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“Todas las flotas balleneras por favor diríjanse a aguas de Timor Oriental”

Foto de Fat Old Sod en Xanana Republic Gazzete, utilizada con permiso.

El título de este artículo es una cita del usuario Twitter @BILL_ROMANOS el 31 de Diciembre celebrando un descubrimiento hecho por investigadores australianos y timorenses, cuyo reciente estudio hizo abrumadores hallazgos concernientes a la vida sub-acuática: la mayor concentración jamás reportada de ballenas y delfines, entre otros cetáceos, fue encontrada a 50 km (30 millas) de la costa de Timor Oriental.

Con esto, Timor Oriental, como país joven con una problemática historia, ahora tiene un respiro de esperanza para su prometedora industria de eco-turismo. Una vez más, el estratégico estrecho Wetar-Ombai muestra su valor. Aunque es más famoso por ser una ruta para “submarinos nucleares estadounidenses y australianos que viajan por las islas indonesias“, esta vez el estrecho que separa el Pacífico de las placas euroasiáticas es reconocido como “una ruta migratoria principal para la vida marina que se mueve entre el Pacífico y los océanos indios“.

Cathal Foster (PT) escribe al respecto:

La expedición, que fue el primer gran estudio de cetáceos en Timor Oriental, confirma lo que los biólogos sospechaban: las aguas profundas de los estrechos de Wetar y Ombai, fuera de las costas de Timor -que pueden llegar hasta 3.000 km (1.864 millas) de profundidad- son una importante ruta migratoria y un corredor de vida marina, conectando al Pacífico con los océanos indios.

Este descubrimiento está captando la atención de varios ciudadanos digitales, quienes han comenzado a vincular en sus blogs o tweets noticias de los medios masivos:

La asombrosa diversidad de especies, que escogen las costas de Timor Oriental como un “punto de encuentro” favorito, es ocasionalmente mencionada por los bloggers. Fat Old Sod, a principios de Noviembre del 2008, publicó algunas imágenes de “Mega Fauna” que tomó desde una aeronave sobre las aguas timorenses:

Mega Fauna básicamente significa cualquier cosa más grande que, e incluyendo, las tortugas. (…) Vimos al menos 6 especies de ballenas, fácilmente más de 4000 delfines, mantarrayas en formación, GRANDES tiburones martillo navegando por la superficie y dejamos de contar a las tortugas una vez que llegamos a Com y más allá, porque eran demasiadas.

Foto de Fat Old Sod en Xanana Republic Gazzete, utilizada con permiso.

Un comentario anónimo en el post titulado Punto de encuentro de ballenas y delfines hallado en Timor Oriental (PT) afirma:

Otro gran paso para el futuro de la industria del turismo de Timor. Si es bien regulada, puede ser otra gran fuente de ingreso para el país.

Levi Novey, sin embargo, se preocupa:

Se resalta la necesidad para una mayor protección de la biodiversidad en áreas oceánicas como estas, desde pesca regulada -todo un reto dado el deseo de Timor Oriental de desarrollar su industria pesquera.

Las regulaciones pesqueras parecen ser un tema para la preservación de la fauna encontrada, ya que son comúnmente ignorados, dado el espacio para la pesca ilegal que se da en esas aguas. Fat Old Sod captó redes de pescadores con su cámara:

También obtuvimos imágenes de algunos botes de pesca ilegales de Indonesia, que hemos enviado a las autoridades apropiadas con fechas, nombres de las flotas, lugares, etc.

Edy, un ciudadano timorense, comentó sobre el descubrimiento, resaltando algunos puntos de interés sobre las condiciones que esas aguas ofrecen a la vida marina:

(…) el ambiente marino en esa área es (sic) ciertamente más seguro, limpio y tranquilo para la reunión de esos mamíferos, quizás hasta pueda ser usado como su hábitat marino para reproducirse y expandirse. Dado el hecho que en esa área marítima hay menos actividad pesquera de escala industrial y estratégicamente no es considerada una buena zona para navíos comerciales y militares, por lo tanto el paso naval es casi inexistente en esa área donde cualquier ruido puede ser perjudicial para las ballenas y otras especies. Por eso es un lugar de encuentro para que esos animales marinos vivan en abundancia. Cualquier hábitat de otras especies dado el momento, espacio, menos perturbaciones de la codicia comercial humana y las actividades militares, ciertamente encontrarán su propia forma de vivir, sobrevivir, reproducirse y expandirse en grandes cantidades para beneficiar a todos los seres vivientes en este planeta que llamamos Tierra.

De vuelta a su post Tiempo de ballenas, Fat Old Sod dice cuan afortunado se sintió al pedirsele que volara sobre el lugar, tomara fotografías y fuera testigo de algo tan especial:

Sabía que teníamos una gran vida marina aquí, pero no sabía que era tan prolífica. Los dos científicos con los que estaba me dijeron que era una vista absolutamente excepcional. Y cuando un científico comienza a usar adjetivos largos ¡¡¡sabes que has visto algo especial!!

Foto de Fat Old Sod en Xanana Republic Gazzete, utilizada con permiso.

Para más fotografías alucinantes de la vida marina en Timor Oriental, vayan a estas direcciones web:

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