parar la propagación del COVID-19.

No es la primera vez que South Asia Check realizaba una gran campaña de verificación de datos. El año 2020 fue significativo para el equipo que desmitificó activamente engaños y noticias falsas relacionados con la pandemia del coronavirus.

“La propagación del virus abrió una compuerta de información equivocada”, dijo Deepak Adhikari. “Y no sorprende, porque las teorías de conspiración y falsedades abundan en un ambiente de incertidumbre”.

Sobre la información equivocada relativa al COVID-19 en el principio, desmintieron la noticia del video de World Doctor’s Alliance, un supuesto mensaje de texto del Gobierno sobre un toque de queda, afirmaciones de que las pruebas de COVID-19 eran anteriores a la pandemia, la afirmación del primer ministro nepalí sobre las guías de la OMS de verificación de muertes por COVID-19, la foto de un viejo retrete de India que circulaba como la foto de un hospital de coronavirus en Nepal, y la revisión de OMS del nivel de riesgo de coronavirus para Nepal, entre otras.

En Nepal, la Ley Penal Nacional (Código) de 2017 prohíbe la difusión de rumores y quien cometa o cause que alguien cometa el delito puede recibir sentencia de un término no mayor a un año o una multa no mayor de 10 000 rupias nepalíes (85.2 dólares) o ambos.

En respuesta a la desenfrenada difusión de información equivocada sobre COVID-19, la Policía de Nepal instó al público a no propagar noticia falsas sobre COVID-19 en medios sociales.

Nepal Fact Check es otra imitativa vigente desde el 2 de abril de 2020. South Asia Check y Nepal Fact Check han estado verificando información que circula en medios sociales y noticias publicadas en medios de Nepal.

Sin embargo, los verificadores de datos no pueden verificar solos toda la información que circula en línea. Los lectores también pueden usar técnicas simples para confirmar la validez de noticias e imágenes antes de darle “me gusta” o retuitear el contenido, y audarlas a volverse virales.

¡Feliz Día Internacional de la Verificación de Datos” Revisa nuestra serie de videos breves que explican técnicas simples para verificar información, desde hacer búsqueda inversa de imágenes.

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