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Angola: Había una vez en Roque Santero

Mercado en Luanda por el usuario de Flickr BRamirez37, CC

Al Mercado Roque Santero, nombre que viene de la famosa telenovela brasileña que fue un éxito entre los angoleños amantes de las novelas, se le conoce por ser el mayor mercado al aire libre de Africa, por las transacciones de miles de dólares al día y por ser el escenario principal para la venta de todo producto imaginable. Afortunada o desafortunadamente, los días del mercado están contados. El gobierno de Luanda planea mudar el mercado del Sambizanga a Panguila, ubicado a unos 30 kilómetros al norte de Luanda. La fecha todavía no ha sido decidida.

El Mercado Roque Santero se estableció en su local actual en los años 80, en un momento en que el país seguía siendo golpeado por la guerra y las provisiones eran escasas. Inicialmente fue diseñado como el Mercado Boa Vista, la zona comercial era tal vez el único lugar en el que se podía encontrar un poquito de todo –aunque a través de medios ocultos, incluido tráfico de revólveres y armas y servicios sexuales de niños y adultos.

Actualmente, el Mercado Roque Santero es el medio de vida de muchas familias angoleñas. Al mismo tiempo, el mercado es también un refugio para los delincuentes que le han dado su mal nombre a la zona.

En un antiguo artículo tomado del blog titulado Angola Drops, el blogger brasileño describe [pt] el mercado:

Fui con dos colegas brasileños y un angoleño al mercado Roque Santero que tiene la fama de ser el más grande del mundo. Son 500 canchas de fútbol en un área de un kilómetro de largo por 500 metros de largo, que alberga a cinco mil vendedores. La infraestructura es mínima: en todas las “tiendas” el piso es de barro y la máxima cobertura son tejas gastadas de cinc o, más comúnmente, de lona. Obviamente se vende de todo. En la entrada pasamos por los comestibles de verduras comercializados directamente sobre paños en el suelo, enlatados, caldo de carne, mayonesa o comida preparada, principalmente plátanos a la parrilla. Si el Roque Santero es un gran centro comercial a cielo abierto, no podría faltar el cine. El complejo tiene dos salas, construidas con madera y restos de lona y con capacidad para unas 50 personas cada una. En cartelera, Siete Vidas con Will Smith, exhibido en un televisor de 29 pulgadas colocado en una mesa alta. El almacén es adecuadamente oscuro y los espectadores ven la película en bancos de madera sin respaldar.

Mercado Roque Santero de Menina de Angola

Gracias al desarrollo que se está esparciendo a lo largo de toda la ciudad como un fuego sin control, el Mercado Roque Santero entrará en un nuevo capítulo que naturalmente desagrada a los vendedores que van allá a vender sus objetos. La idea del gobierno de trasladar el mercado a otra parte de la ciudad es parte del plan para reorganizar la ciudad de Luanda, haciéndola más moderna y más segura para sus ciudadanos. Así es como la autora del  blog Menina de Angola [Muchacha de Angola, pt] ve la situación:

El mercado más famoso del mundo se va a acabar. Finalmente el gobierno va a trasladar a todos los vendedores a Panguila, un área organizada, con restaurantes, bancos y lo más importante, condiciones sanitarias adecuadas. Esa transferencia forma parte del programa del gobierno de recalificación de Sambizanga que va a transformar el peligroso y violento barrio en un moderno distrito comercial y residencial, con muchos inmuebles modernos y carísimos.

Mujer angoleña en el Mercado Roque Santero, de Yan Boechat, CC

El autor del blog Morro da Maianga lists [Maianga Hillside, pt] expone algunas de las posibles consecuencias que resultarán de la clausura del mercado más famoso:

Más miseria/exclusión social/más venta ambulante/caos urbano/más delincuencia/delitos/violencia/más inestabilidad/inseguridad/y más espacio para especulación inmobiliaria.

Al final del post, el blogger advierte:

Después no responsabilicen (solamente) a la policía.

A pesar del claro disgusto de los vendedores de tener que irse a otra ubicación supuestamente más moderna, el administrador del mercardo cree que el traslado será pacífico.

Para ver el área donde se establecerá el nuevo mercado, ir a : http://www.youtube.com/watch?v=sq1n72IYnzI

Este artículo fue traducido del portugués al inglés por Melissa Mann.

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