Blogger de la Semana: Victor Kaonga

Victor Kaonga 2

La serie Bloguero de la semana nos lleva al corazón de África, donde nos encontramos con nuestro bloguero Malaui Victor Kaonga, quien nos habla de su travesía con los blogs, los medios de comunicación, la escena tecnológica en Malaui y su relación especial con Dios.

Un periodista de radio, de 35 años, Victor, quien escribe en inglés, está trabajando actualmente hacia la obtención de su Masterado en Periodismo Global, en la Universidad de Örebro, Suecia, la cual espera completar antes del verano. En su tierra, orienta a sus colegas, donde juntos se embarcarán en un viaje fascinante, aprender a comunicarse con la gente y el mundo en general, utilizando la tecnología moderna; en un país cuya primera estación de televisión abrió sus puertas en el año 1999.

Lo que sigue es nuestra entrevista con Víctor, que abandonó su hogar en Agosto del 2006, comenzó a bloguear el mes siguiente y se unió a Global Voices Online en Enero del 2007 con el fin de amplificar las “historias no contadas acerca de Malawi, para la comunidad mundial.”

¿Cuándo comenzó en los blogs y por qué?

En septiembre del 2006. Yo estaba esperando escribir un blog, después de haber oído al respecto el año anterior en una Conferencia sobre Internet en Sudáfrica. En ese momento, no sabía, hasta que me vine a Suecia para el curso, cuando uno de los antiguos compañeros nos enseñó acerca de blogs y cómo hacerlo.
He estado escribiendo en los blogs por varias razones: Una para compartir información alrededor y sobre Malaui. Creo que soy privilegiado de ser un periodista en Malawi y que puedo decir algo en internet sobre todo a través de los blogs. Dos, quería realmente contar mis propias historias de una manera que nunca había pensado antes con la esperanza de ampliar mis redes sociales. Tres, yo sólo quería crecer y aprender más acerca de esta autopista de la información “estar en ella.” En cuarto lugar, vengo de un lugar donde siempre he ansiado participar en las cuestiones mundiales y pensé que la blogosfera era el lugar perfecto para empezar.

Siendo un periodista de carrera, ¿cuál es la diferencia entre escribir blogs y hacer periodismo?

Tengo mucha libertad para expresarme, poner las cosas en los planos mundial y mi perspectiva personal, de una manera que no se puede en un medio de comunicación regular. Los blogs me ofrecen también espacio para mezclar texto, imágenes y sonidos, algunas veces; lo que no es posible en la radio solamente a la cual estoy acostumbrado y donde empecé a trabajar en agosto de 1999. En mi carrera como periodista, he estado en su mayoría de la radiodifusión, por lo tanto, el bloguear es una forma de poner las palabras en frases sobre el ‘papel’. De otra manera , mayormente sería una persona con voz.

¿Cuántos idiomas habla usted?

Hablo cuatro con fluidez y puedo también utilizar todos ellos en el aire y soy capaz entender otros, que no puedo hablar.
Hablo con fluidez en inglés, tumbuka, lambya y chichewa – los tres últimos son idiomas Malaui que se hablan también en algunas partes de Zambia y Tanzania.

¿Cuántos blogueros existen en Malavi? ¿Y escriben todos ellos sus blog en inglés?

Hay alrededor de 60 conocidos para mí y todos ellos escriben en inglés, excepto por dos, que lo hacen en chichewa y lambya.

Increíble! ¿Por qué sucede eso? ¿Están todos ellos en Malawi o en el extranjero?

A muchos blogueros les resulta difícil escribir en su lengua materna porque hemos crecido utilizando el inglés para la instrucción en la escuela – pero también creo que muchos no han sido suficientemente patriotas! Tendemos a menospreciar nuestras propias lenguas, pero eso parece estar cambiando ahora. Nuestra historia política también ha tenido cierta influencia en Malaui. Se nos enseñó que una persona educada habla o escribe en inglés. Por ahora, yo diría que la mayoría de los blogueros están en la diáspora, donde es mucho más fácil ya que tienen mejor acceso a internet y solo algunos se encuentran en Malaui – no con un acceso muy regular, pero uno que yo describiría como un acceso considerable! Los blogueros en Malaui principalmente entran al internet en los lugares de trabajo o cafés ya que escásamente pocas personas tienen acceso a internet desde sus hogares. De hecho, el número es casi insignificante.

