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Bloguero de la semana: Nicholas Laughlin

Nicholas Laughlin Un autor, editor, aficionado al arte, activista y “ocasionalmente” bloguero, Nicholas Laughlin tiene los sueños más grandes de su vida para su ciudad natal de Puerto España, Trinidad y Tobago; y la escritura de proyectos y compromisos, que lo hacen lamentar que el día no sea más largo que de 24 horas.

Su viaje dentro de los blogs, en el 2002, puede haber sido por accidente, pero su participación en Global Voices es sin duda, debido a sus ideas.

“Escribí mi primer post para GV, el 13 de enero del 2006, porque Georgia Popplewell me había invitado. Y porque para el momento, desde hace ya más de una década, cuando yo comprendí lo que era la WWW, he esta convencido de que las personas que más se benefician de ella son los que -como yo- viven en pequeños, oscuros lugares alejados del mundo. GV ayuda a que nuestras voces sean menos oscuras y nos empuja juntos hacia una red de colaboración y coincidencia agradables”, admite.

Reportando sobre el Caribe, Nicholas seguramente tiene problemas que enfrentar – preocupaciones, que él mismo está trabajando para sobreponerlos, utilizando los blogs y otras herramientas en línea, las más nuevas y disponibles, asi como la promoción de su uso.

“En el Caribe en su conjunto, el gran problema es quién bloguea y por qué. No somos suficientes. Hay demasiados obstáculos: el acceso a la tecnología, el acceso a la educación. Los blogueros caribeños en su mayor parte vienen de la clase media educada. ¿Dónde están las otras voces?”, Pregunta.

Por admisión propia, él también escribe sus blogs “muy irregularmente”, tanto en su blog personal, y en el de las Antillas.

“Yo no actualizo mi blog personal muy a menudo, no tengo realmente la responsabilidad con una audiencia, y penso que ésto es solo una auto-indulgencia bastante incompleta, del tipo hagamos conciencia. Antillas también tiene la misma dificultad, supongo principalmente porque no tengo el tiempo que se debe todos los días. En las Antillas simplemente intento estar al día con las noticias sobre el arte y lo que se escribe del Caribe, enlazo a los escritores caribeños que también bloguean y de vez en cuando he puesto mini-ensayos o entrevistas. En Antillas podemos poner más atención a lo que está sucediendo hoy, o durante esta semana “, reflexiona.

“En este momento, si paso dos horas blogueando semanalmente, eso es mucho. Varias veces en el pasado, he sido mucho más prolífico. Desde luego, paso mucho tiempo en línea-‘manteniéndome informado”, digo yo, pero realmente es una forma de darle mayores dilaciones. Escribo lento, lo que me toma mucho tiempo para empezar, y me gusta la distracción de cualquier tipo.”

A pesar de sus esporádicas actividades blogueras, Nicholas añade inmediatamente que su experiencia con los blogs es reconfortante, destacando su carrera como bloguero cuando en directo reportaba sobre la clasificación de su país para la Copa Mundial en un partido contra Bahrein en el 2006

El bloguear me ha dado una mejor comprensión de las herramientas en línea y los medios de comunicación, primero de todo, y su posible valor. Un espacio para probar ideas tentativas en público. La oportunidad de “conocer” personas y lidear con nuevas ideas que tal vez no habría encontrado de otra manera. Un foro para expresar preocupaciones y frustraciones. La emoción que todo el mundo se siente de ver cómo las palabras y las ideas se mezclan en una conversación mundial. Asimismo, la ilusión de la productividad! Ha habido días en que yo he hecho casi nada productivo, no he cumplido con una sola fecha límite pero me he dicho a mí mismo, por lo menos publicaste un párrafo en tu blog acerca de X”, explica.

Mi experiencia más memorable blogueando es, probablemente, reportar directamente sobre el partido de fútbol en el que Trinidad y Tobago venció a Bahrein 1 – 0 y calificó para la Copa Mundial 2006. Estaba demasiado tenso como para ver el partido en la televisión, así que lo escuché en la radio, solo en mi oficina, y reporté en vivo para mantener mis nerviosos dedos ocupados. Por alguna razón mis tecleado, nunca muy copiosos, se dispararon ese día.

A parte de los blogs, Nicholas es un ocupado autor y editor, quien en gran medida inverte su tiempo y esfuerzo en la promoción de la literatura y las artes del Caribe.

