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Corea del Sur: Retiran exámenes del servicio civil, ¿años de estudio desperdiciados?

En Corea del Sur, mucha gente está molesta por la repentina decisión del gobierno de reemplazar el examen para el servicio civil, con décadas de antigüedad, por la contratación abierta. El examen, a través del cual se elige a cerca del 70 por ciento de los funcionarios de alto rango, ha sido elogiado por brindar igualdad de oportunidades a los postulantes, independientemente de su educación y antecedentes familiares. Desde la crisis económica mundial de 2008, la competencia en el mercado laboral por conseguir un trabajo se hizo más severa, y más jóvenes han elegido varios años de extenuantes estudios para los exámenes nacionales como su siguiente camino profesional. Tras el anuncio hecho esta semana, el espacio en línea de Corea del Sur reventó, con la vasta mayoría de enfurecidos bloggers condenando el sistema de contratación abierta como una manera de paralizar la ya agonizante movilidad social del país.

El gobierno surcoreano dijo que está dejando a un lado el examen del servicio civil, y que en cambio contratará a la gente basándose en sus credenciales y en un proceso de entrevistas para promover una mayor diversidad y flexibilidad en el servicio público. Hasta un tercio de los servidores púbolicos de grado 5 se elegirán de esta manera. El cargo de grado 5 en el servicio civil es el escalón para convertirse en un alto funcionario del gobierno. Más de 200,000 jóvenes solicitan cada año dar el examen, y la mayoría está devastada con la noticia. El nuevo sistema de contratación podría significar que sus años de preparación para el examen hayan sido un desperdicio.

Leyendo entre líneas, parece que los nuevos parámetros del gobierno para contrataciones, que requieren ‘certificados especiales, calificaciones, grados o experiencia relevante en un campo especializado’, beneficiaría solamente a las personas que fueron a prestigiosas (y caras) facultades de Derecho, o a un puñado de graduados de universidades de primer nivel en Seúl. Por lo menos, es lo que comenta el blogger Streaming 09. El blogger concluye que el propósito de la nueva reforma puede sonar convincente, pero cómo se va a poner en práctica en la realidad es otro tema.

El propio propósito de la reforma es bueno. Es bueno especializar el ámbito público contratando a diversos expertos. Pero me preocupa que este bien intencionado sistema se torne malo en la situación coreana actual. En el examen del servicio civil, te ganas el resultado basado en lo duro que estudiaste. La influencia de tu educación o tus antecedentes familiares casi no cuentan en el resultado… (Sin embargo, en el nuevo sistema) el sistema de investigación de antecedentes solamente beneficiará a las personas que se graduaron de importantes universidades y que tienen diplomas de universidades del extranjero, e innegablemente, el proceso de entrevistas favorecerá a los estudiantes de las clases privilegiadas… Es como si se hubiera abierto una puerta a un nuevo camino, un camino para los chicos de la acomodada clase superior que heredan oficialmente todos los privilegios de los que sus padres gozaron.

Escritorio de una abogada preparándose para el examen de título, tomada de un café Internet

Volantes hechos por institutos pegados cerca de Gosi-Chon, tomados por el blogger Garbeek

Tres exámenes nacionales, el del abogados, el examen del servicio civil extranjero y el examen del servicio civil han convertido varias cuadras de la ciudad de Seúl en distritos especiales dedicados exclusivamente a ganar dinero para la industria de los exámenes: los ‘Gosi-Chons’ (考試+村: aldea/distrito para exámenes). Numerososo institutos académicos, grandes y chicos, que enseñan los contenidos del examen y los conocimientos para el examen se ubican en cada Gosi-Chon. Las calles y paredes están llenas con volantes de los institutos que publicitan sus cursos. Los estudiantes que se preparan en serio para estos tres grandes exámenes nacionales estudian de 10 a 12 horas diarias en promedio, y para ahorrar tiempo se mudan cerca de los institutos. El Gosi-Won (考試+院: lugar para exámenes [nota: el uso que le dan los coreanos a los caracteres chinos puede ser diferente al uso que le dan los chinos]) es el lugar donde los estudiantes viven, durante varios meses o incluso años. Es un pequeño estudio de una habitación con instalaciones mínimas, y el alquiler es bsastante barato. Pasando por lo menos tres años de estudio exclusivo para los exámenes, con casi nada de actividades sociales o recreativas, algunos pueden sentir el sabor del éxito, que es verdaderamente delicioso. En el caso del examen del servicio civil, los candidatos exitosos pueden ahorrar un promedio de 25 años en subir la escalera gubernamental. (De otro modo, toma cerca de 25 años para que los servidores civiles de grado 9 lleguen al grado 5, que es el puesto en el que empieza un triunfador de los exámenes.)