¿Los blogs tienen un gran seguimiento por parte de los lectores?

Por los lectores en la diáspora, sí, pero no en nuestro pais, debido al limitado acceso al internet como a la falta de conocimiento. Muchas personas que tienen el potencial no saben qué son los blogs, pero mi observación personal es que el número de lectores y blogueros está empezando a crecer ahora.

¿Espera que ésto cambie pronto?

Ya está cambiando creo, cada vez hay más acceso a internet de acuerdo a las personas que trabajan con proveedores de servicios de Internet en Malaui. Existe también un periódico popular malaui, que de vez en cuando destaca historias de los blogs malaui.

¿Cuáles son las cuestiones principales que determinan su blogósfera?

Hay toda una gama particularmente en política, en especial las elecciones próximas en el 2009. También tenemos el estilo de vida y una mezcla de retos socioeconómicos. En algunas ocasiones tenemos las historias de la Información y Comunicaciones Tecnológicas (ICT)

¿Cómo le gustaría ver el internet y los blogs utilizados en Malaui? ¿Le gustaría ver a los blogueros propagar digamos el conocimiento de la salud? O ser una ventana para las noticias que los principales medios de comunicación no cubren.

Principalmente, sería importante si el bloguear pudiera ser utilizado como herramienta de cabildeo. Si varios blogueros hacen ruido, las autoridades despiertan y reaccionan. La cuestión es que las autoridades de Malaui (en mi opinión) tienen miedo de muchas cosas publicadas en el internet. Por lo tanto, si hay cierta presión sobre ellos en una cuestión en particular, tienden a responder y asistir al problema que nos ocupa. Así que los blogs puede estar en cualquier cosa de interés para Malaui y funcionará siempre y cuando los blogueros sean coherentes y escriban pero con hechos.

¿Los medios de comunicación en Malaui son libres de expresarse? ¿Tienen censura?

Existe una considerable cantidad de libertad en Malaui. La censura está ahí, pero yo diría que principalmente hay autocensura, viniendo de un legado histórico de 30 años de régimen dictatorial que duró hasta 1994. Pero el desafío más grande desde mi punto de vista en Malaui, es la influencia de la política sobre y en los medios de comunicación y no necesariamente la censura per se. Hay medios de comunicación tanto públicos como privados y creo que los medios privados está haciendo un trabajo muy loable.

Victor, Ud. tiene un pie en dos mundos. Uno de ellos es la Radio – que llega a la gente y no necesita la tecnología; y, el otro es realmente de Alta Tecnología teniendo en cuenta que muchas personas no saben siquiera lo que son los blogs. ¿Cuál es más gratificante para Ud. como periodista y por qué?

Interesante pregunta! La radio es más gratificante para mí por muchas razones. Con la radio, estoy en condiciones de impactar o llegar a más gente. En Malaui, la radio sigue siendo el principal medio de comunicación, que contribuye aproximadamente al 70 por ciento de los medios de comunicación. Ambición sabia, yo quería estar en la radio desde que tenía ocho años, en la escuela primaria! Dicho esto, me gusta escribir y lo encuentro deleitante, ya que me da un registro escrito que yo pueda volver a mirar, más adelante. Pero también la escritura me enriquece al tiempo que escucho o recibo comentarios de aquellos que han leído los posts. Por lo tanto, de hecho, estoy entre dos mundos, pero creo que sirven a dos ‘audiencias’. He aprendido que si tu tienes una idea, debes compartirla por escrito, y no sólo en la radio! Así que ahora con los blogs, tengo la oportunidad de equilibrar esos intereses y audiencias.

¿Por qué sólo trabaja para la radio entonces? ¿Por qué no la televisión o los periódicos?

