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India: El futuro de Wikipedia

Wikipedia, la enciclopedia libre en línea, celebró su décimo aniversario este año, y casi 100 ciudades y pueblos en India se registraron para acoger celebraciones, el número más alto en todos los países.

Wikipedia es el cuarto sitio web más popular en India, y hay más de 20 sitios de Wikipedia en idiomas indios, y hay más por venir. El Capítulo de la India de la Fundación Wikimedia se estableció hace poco en Bangalore, para ayudar a coordinar los sitios de Wikipedia en idioma indio. Este año, la Fundación abrirá su primera oficina fuera de Estados Unidos, en una ciudad india que será anunciada.

Global Voices conversó con Tinu Cherian, blogger, activo wikipediano y administrador del sitio, sobre Wikipedia en India.

Tinu Cherian (photo reproduced with permission)

Tinu Cherian (foto reproducida con autorización)

Global Voices (GV): ¿Puedes contarnos sobre la comunidad de Wikipedia en India?

Tinu Cherian (TC): Aunque la comunidad wikipediana en India es una comunidad naciente,  es uno de los grupos con mayor crecimiento en cantidad de usuarios. La lectoría de Wikipedia y otros proyectos hermanos están entre los cinco primeros lugares en India, pero la escala de editores y colaboradores de Wikimedia es relativamente baja comparada con otros países. Gracias a ser un popular motor de búsqueda, y a la falta de otras fuentes libres de conocimiento, la lectoría nunca ha sido un problema.

Los Wikimeetups (Reuniones Wiki) son encuentros en la vida real o reuniones de wikipedianos, que ahora son muy populares en India. En setiembre de 2006, Jimmy Wales vino a Bangalore y vio el primer Wikimeetup en India. Un Wikiconferencia en Chennai en 2007 generó mucho interés y entusiasmo, pero en esencia no pudo conservar el impulso. Desde junio de 2009, empezamos Wikimeetups frecuentes en Bangalore, con reuniones por lo menos una vez al mes. Ahora, los wikipedianos en India se reúnen en otras  ciudades como Mumbai, Delhi, Kolkata, Pune y Hyderabad.

El Capítulo de Wikimedia India fue aprobado oficialmente por la Fundación en 2010 y se convirtió en un órgano registrado en 2011. Más de 95 ciudades y pueblos en India se han registrado para organizar las celebraciones del décimo aniversario de Wikipedia en 2011, la mayor cantidad entre todos los países. Las celebraciones de Bangalore vieron a más de 250 asistentes para el programa de un día de duración.

En 2010, la Fundación Wikimedia identificó a India como una de las ubicaciones estratégicas para desarrollo de Wikimedia y está cerca de organizar la primera oficina fuera de Estados Unidos.

GV: ¿Tienes alguna idea de lo populares que son los sitios en idioma indio en comparación con el sitio en inglés? ¿Cuáles son los mayores sitios en idioma indio?

TC: Wikipedia en inglés fue siempre la Wikipedia favorita y mejor conocida en India, pero hace poco ha estado en aumento la toma de conciencia de Wikipedia en idiomas índicos. Ya hay 20 Wikipedias en idiomas índico y hay otros 20 en estado de gestación. Asamés, punjabí, nepalí, oriya (odia) y malabar fueron las primeras Wikipedias en idiomas indios que empezaron en 2002. Hindi, tamil, bengalí y otros idiomas fueron creados en los siguientes dos años. Hay un variado nivel de actividad entre las Wikipedias de diferentes idiomas. El malabar, tamil, telugú y bengalí tienen comunidades Wikipedia muy activas. El hindi tiene la mayor cantidad de artículos que va a pasar de la marca de 1 lakh [100 000] artículos en cualquier momento. Ahora estamos trabajando en construir las comunidades de las Wikipedias que están en estado de latencia difundiendo conciencia entre los hablantes nativos de estos idiomas.

Malayalam Wikipedia

Wikipedia en malabar

GV: ¿Qué hay del acceso a Internet? –¿No depende Wikipedia de la conexión a Internet que tienen las personas?

TC: Wikipedia se trata de la suma total de conocimiento humano disponible para toda la humanidad. Desafortunadamente, todo se basaba en la web. Los wikipedianos ahora están haciendo esfuerzos para traerlo a los que no tienen acceso a Internet, publicando versiones de Wikipedia fuera de línea. Wikipedia en malabar publicó el primer CD fuera de línea de Wikipedia entre los idiomas de escritura no latina. El malabar está también en proceso de lanzar la primera Wikisource en idioma indio.

GV: Vives en Bangalore, así que tal vez podamos adivinar la respuesta a la pregunta: ¿Mumbai, Nueva Delhi o Bangalore? ¿Cuál es la mejor ubicación para la Fundación Wikimedia en India?

TC: Como verdadero bangaloreano, personalmente me encantaría ver la oficina de Wikimedia en Bangalore. Bangalore tiene una vibrante comunidad wiki que colabora en Wikipedias en diferentes idiomas. Los wikipedianos en Bangalore se reúnen con frecuencia, al menos una vez al mes. Bangalore es también la sede del capítulo de Wikimedia en India. Pero para el crecimiento del movimiento pan-India de Wikimedia, es aconsejable que sea en Mumbai o Delhi. Aunque depende totalmente de la Fundación Wikimedia decidir dónde lo encuentran factible y adecuado. La fundación está ahora considerando activamente Delhi o la Región Capital Nacional (NCR, por sus siglas en inglés).

GV: Eres muy activo en Twitter, con más de 56,000 seguidores. ¿Hay alguna conexión entre tu entusiasmo por los medios sociales y tu participación en Wikipedia?

TC: Siempre me ha gustado interactuar con personas en los mundos real y virtual. Comparto conocimiento en Wikipedia y noticias y otras informaciones con otros en Twitter. Twitter es mi propia forma de conectarme con un público global. Por supuesto, también promociono eventos de Wikipedia y Wikimedia en Twitter.

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