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Rusia: Empezó la Gran Cuaresma

Los medios ciudadanos han captado la multidimensional esencia de la época ortodoxa rusa de Cuaresma, que empezó el lunes 27 de febrero y que incluye temas como la religiosidad de la Rusia post-URSS, el calendario litúrgico, las peculiaridades de las tradiciones ortodoxas y rituales de ayuno comparados con los que se realizan en Occidente, y las declaraciones públicas hechas por destacados funcionarios eclesiásticos.

El blog de Publicaciones del Monasterio de la Sagrada Transfiguración puso en contexto [en] la tradición del ayuno entre los otros tres libros litúrgicos reconocidos por la Iglesia Ortodoxa Rusa:

Cuatro libros contienen los servicios festivos necesarios para el año litúrgico.
El Menaión [en] contiene las fiestas del Señor, la Madre de Dios y los Santos para todos los días del año.
El Triodión [en] contiene los servicios de la Gran Cuaresma, las tres semanas anteriores y Semana Santa.
El Pentecostarión [en] contiene las fiestas de Pascua a través de Pentecostés y Todos los Santos.
El Octoëchos [en] ofrece ocho ciclos de una semana de servicio en cada uno de los ocho tonos.

Pancake week/Maslenitsa celebration in St. Petersburg. Photo by YURY GOLDENSHTEYN, copyright © Demotix (26/02/12).

Celebración de la Semana del Panqueque/Maslenitsa en San Petersburgo. Foto de YURY GOLDENSHTEYN, derehos reservados © Demotix (26/02/12).

Irina Bakaeva, profesora de inglés de la aldea de Dergachi en la región de Saratov, describió [en] las recientes festividades rusas en torno a la “Semana del Panqueque”, que viene justo antes del inicio de la Gran Cuaresma:

Rusia está celebrando Shrovetide, o la semana del panqueque, una de las fiestas más alegres, más vívidas y llenas de diversión que hay acá.

La tradición de celebrar Shrovetide nos viene de la Rusa precristiana. Es una fiesta para decir adiós al invierno, infundados con la alegre anticipación de la llegada de la primavera, el despertar de la Naturaleza y la renovación de la vida. Shrovetide era el nombre de una efigie de paja, vestida con prendas de mujer, que se usa primero en el júbilo general, y al final de la fiesta – se quema en una hoguera.

Un atributo invariable de Shrovetide eran los panqueques, de forma redonda – simbolizando el sol, y como tal – un plato ritual.

El blog bilingüe de Sophia en LiveJournal discutió [en] hace algunos días cómo las ramas oriental y occidental del Cristianismo observan tradiciones diferentes al celebrar el comienzo de la Cuaresma:

El Miércoles de Cenizas, en el calendario [gregoriano] de la Cristiandad Occidental, es el primer día de Cuaresma y ocurre 46 días antes de Pascua. Es una fiesta movible, cae en diferentes fechas cada año porque depende de la fecha de Pascua. Puede ocurrir desde el 4 de febrero hasta el 10 de marzo.

En Rusia tenemos un Lunes Limpio en lugar de Miércoles de Ceniza, también se le conoce como Lunes Puro, Lunes de Ceniza o Lunes Verde, es el primer día de la Cuaresma en la Iglesia Cristiana Ortodoxa Oriental y Católica Oriental.

El blog de la Iglesia Ortodoxa Rusa San Nicolás ofrece [en] recetas para los principales platos de Cuaresma, mientras el blog de Educación Ortodoxa [en] incluye un enlace a libros infantiles de Cuaresma para colorear que se pueden imprimir [en].

People fight with swords during celebrations of Maslenitsa or Pancake week, a traditional Russian holiday marking the end of winter, St Petersburg. Image by Yury Goldenshteyn, copyright Demotix (26/02/12).

Las personas pelean con espadas durante las celebraciones de Maslenitsa o Semana del Panqueque, una tradicional fiesta rusa que marca el fin del invierno, San Petersburgo. Imagen de Yury Goldenshteyn, derechos reservados Demotix (26/02/12).