Cuando estaba en la escuela primaria, yo sólo sabía de la radio, los periódicos no – por supuesto hubo uno pero papá, nunca lo compró. Y no había televisión. La televisión sólo llegó a Malavi en 1999. Y soy de ese tipo de persona que creció en una zona rural donde todo lo que teníamos era una radio para conectarnos con el mundo.

Usted viene de un país donde hay personas que están sufriendo de hambre – y con la alta incidencia del SIDA – se puede prever alguna forma de utilizar la tecnología, específicamente herramientas en línea, para ayudarles?

Sí. Siempre he pensado que esas personas en cualquier situación pueden compartir sus experiencias, resurgir y compartir lo que les hace vivir o lo que les inspira. De hecho, he pedido a varias personas que anoten y compartan sus historias de vida, en una especie de diario personal en línea, siempre y cuando se trate de una historia personal, a alguien le resultará excitante. Por lo tanto, gente que está pasando por algún problema de salud en Malaui, como el SIDA, los vendedores del mercado de la ciudad, los pequeños empresarios y las niñas puedan contar sus historias en línea, pero sé que el reto para la mayoría de ellos es el conocimiento y al mismo tiempo el temor al internet!

¿Temor al internet?

Para empezar, algunas personas se sienten desafiadas por el ordenador. Asi que, al empezar a hablar acerca de cómo escribir algo para consumo en línea, más se asustan y es por eso que algunas personas temen la internet. Tenemos muy pocas personas que están muy expuestos a los ICTs. Por supuesto, hay mucho interés, pero esto es sólo por parte de los jóvenes pero no las categorías que usted tiene como objetivo inmediato. La mayoría de las escuelas secundarias no tienen siquiera ordenadores.

¿Cuando entonces los graduados están por primera vez expuestos a las computadoras y al internet? ¿Y quienes tienen acceso a ellos?

Hoy en día los ordenadores están cada vez más disponibles, pero sigue estando limitado a las escuelas urbanas. La mayoría de estudiantes de secundaria antes de 1990 vio las computadoras en la universidad o en colegios únicamente.

¿Quiere decir que ellos vieron la televisión antes que las computadoras?

Sí, ese fue el caso en Malaui. La gente vió la televisión antes que las computadoras. Podíamos escuchar la TV en la vecina Zambia y Tanzania, pero no en Malavi. Por supuesto, hubo pantallas de vídeo, pero entonces sólo se tenía películas y los que tenían las pantallas eran las elites! Nótese que creo que nuestra sociedad es oral en la mayoría de los casos. Por lo tanto, algunas personas no están dispuestos a escribir cosas.

¿Cómo están tomando la televisión las personas? ¿Es visto como un acontecimiento positivo? ¿Y sólo tienen un canal estatal o hay ahora estaciones privadas?

Sólo tenemos un canal estatal. Hubo intenciones por uno privado, pero fue suspendida, eso fue lo que se me dijo. Por el contrario, las personas la acogieron con beneplácito sólo para ser decepcionadas por los políticos que la utilizan para sus fines. Sin embargo, al ser la única estación de televisión, muchas personas están pegadas a ella y se sienten orgullosos de ver a un pariente, amigo o a Victor en la pantalla.

¿Qué reportaba cuando usted era un periodista de radio?

Toda una serie cuestiones, en su mayoría el estilo de vida cristiana, ya que yo trabajo con una estación de radio evangélica, pero mi labor también ha estado en torno a temas relacionados con la juventud y las noticias; luego los cuatro últimos años, he pasado relativamente más tiempo en la gestión de la programación y el desarrollo de programas y proyectos .

¿Qué espera lograr cuando regrese con su diploma a casa?

