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Camboya: Subiendo a la ola del cambio

En un país donde los hombres tienden a tener más privilegios en la familia y la sociedad, una nueva ola de cambio está por comenzar.

Sopheap Chak es otra mujer urbana con iniciativa y ambición. La muchacha de 23 años, originaria de la provincia de Kampong Cham, es una prominente activista de los derechos humanos. Cuando habla de cambios, cree en ello como si fuese una nueva lideresa llena de esperanzas que inspiran.

Sopheap Chak, con la computadora personal en su regazo, en la primera Cumbre Blogger de Camboya, en la Universidad Pannasastra.

Foto cortesía de David Sasaki

Sopheap tiene dos títulos universitarios; uno en Relaciones Internacionales de la Universidad de Camboya; y el otro en Economía de la Universidad Pannasastra de Camboya.

En unos días, Sopheap partirá de Camboya para continuar sus estudios en Japón. La blogger pretende lograr un Master en Relaciones Internacionales en la Universidad Internacional de Japón, donde se enfocará en Estudios de Paz Internacional. La Beca Universitaria Japonesa –JDS- ha hecho posible que una buena cantidad de camboyanos tengan oportunidades de investigación académica en instituciones japonesas de educación superior.

Me comuniqué con la gentil Sopheap vía e-mail, y le hice algunas preguntas sobre sus estudios, su trabajo y el blogueo.

Viajas de Camboya hacia Japón muy pronto, ¿cómo te sientes en este momento?

Honestamente, desde que era niña, deseaba continuar mi educación superior en el exterior, a través de un programa de becas; y los dos países que más quiero visitar son Estados Unidos y Japón. Independientemente de este compromiso y ante la incertidumbre de cómo alcanzar este sueño, hacía planes mientras trabajaba muy duro en mis estudios para conseguir un alto promedio de calificación (GPA), además de habilidades en inglés para poder inscribirme para cualquier beca. Es muy afortunado y emocionante pues es mi primera inscripción para una beca y parecía que mi sueño se había vuelto realidad. Además, preparé el plan B en caso de no aprobar. Finalmente, lo conseguí y saldré de Camboya hacia Japón el 30 de junio del 2008. Aún así, siento que mezclé la emoción y la ansiedad del reto al dejar a mi familia y amigos,y prepararme para vivir en un nuevo ambiente.

¿Podrías describir lo que has hecho hasta ahora (tanto en educación como en trabajo)?

Comencé en mi primer trabajo en cuanto terminé la secundaria en 2002, para auto financiarme y obtener experiencia en la sociedad civil. Trabajé para el Instituto Camboyano para la Cooperación y la Paz (CICP), una organización sin fines de lucro que trabaja para llevar a cabo una serie de conferencias sobre temas sociales, como la democracia, las elecciones, la reducción de la pobreza y en la búsqueda de la investigación y la publicación. Dos años más tarde, trabajé para la Universidad de Camboya. También fui Funcionaria de Promoción en el Centro Camboyano para los Derechos Humanos (CCHR), una organización sin fines de lucro de beneficio público dedicada a los derechos humanos y a la democracia. Desde mi perspectiva, creo firmemente que el movimiento pacífico de la sociedad civil es un poderoso instrumento para promover cambios de política para el desarrollo social. Con respecto a mi formación académica, tengo un título universitario en Relaciones Internacionales de la Universidad de Camboya, que logré en el 2006. También tengo otro título universitario de la Universidad Pannasastra de Camboya, donde me gradué en Economía. Además de eso, inicié una red juvenil de voluntarios llamada Red Juvenil para el Cambio, que tiene la misión de trabajar de cerca con gente de comunidades rurales; la red pretende dotar a los niños y jóvenes camboyanos desfavorecidos con conocimientos prácticos, habilidades y metas para facilitar sus decisiones en la vida. Creo en el concepto que “Todos podemos hacer el cambio”.

¿Cómo te preparaste para lo que se te ha concedido?

Establecer una meta y buscar la forma de lograrla es mi secreto. Como ya mencioné, sueño con continuar mis estudios para el título Master en el exterior; tanto Japón como Estados Unidos son los países a los que aspiro. Por tanto, ya había establecido mi propio destino preparando el camino para alcanzar esa meta al mismo tiempo. Estudiando duro, mejorando mis aptitudes en el inglés y obteniendo mis títulos universitarios con un alto GPA, para así poder ser una candidata elegible para las inscripciones de las becas.

Es crucial acceder a la información de la beca, o cualquier programa disponible, familiarizarme con ella, y aprovechar las oportunidades. Tenemos que buscar las oportunidades en lugar de esperar que ellas vengan a nosotros. Por último, pero no menos importante, confianza y compromiso son las claves del éxito.

¿Alguna opinión o consejo para los jóvenes camboyanos para que se preparen para tan significativo avance?

