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China: Abogados criminalistas, detenidos por una ley polémica

La detención de cuatro abogados criminalistas a principios de este mes en la provincia de Guanxi, acusados de manipulación de testigos, ha indignado a los abogados de todo el país. Luo Sifang, Liang Wucheng, Yang Zhonghan y Yang Zaixin, cada uno procedente de un bufete distinto, habían sido contratados para representar a cuatro ciudadanos de Beihai, acusados a finales de 2009 de matar a un hombre y después arrojar su cuerpo al mar.

Los cuatro acusados, entre otras personas, se habían visto involucrados en una pelea callejera con la víctima a primera hora de la tarde, pero hubo tres testigos que pudieron proporcionar una coartada para la hora del asesinato. Por lo menos, eso es lo que dijeron los abogados que ahora están retenidos en Beihai. El hecho de presentar ante el tribunal una versión de los hechos distinta de las declaraciones oficiales que había tomado previamente la policía implicaba la anulación de una confesión, lo que le daba al caso ciertas conexiones con el de Li Zhuang.

Tarjeta de presentación del detenido abogado Yang Zaixin.

Los testigos del caso fueron detenidos, y la policía comenzó a incumplir plazos, como por ejemplo informar siquiera a la familia de que los cuatro abogados estaban detenidos, o permitirlos visitarles.

En cuanto la policía se llevó a los abogados, los medios de toda China empezaron a informar de las enormes inconsistencias que aparecían cada vez más rápido ya que las confesiones iniciales ante la policía se contradecían con muchos detalles del caso.  Por ejemplo, en la confesión atribuida a los cuatro acusados se decía que habían asesinado a la víctima a puñaladas, pero no se encontró en su cuerpo ninguna herida por arma blanca [zh, Southern Weekly]

El abogado pekinés Zhou Ze escribe sobre el caso:

Dejando a un lado “los destrozos” de la policía, los tribunales y los fiscales durante la Revolución Cultural, ver cómo detienen a cuatro abogados al mismo tiempo por hacer su papel de defensores en un solo caso penal, no tiene precedente histórico. La acusación contra estos cuatro profesionales de Guangxi de “obstrucción de pruebas testificales”, podría ser perfectamente  la persecución más dura contra abogados que se ha visto desde que China comenzó las reformas económicas.

También según información del Southern Weekly, la Asociación de Abogados de China (ACLA por sus siglas en inglés) se ha involucrado solamente después de que la policía empezase a ignorar las normas de procedimiento, lo que le ha supuesto la oposición por parte de las autoridades, y abogados de Pekín y otros lugares han empezado a planificar sus movilizaciones. Según se dice, la asociación local de abogados de la provincia de Guangxi llamó a todos los empleados de los bufetes de los cuatro detenidos para comunicarles que no hablasen con los medios ni con ningún abogado de fuera de la provincia. A juzgar por algunos comentarios aparecidos en Weibo, la ACLA está al tanto de esta instrucción.

Como en el caso de Li Zhuang, aquí surge la cuestión del artículo 306 del Derecho Penal chino, llamado “el palo”. Según Elizabeth M. Lynch, del blog China Law & Policy, el problema radica en que:

[…] incluso teniendo abogado, un acusado aun tendría muchas dificultades para plantear la cuestión de una confesión forzada. Que el acusado cambie su testimonio, incluso si la confesión previa fue en verdad obtenida bajo tortura, no es en propio interés de su abogado. El artículo 306 del Derecho Penal chino dota de responsabilidad penal y penas de prisión de hasta siete años a los abogados que inciten a sus clientes a cambiar su testimonio en contra de los hechos o a dar falso testimonio. Aunque el propósito general de la sanción es encomiable (asegurarse de que los abogados no alienten a mentir a sus clientes), tanto la policía como la fiscalía han estado utilizando el artículo 306 como una forma de intimidar a la defensa para que no se cuestionen la validez de ninguna confesión, incluso en casos obvios de tortura.

Para quien tenga tiempo de seguir el tema, el domingo llegaron a Beihai seis abogados de reconocido prestigio y han estado blogueando en directo acerca de lo que se han encontrado. Han concertado reuniones para el lunes con funcionarios locales. Entre las actualizaciones del dmonigo 26:

Wang Xing, abogado: Los padres de los cuatro acusados en el caso de asesinato, y los de los dos de los testigos han llegado al hotel. Les he explicado los detalles del caso y les he hecho un resumen de los objetivos y las tareas del equipo legal que llega ahora.

Wang Xing: La mujer de Pei Jinde me ha estado consultando algunas cuestiones acerca del caso y me ha preguntado cómo puede ser que todavía existan las confesiones forzadas por medio de la tortura, si fueron prohibidas en 2003. Le dije que el acto de arrancar confesiones bajo tortura siempre ha estado legalmente prohibido, pero que nunca ha desaparecido del todo.

Wang Xing: Los padres están firmando nuestros poderes de representación.
Los abogados Chen Guangwu, Wang Xing y Yang Mingkua y otros abogados de Guangxi que ayudan con el caso, se preparan para salir a comer. ¡No todo es trabajo!

10:35 pm: Los abogados Zhu Mingyong y Zhang Kai ya están en el taxi, camino al hotel.

10:42 pm: Chen Guangwu: Gracias a todos por el interés que están poniendo en esto. Nosotros seis hemos llegado aquí a Beihai, Guangxi, más o menos según el horario previsto. Acabamos de aprovechar la cena para conocernos rápidamente y esbozar un plan para mañana. Lo principal será reunirnos con los cuatro abogados sospechosos. También es posible que nos reunamos con los tres testigos y los cuatro acusados del caso de asesinato.

Beihai es una ciudad agradable, con un entorno maravilloso y alrededores bien organizados; la gestión social es digna de mención. Nos da más confianza de cara a las reuniones de mañana. Creemos que las autoridades locales llevarán el caso conforme a la ley y planificarán nuestras reuniones puntualmente, en lugar de darnos evasivas y obstaculizar nuestro trabajo. Además, como hemos averiguado desde que llegamos, ya han liberado a uno de los testigos. La razón ha sido que han reducido los cargos contra él, ya no le acusan por lo penal.

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