Cuando vuelva, quiero principalmente estar disponible para entrenar, ya que creo que es la mayor donde la parte de nuestro trabajo radica. Tenemos un maravilloso equipo en los medios de comunicación en Malaui y normalmente ellos admirar mucho a las personas con mayores cualificaciones, en fin entrenamiento en programación general sí, pero también quiero dedicar tiempo a ayudar en la cobertura de las ICTs, si es posible movilizar a nosotros mismos para el periodismo en internet. Con esto quiero decir, promover el uso de internet para el periodismo en este caso los blogs también.. Tenemos una tremenda falta de competencias básicas en Malavi, sobre todo entre los periodistas.

¿Qué espera de Malaui y de su pueblo?

Estoy esperando que los malauies tengan un mejor sistema e instalaciones de salud y a continuación, que puedan crecer en base a su conocimiento del mundo, así como contribuir a las conversaciones mundiales.

Hábleme de su familia, quienes tengo entendido están allá en Malaui ¿Cuáles son tus esperanzas para ellos?

Tengo tres hijas. La primera nacida es Nayumo, que tienecasi seis, la segunda es Sayiwe, de cuatro, y la tercera es Angana, que tiene 18 meses de edad. Todos estos nombres están en mi lengua materna lambya. Espero que crezcan y sean mujeres que teman a Dios, y sean responsables. Sobre todo que respeten a su madre Thembi en todo momento. Las extraño debido a que estoy muy alejado de mi casa en Malaui. Pero espero con interés regresar con ellas en junio de este año.

Mi más memorables experiencia como bloguero también gira en torno a mi familia. En el Día de San Valentín, escribí acerca de cómo conocí a mi esposa. Yo estaba asustado de escribir sobre eso, sin embargo aún quería hacerlo. Este fue el segundo Día de San Valentín muy lejos de mi esposa por lo que realmente quería hacer algo especial para ella. Lo que mejor me pareció fue escribir sobre ella y decirselo al ‘mundo’. Obtuve y todavía me dejan comentarios la gente. Algunas jóvenes señoras ríen y me dan las gracias por haber compartido la historia. Ellas dicen que han aprendido un par de cosas. Los hombres jóvenes han dicho que se han animado, el suyo está en camino… ..

¿Y cuál es tu relación con Dios?

Crecí en una familia donde los padres eran cristianos y todos nosotros como los niños se les enseñaba a obedecer a Dios y a tenerle miedo. En la escuela secundaria tomé una decisión personal para ser un cristiano tanto como había crecido en ese ambiente. Me sentí alentado por muchos cristianos que conocí en la escuela secundaria para ser un cristiano comprometido. Del mismo estímulo disponía en la Universidad de Malaui-la única en entonces y, a continuación, por último, en 1998 me incorporé a la organización del campus donde se trabajó entre los estudiantes universitarios. Luego en 1999, empecé a trabajar con una organización cristiana a la que me aún pertenezco hasta la fecha – Trans World Radio. Algo digno de mención es que soy uno de los 11 niños en nuestra familia! Pero nuestros padres nos animaron a temer a Dios. Por supuesto que hemos fracasado muchas veces, pero…. Cada vez que hemos fallado, Dios nos ha recogido.

Siendo un malaui en el extranjero, ¿cuáles son los estereotipos a los que se enfrenta? ¿Las personas que quienes se encuentra, conocen de su país?

Muchos dicen que nunca han oído hablar de Malaui, algunos preguntan si es en Sudán o Sudáfrica. También se puede entender que algunas personas piensan que soy un solicitante de asilo. Puedo atestiguarlo de sus declaraciones o acciones, básicamente esas son las principales. Por lo demás, he encontrado cantidades de buena gente y he tenido que aprender a adaptarme

Como persona de los medios de comunicación, ¿usted siente que tiene un papel que jugar para difundir más el conocimiento acerca de Malaui y de su pueblo?

Parte de mi ajuste se basa en el hecho que soy un periodista que tiene un papel para informarles acerca de mi país y mi mismo. También me considero un diplomático. Tanto como pueda, creo que como periodista, me siento obligado a compartir información acerca de Malaui. Me gustaría vivir como un Malaui si me lo permiten. Y eso me hace una persona muy feliz.

Gracias Víctor por su tiempo y conocimientos!

Zikomo, Ndagha (gracias)

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