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Etiopía: Imponen sentencia de 11 años a periodistas suecos

El martes 27 de diciembre, un tribunal etíope impuso sentencias de 11 años a Martin Schibbye y Johan Persson [en], dos periodistas suecos acusados de apoyar el terrorismo en el país. Las sentencias fueron menores al mínimo de 15 años que el juez Shemsu Sirgaga había solicitado el 21 de diciembre.

No había parientes presentes en el tribunal cuando se impusieron las sentencias. El anuncio causó que una pequeña multitud de manifestantes se reuniera fuera de la Embajada Sueca en Estocolmo [sv].

Ni el Primer Ministro sueco, Fredrik Reinfeldt, ni el Ministro del Exterior Carl Bildt comentaron la sentencia el martes, pero muchos otros hablaron en Twitter.

Johan Persson (left) and Martin Schibbye. Images © Kontinent Agency AB, used with permission.

Johan Persson (izquierda) y Martin Schibbye. Imágenes © Kontinent Agency AB, usadas con autorización.

Jonas Nordling, presidente de la Unión Sueca de Periodistas, comentó [en]:

@jonasnordling: El gobierno sueco tiene ahora algo que probar. ¿Defenderán hoy al periodismo? #EthiopiaSwedes [Suecos en Etiopía]

Josefin Hammarstedt exigió una declaración ministerial [en]:

@Klockarbarbro: Lo siento. Pero, ¿el Primer Ministro y el Ministro del Exterior se rehúsan a comentar la sentencia? ¿REHUSARSE? ¿Por qué? #EthiopiaSwedes

Anders Jorle, portavoz del Ministerio del Exterior de Suecia, comentó [en]:

[La sentencia] es lamentable a la luz de su deber periodístico. La opinión del gobierno sueco se conoce, entre otras cosas, a través de la declaración del Primer Ministro la semana pasada.

El equipo de defensa de Schibbye y Persson, que consiste de un abogado sueco y dos etíopes, tiene ahora hasta el 10 de enero para apelar la decisión. Una ruta alterna es pedir clemencia con el estado etíope.

Kjetil Tronvoll, profesor en el Centro Noruego de Derechos Humanos que se especializa en Etiopía, dijo [sv] al periódico sueco Dagens Nyheter sobre las oportunidades de los periodistas de alegar clemencia:

Un proceso de clemencia es una negociación política informal una vez que se ha impuesto la sentencia. Esa sería la salida fácil.

Es relativamente impensable que la Corte Suprema, que incluso está más cerca del gobierno y es más política en sus juzgamientos, absuelva a Schibbye y Persson.

Un pedido de clemencia significaría que Schibbye y Persson reconocieran su culpa en apoyar el terrorismo, acusación que han negado durante el juicio.

Schibbye y Persson fueron declarados culpables de entrar ilegalmente a Etiopía y de apoyar el terrorismo en el país. Ambos entraron a Etiopía desde Somalia mezclados con fuerzas del Frente Nacional de Liberación de Ogaden (ONLF, por sus siglas en inglés) el 1 de julio. La provincia de Ogaden ha sido durante mucho tiempo escena de una sangriento conflicto entre el ONLF y el gobierno etíope.

El gobierno etíope, encabezado por el Primer Ministro Meles Zenawi, ha sido criticado por su recientemente adoptada “y muy defectuosa ley antiterorrismo” [en]. Human Rights Watch y Amnistía Internacional han sostenido [en] que la ley se usa para “sofocar el desacuerdo pacífico”.

Más de cien periodistas y líderes de la oposición se encuentran actualmente esperando juicio de acuerdo con la nueva ley. Entre ellos están Reeyot Alemu y Woubshet Taye, que fueron detenidos hace seis meses [en].

Karin Schibbye, madre de Martin, dijo a la televisora pública sueca SVT [sv] que ahora depende de los gobiernos sueco y etíope encontrar puntos en común en el caso de Schibbye y Persson:

El gobierno tiene la solución. Debe empezar un proceso de negociación. Creo que el tema en el que Johan y Martin han sido atrapados es mucho mayor que solamente ellos, que es un juego de nuestros dos gobiernos. Cómo actúe el gobierno hacia adelante será decisivo en el resultado de este asunto.

Según el Comité de Protección de Periodistas [en], Etiopía solamente está detrás de Eritrea entre los peores carceleros de periodistas en África.

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