Una minoría apoya la reforma del antiguo sistema. El blogger Marketing360 escribe un extenso artículo titulado ‘Tres razones por las que apoyo la abolición del examen del servicio civil’. El blogger destaca que se deshará de los excesivos beneficios de aprobar el examen, hará más eficiente al inflexible sector del servicio público, y detendrá el agotamiento de jóvenes talentos por años de estudios.

El nuevo sistema puede compensar los defectos del actual sistema. El actual sistema de exámenes garantiza una vida (de estabilidad) con solamente pasar uno o dos exámenes escritos. Por supuesto, sé que (los que dan el examen) sacrifican varios años de su libertad para prepararse para el examen, mientras que otros difrutan tranquilos tiempo libre en la universidad jugando y tonteando. Pero siempre ha estado el tema de la igualdad en demasiados beneficios que la gente consigue con ese esfuerzo.

El blogger agrega que debemos considerar a una mayoría de los que da el examen y reprueban varias veces. Cuando regresan al mundo real luego de estudios exclusivos, incompatibles con el sector público, no encuentran trabajo porque no tienen experiencia en el mundo real.

Recortamos los recursos humanos desperdiciados causados por jóvenes talentosos que se quedan atorados en Gosi-Wons… Hay tanta gente que se cuelga irracionalmente a este examen solamente para obtener un pasaje sin escalas al éxito (por encima de otros)… Desde un ángulo estructural social, estas personas debieron haber ido a diversos ámbitos y brillar en sus sus respectivas áreas, pero ahora están todos atiborrados en un lugar. Esto es un enorme desperdicio social. Tienen suerte si pasan en examen, pero después de desaprobar varias veces y después de varios años que transcurren así (sin que aprendan otras cosas) no se adaptarán a la sociedad.

El blogger Inyouwithyou comenta que la sociedad coreana está perdiendo movilidad intergeneracional. La movilidad social era bastante alta en la historia coreana reciente, debido a grandes cambios sociales causado por el colonialismo, el fin del gobierno colonial, la Segunda Guerra Mundial y la Guerra de Corea. El blogger concluye que hoy la posición social vuelve a ser heredada.

Bajo el gobierno colonial japonés, se hizo un gran cambio y se dejó de lado la jerarquía social de la dinastía Chosun y hasta la familia real desapareció durante esa época. La posición social se vio sacudida una vez más con la Guerra de Corea y la división de la península coreana. De repente, llegó una nueva era en la que emergió gente de la nada. (Mucho) después de la liberación de Corea, en los años 70 y 80, poco a poco más chicos de la clase superior tendían a quedarse en esa clase más alta y los muchachos ricos llegaron a heredar la riqueza de sus familias. Y esta sucesión de posición, clase y riqueza se hizo más estable.

Aunque el nuevo sistema de contratación pueda revitalizar el sector del servicio social, que ha estado en coma burocrático durante décadas, una mayoría no puede sacudirse de sus preocupaciones sobre la creciente brecha entre los que tienen y los que no tienen. Y temen el posible colapso del puente que les daba la oportuidad de saltar a la clase más alta. El blogger Kraze espera que la reforma no se use para formar una versión coreana del sistema de castas.

Con el recientemente modificado sistema de seleccionar servidores públicos de grado 5, los candidatos se limitan a personas con algunas credenciales en campos profesionales como un título de abogado, o diplomas superiores. Significa que la entrada de casas de bajos recursos está bloqueda per se. Dudo que el análisis de antecedentes y el proceso de entrevistas sea imparcial… Como sea, espero que este nuevo sistema no se convierta en un punto de partida para una versión coreana del sistema de castas.

El nuevo sistema de contratación puede ser la expiración de un pasaje rápido al éxito o un buen impulso al sector público, que están en el limbo. Son siempre las personas las que deben lidiar con las incertidumbres.

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