“Soy el director de Evaluación de los Libros del Caribe, una revista trimestral que abarca principalmente la literatura del Caribe, pero también el arte visual y actualidad. El esquema CRB (Evaluación de los Libros del Caribe, siglas en inglés) se inició hace casi cuatro años, en mayo del 2004, y se puede encontrar más información acerca de la revista, en nuestra página web, o en nuestro blog. Aquí, en el Caribe, consideramos que la literatura de todas las Antillas, así como algunos territorios continentales (como Belice, Guyana y Surinam) pasa ser una sola literatura “nacional” escrita en varios idiomas (inglés, español, francés, holandés, varios creoles). Es todo un reto tratar de saber qué están haciendo tantos escritores de tantos territorios, más aquellos escritores del Caribe en la diáspora mundial. El esquema CRB es una organización sin fines de lucro, así que recaudar fondos ocupa una gran parte de mi tiempo, aparte de mis diversas tareas editoriales.

Hace apenas un mes completé uno de los proyectos mas grandes en los que había estado trabajando durante un año, una nueva edición de los primeros intercambios epistolares de familia de V.S. Naipaul. Se publicará en el Reino Unido bajo Anagrama, probablemente hacia finales de este año. Mi propio proyecto , el más importante, es escribir un libro sobre Guyana-parte narrativa sobre viajes, parte historia de la cultura, parte aún-no-estoy-seguro, con un título que sirva tal como “Carreteras Imaginarias”. Hay alguna información sobre esto en mi sitio web.

He estado trabajando en ésto durante casi tres años, muy despacio y con indecisión. El año pasado fuí galardonado con algo llamado Becas de Rex Nettleford para estudios culturales auspiciado por Rhodes Trust, que está ayudando a financiar mi investigación y la escritura. También escribo un montón de reseñas de libros y en ocasiones, piezas sobre el arte contemporáneo en el Caribe. He puesto enlaces a muchos de ellos aquí – aunque la página no se ha actualizado hace un rato! “

Ser un escritor, dice Nicholas, te abre la puerta por tener intereses en todos los aspectos de la vida.

Susan Sontag describió una vez a un escritor como una persona interesada en «todo». Siempre me ha gustado esa idea. Creo que tengo bastante diversidad de intereses y tengo una tendencia a veces desastrosa para perderme en nuevos proyectos, sin comprender plenamente la cantidad de tiempo que van a exigir y la forma en que lo descarrilan las obligaciones existentes.

Trinidad tiene una pequeña pero dinámica (sino anárquica) escena artística (lea un poco más acerca de ésto aquí, en la que yo vengo cada vez más involucrándome). A finales del 2006 ayudé a organizar y ejecutar un curso de Artes de seis semanas llamado Galvanize; y, más recientemente, he estado trabajando con amigos y compañeros de trabajo para echar a andar un modesto espacio de artes denominado Alice Yard.

También estoy ahora mismo en medio de una campaña para preservar un edificio histórico en Puerto España, que se encuentra bajo la amenaza de demolición -vea el sitio web (construido por mi amiga y colega en GV, Georgia Popplewell) aquí. Este es un buen ejemplo de un nuevo proyecto en el que me inmiscuí sin comprenderlo plenamente.

Y como todos los enlaces anteriores podrían sugerir, estoy muy interesado en el uso fácil, gratis, o casi gratis de herramientas en línea para documentar la vida y la cultura de Trinidad y el resto del Caribe de tal modo que nuestras ideas, historias y preocupaciones estén accesibles a nivel mundial, que respondan a los estereotipos de vida sol-arena-mar Caribe, y aumente nuestras voces en la conversación mundial. El gran pensador de Trinidad Lloyd Best, que murió el año pasado, a menudo describía el inmenso desafío de la gente caribeña: comprendernos nosotros mismos y en nuestros propios términos. “Soberanía epistémica” fue su frase. Que debe extenderse también a nuestra presencia, nuestra existencia, en la WWW.”

A pesar de tener una agenda completa, Nicholas también tiene tiempo para soñar.

“En estos días, lo que espero es que la pequeña sociedad en la que yo nací y siempre he vivido permanezca viable. Eso puede parecer pesimista. Trinidad y Tobago se encuentra en una fase de rápidos cambios, en su mayoría, no para bien y nuestras perspectivas para el futuro dependerán de si suficientes de nosotros pueden levantarse y aprovechar las responsabilidades de verdaderos ciudadanos. Es posible, sí. No sé si es probable. Me gusta pensar -o espero- que muchos de los proyectos a los que les dedico mi tiempo (el esquema CRB, diversas iniciativas artísticas, la promoción del uso de medios en línea y herramientas) tendrán algún buen y nuevo efecto”, espera.

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