El blog ¿Por qué fuimos creados” del católico Eric Sammons presentó [en] algunas de las diferencias entre cómo se celebra la época de Cuaresma en las tradiciones orientales y occidentales:

La Cuaresma oriental es similar en intención a la Cuaresma Occidental, excepto que es mucho más severa en su práctica. Se les pide [a los cristianos ortodoxos rusos] que dejen de lado toda la carne, productos lácteos y alcohol a lo largo de toda esa época (piensen en eso cuando se quejen por no poder comer carne este viernes). También calculan los días de manera diferente que en Occidente – [el Cristianismo Occidental] no cuenta domingos, en tanto [que los cristianos ortodoxos] si y terminan de contar antes del Domingo de Ramos y consideran Semana Santa como toda una “época” diferente de penitencia.

El blog Radio de Antigua Fe publicó [en] una grabación de audio de 15 minutos de la discusión del padre Andrew Damick sobre las diferencias entre las tradiciones de Cuaresma de Oriente y Occidente. Enfatiza que los cristiano ortodoxos observan la Cuaresma más como comunidad y con la asistencia de un confesor donde el fin supremo es hacerse más receptivo a la gracia de Dios. Agregó que para los cristianos ortodoxos la Cuaresma representa un estilo de vida que simplemente se intensifica durante la temporada.

El blog bilingüe de Alek resumió [en] la comprensión del autor de por qué el ayuno es un componente necesario de la fe cristiana:

No conozco las enseñanzas oficiales de la Iglesia Ortodoxa referidas al ayuno, pero estoy seguro que mis ideas expresadas acá no están lejos de la verdad. Hay muchas razones para ayunar, pero las más obvias para mí son (en orden de importancia):

1. Los cristianos por definición deben imitar a Jesucristo, antes de empezar Su Ministerio de la Buena Nueva, ayunó durante 40 días. […]

2. La comida, y más importante aun, la comida deliciosa, es en sí misma algo muy bueno (créanme, lo sé). El problema es que por su ubicuidad tiene el potencial de convertirse en la tentación más fácilemente accesible. […] Aunque tengo que mencionar que no comer no es la esencia, la razón ni el propósito de ayunar. El ayuno físico sería inútil si, por ejemplo, seguimos ignorando las necesidades del prójimo, si seguimos siendo groseros y furiosos, etc. […]

3. La Pascua es la fiesta más importante para los cristianos. Sin ella, no habría Iglesia, ni el Evangelio de salvación. Por tanto, los cristianos tratan de prepararse para esta muy especial celebración de una manera muy especial. […]

Global Voices presentó al Arzobispo Vsevolod Chaplin así como al Patriarca Kirill en un post de enero de 2012 titulado “La Iglesia Ortodoxa rusa reingresa a la política”. De manera similar, ambos han hecho públicas sus opiniones sobre cómo deberían los rusos observar la Cuaresma.

Mientras el Patriarca Kirill instó a los rusos a meditar sobre su propio futuro así como el futuro de Rusia, el Arozbispo Chaplin, según Moscow News [en], dijo que la “gente que observa Cuaresma debería abstenerse de ver talk shows o de usar redes sociales en línea”.

El padre Oliver Herbel reflejó [en] esas ideas sobre la importancia de la moderación en el uso de Internet durante la Cuaresma en un post de marzo de 2011 para el blog Pravmir.com:

Hay algunos en la ortodoxia que se enorgullecen de ser “luditas”, esto es, como aquellos que generalmente están en contra del progreso tecnológico. Esto va paralelo con los cristianos no ortodoxos en Estados Unidos que ven “www” como si fuera “666”. De otro lado, algunos en la ortodoxia, incluido el clero, son rápidos para agarrar el primer aparatito que sale a la venta. Con respecto al uso de Internet, se puede ver patrones similares entre los ortodoxos. Algunos ortodoxos evitarán casi todos los sitios específicos de  ortodoxos, o por lo menos cualquier sitio que se atreva a abordar temas contemporáneos, en la creencia de que solamente importan las cosas “espirituales” que puedan afectar el alma y que no hay nada que se puede hacer para evitar las actuales dificultades al interior de la Iglesia. Otros entrarán a cualquier sitio ortodoxo o blog y comentarán con frecuencia, en la creencia de que ese compromiso contribuye con la Ortodoxia o a veces ese compromiso es una manera saludable de “ventilar” frustraciones. Ambos enfoques a Internet están equivcados, incluso durante Cuaresma. Lo que se necesita es equilibrio.

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