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¿Debería Singapur nacionalizar su sistema de transporte?

La petición de los operadores del SMRT (Tránsito Rápido Masivo de Singapur, servicio de tren) y del SBS (Servicio de Autobuses de Singapur, servicio de autobús) de Singapur por un aumento en las tarifas ha desatado un debate sobre la calidad [en] y el futuro del sistema de transporte público de la próspera ciudad estado. El opositor Partido de los Trabajadores ha propuesto la creación de una  Corporación Nacional de  Transporte [en] ‘orientada sin fines de lucro’ para mejorar las operaciones de los autobuses y el tren en la ciudad.

Gerald Giam miembro del Partido de los Trabajadores explica las ventajas [en] de tener un sistema de transporte administrado por el gobierno:

La Corporación Nacional de Transporte no debería tener fines de lucro y al mismo tiempo tener el objetivo de proveer servicios de transporte público con base al costo y la recuperación de la devaluación.

Tener una Corporación Nacional de Transporte no significa necesariamente altos subsidios o un esfuerzo perdido. Si se administra competentemente, la Corporación podría reducir costos asociados con la duplicación de roles y funciones.

Con anterioridad, hemos visto en Singapur muchos ejemplos de proveedores de servicios administrados públicamente de una manera eficiente.

Estación de tren atestada de gente. Imagen tomada por Kirsten Han del sitio web The Online Citizen (El ciudadano en línea)

El Ministro de Transporte Lui Tuck Yew se opone a la nacionalización del  sistema de transporte pero confirma las ineficiencias [en] del SMRT y del SBS:

Mejorar la capacidad, abordar [el tema de] las multitudes en los trenes y autobuses, la frecuencia y confiabilidad en el servicio entre otros, son algunos de los aspectos clave. He experimentado la incomodidad y las frustraciones que los pasajeros enfrentan debido a la congestión y en ocasiones por el servicio poco confiable y comparto su deseo de ver mejoras en nuestro transporte público.

Lim Weiliang piensa que la falta de competencia real [en] evita que el SMRT y al SBS mejoren sus servicios:

Con la estructura del monopolio asentada, los operadores no tienen iniciativa para mejorar sus estándares de servicio –  apenas necesitan hacer lo mínimo, mientras al mismo tiempo se concentran en maximizar sus ingresos netos. Aparte de incrementar las tarifas, esto puede hacerse a través de publicidad, la cual ya suma un enorme porcentaje de sus ingresos de operación.

Blogging for Myself  (Blogueando para Mí) cree que el manejo del SMRT y del SBS tiene como prioridad [en] a sus accionistas sobre los pasajeros:

Mi opinión es que queremos que los operadores del transporte pongan a los pasajeros como su prioridad número uno. El problema es que operan bajo una estructura donde los ‘accionistas’ y el manejo de intereses está por encima de los pasajeros. Mientras se mantenga esta prioridad, poco cambio habrá.

The Thinking Fish Tank (El Acuario que Piensa) ofrece una solución: hacer a todos los habitantes de Singapur accionistas [en] del SMRT y del SBS:

Los pasajeros quieren un mejor servicio y bajas tarifas mientras los operadores quieren un ingreso mayor y un costo menor, que son fácilmente alcanzables a expensas de los pasajeros en una estructura de mercado oligopólica  no-competitiva. Con todo y eso, alinear los incentivos de los operadores para los pasajeros nacionalizando el transporte público podría probar ser un esfuerzo fútil y costoso. ¡De este modo, propongo una solución simple, alinear los intereses de los pasajeros con los de los operadores al hacer a todos los habitantes de Singapur accionsitas del SMRT y del SBS! De esta manera, los pasajeros pueden beneficiarse de los incrementos de las tarifas en forma de dividendos pagados cada año. Como resultado, esto hará que los incrementos de las futuras tarifas sean más agradables.

R Ganesh del The Satay Club (El Club Satay) disecciona los problemas [en] del sistema de transporte público:

La situación reciente correspondiente al transporte público – así como a otras industrias en Singapur– nos brinda lo peor de los dos mundos. Combina los aspectos negativos de la nacionalización (ineficiencia, ningún incentivo para mejorar el servicio, ningún incentivo a la disminución de costos) con los aspectos negativos de la privatización (mercantilismo, intento de reducir los excedentes de consumo, enfoque en el ingreso neto por sobre todo).

Desparatebeep no apoya [en] la propuesta de nacionalización del sistema de transporte:

¿Qué se puede hacer al respecto? Bueno, empecemos con darnos cuenta de que los gobiernos son buenos haciendo cierto tipo de cosas y los negocios también. Estos dos no se complementan exactamente el uno al otro y las habilidades necesarias para ser bueno en las cosas del gobierno no son las mismas habilidades que son necesarias para ser bueno en las cosas de los negocios.

Se ha probado que la competencia es buena y lo último que Singapur necesita es más gobierno. Trabajemos hacia la separación del gobierno y los negocios y creemos un mejor Singapur.

La imagen de miniatura muestra el interior del SBS, tomada por el usuario de Flickr AIM Neutron (On a break) [en] (CC BY 2.0).

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