- Pongan sus deseos en acción. Simplemente háganlo, todos tienen su propio destino, la cuestión es hasta qué punto quieren lograrlo o no. Además, mantengan su deseo y planes para lograrlo.

- Accedan a la información y a la oportunidad. Deberíamos estar al día con las noticias más recientes y las actualizaciones, para estar al tanto de las tendencias sociales y siempre estaremos listos para cualquier oportunidad. Como dice el lema “Antes de cualquier cosa, prepararse es el secreto del éxito”.

- Socialicen. Nadie puede estar aislado. No se trata solamente de llegar a conocer a los demás, sino que podríamos necesitar ayuda en cualquier caso, y también los demás pueden impactar directa o indirectamente en nuestras vidas.

- Confíen y sean positivos con ustedes mismos y con otros.

Hablemos del blogueo en Camboya. ¿Cuándo comenzaste a bloguear? ¿Y por qué?

Comencé a bloguear en mayo del 2007. Un amigo mío, Chantra Be, me dio una rápida introducción al blogueo cuando él promovía cómo crear y mantener un blog durante mi campaña del programa de la red juvenil. Me interesé con entusiasmo en la herramienta y la encontré útil pues me gusta el diálogo y el debate sobre temas sociales, principalmente los que tratan de política y buen gobierno. Por supuesto, he intentado aprender más de otros, y a través de la auto búsqueda para crear mi propio blog; ahora está en línea bajo el título “Tres Dimensiones de la Vida”.

¿Qué es lo que más te gusta de bloguear?

Desde la perspectiva de una camboyana, la democracia de Camboya es aún joven con una restringida libertad de expresión y control de los medios; siento que el blog es una de las más emocionantes e innovadores herramientas tecnológicas para ejercer el derecho a expresarse, así como otros derechos fundamentales. Podemos compartir noticias, expresar nuestras opiniones, comunicarnos con otros colegas bloggers para cualquier propósito de campaña a través del blog. Es una gran herramienta para usar incluso en situaciones en las que otros medios de comunicación están restringidos.

¿Acerca de qué blogueas principalmente?

Mi blog es “Tres Dimensiones de la Vida”. Se enfoca en política, economía y el plano social, tópicos cruciales para la vida cotidiana de cualquier persona. Principalmente publico mi análisis de opinión sobre política, economía, y temas socio-culturales para poder expresar mis ideas y para obtener comentarios acerca de esos temas.

¿Cuál es tu experiencia más memorable con el blogueo?

El primer comentario de mi amigo en el post de mi blog me hizo entender que la gente se comunica conmigo. Además, otras personas han escrito algo relacionado a mí o han escrito de mí en sus blogs, y siento que he sido presentada a personas del mundo exterior. En la Cumbre Camboyana de Bloggers en setiembre del 2007, fui invitada como moderadora para discutir sobre “Género y Blogueo”. Me parecía algo gracioso ser invitada en ese momento, ya que acababa de crear mi blog, tenía pocos conocimientos técnicos acerca del blogueo, y me pedían que me uniera a otros habilidosos bloggers.

¿Qué piensas del blogueo y de los bloggers en Camboya?

Hay un creciente número de personas, tanto hombres como mujeres, blogueando y creando más redes para bloggers que se han ido conociendo a través del blog o en comunidades en línea. Es una tendencia notoriamente positiva para la igualdad de géneros, ya que se considera que los hombres dominan en muchos aspectos de la vida, especialmente en trabajos de Tecnologías de Información. Además, mientras más interactúan y se mantienen informados acerca de eventos mundiales, mayor autoestima y desarrollo obtienen.

A través de la tecnología y el blogueo, pienso que Camboya se ha integrado con el mundo, o el mundo ahora puede verse, al menos virtualmente, como una aldea global. Permíteme mencionar el caso de Birmania como ejemplo. Pienso que habría sido imposible la movilización global por la liberación de Birmania de los abusos previos, sin las nuevas tecnologías como el blog, Internet o el teléfono móvil. Entonces, podíamos ver que gente de diferentes naciones tenían un compromiso en común por vestir la camiseta roja y pararse en silencio frente a la Embajada Birmana en sus respectivos países. Otro caso interesante fue la reciente situación política en Pakistán, que me he enterado por las noticias del asesinato de la Sra. Bhutto a través de la radio, TV y los comentarios en los blogs. Gracias a los inventores de las nuevas tecnologías.

¿Cuáles son tus blogs favoritos?

http://www.vuthasurf.com/
http://ki-media.blogspot.com/
http://beth.typepad.com/

Como blogger, ¿cuál es tu sueño?

Espero que no haya restricciones en los blogs ni en las comunicaciones en línea, pues juegan papeles influyentes en la promoción del cambio, tanto en actitudes e intercambio de información como en la construcción de más redes. Los bloggers usarán el blog de maneras útiles, no solamente para ellos mismos, sino para sus comunidades enteras. ¡Usemos el blog para el cambio y el desarrollo!

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