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Oriente Medio: Tecnología en tiempos de revolución

Las revueltas árabes han propiciado que se abra un debate [en] en torno al papel que desempeñan los medios sociales y la tecnología móvil en estos tiempos de cambio [en]. Sea cual sea tu opinión al respecto, no hay duda de de que los activistas emplean masivamente las nuevas tecnologías, y en este artículo echaremos un vistazo a algunas de ellas.

Informando sobre tu propio arresto

Muchos han sido los blogueros y activistas detenidos [en] desde el inicio de las revueltas árabes. En Siria, solamente en los últimos meses han sido detenidos Rima Dali, Safana Baqleh, Ali Mahmoud Othman, Razan Ghazzawi [en]. En Egipto, Maikel Nabil Sanad, Alaa Abd El Fattah y Amr Gharbeya [en] son apenas algunos de los detenidos. Esto sin mencionar otros países como Túnez o Bahrein, así como casos donde blogueros [en] o activistas [en] les negaron la entrada a Egipto y fueron retenidos en el aeropuerto de El Cairo.

A pesar de que parte de los blogueros y activistas han sido posteriormente liberados, en el momento de la detención muchos de ellos no tuvieron oportunidad de comunicar a sus abogados y familias la situación en la que se encontraban. Es aquí donde la tecnología puede jugar un papel destacado. Hace un tiempo, Ramy Raoof [en], colaborador de Global Voices Advocacy, hablaba de Etmasakt [en], herramienta que puede aportar una solución técnica a estas situaciones:

@RamyRaoof: Nuestro amigo Mohamed Hussien (@7aloli) desarrolló esta aplicación http://bit.ly/Etmasakt para avisar a la gente cuando te han detenido. #Egypt #Android

Etmasakt

Etmasakt te ayuda a enviar un mensaje breve a múltiples destinatarios (familia, abogado, activistas, etc.) y a mandar el lugar donde te han arrestado.

Etmasakt es una palabra árabe que significa “Me han detenido”. Orlando Elkabeer, en su blog, explicó la mecánica de esta aplicación [en] y de cómo envía un SMS a múltiples destinatarios junto con tu posición exacta, que la proporciona el GPS del móvil, con un solo clic:

التطبيق يمكنك في حالة القبض عليك من ارسال رسالة لعدة أرقام تخبرهم فيها أنه قد تم القبض عليك ويرسل عنوانك بدقة بضغطة زر واحدة
La aplicación te permite enviar un SMS a múltiples destinatarios contando que te han detenido y enviándoles tu posición exacta con solo un clic.

Etmasakt no es la única aplicación de este estilo. “Byt2ebed 3alia” [en] y “I'm Getting Arrested” [en] desempeñan el mismo papel, si bien la última tiene un uso más extendido pues lleva más tiempo en funcionamiento. El hecho de que existan todas estas aplicaciones con la misma finalidad es evidencia de la necesidad que existe de “servicios” como los mencionados.

Emisión de vídeo en directo

No hay nada peor que grabar un incidente importante en vídeo para, acto seguido, ser detenido por las fuerzas de seguridad y ver cómo destrozan tu cámara o te fuerzan a borrar la tarjeta de memoria. Para evitar esta situación, Bambuser [en] destaca como herramienta muy popular entre los activistas. Esta aplicación, de origen sueco, permite grabar vídeos y descargarlos al instante desde el teléfono móvil. Es como tener una estación de radiodifusión en el bolsillo.

En Siria, esta aplicación se utilizaba mucho antes de que el gobierno la bloqueara. En febrero, en el blog de la aplicación se informaba [en] del bloqueo:

A lo largo de las últimas semanas el número de emisiones de Bambuser desde Siria se ha incrementado, algunas con contenido impactante como bombardeos, víctimas, destrucción e imágenes de algunos hospitales de campaña en condiciones lamentables.

Algunos de estos contenidos, como los del oleoducto destrozado en Homs, se emitieron también en diversas cadenas de alcance global como CNN, BBC, AlJazeera y Skynews:

Creemos que estos contenidos han empujado al gobierno sirio a bloquear el acceso a bambuser.com para impedir la emisión de vídeos en directo desde los teléfonos móviles en el espacio 3G de Siria.

En Egipto, Tarek Shalaby informó de su propia detención a través de Bambuser [en] y, durante las elecciones parlamentarias, se planificó el uso de esta aplicación para monitorizar el normal desarrollo de las votaciones [en], sobre todo teniendo en cuenta que no se permitió desarrollar esta labor a los observadores internacionales. Durante los primeros días de la revolución egipcia, el gobierno decidió bloquear Bambuser  [en], entre otros servicios, antes de tomar una decisión más extrema apenas dos días después: impedir todo acceso a internet [en].

Otras herramientas

Nancy Messieh, del sitio The Next Web, ha reunido todo un arsenal de aplicaciones básicas para el móvil dirigidas a activistas [en]. El sitio Movements.org [en], que es una organización sin fines de lucro dedicada a identificar, poner en contacto y ofrecer apoyo a los activistas digitales de base y a abogados en el uso de las nuevas tecnologías, ha identificado docenas de aplicaciones [en], desde programas de edición de audio y vídeo o procesamiento de textos en código abierto hasta programas de codificación y tunelización.

Existen otras aplicaciones como esta [en] que intenta documentar la revolución egipcia mediante una galería de fotos mostradas en el teléfono móvil, realizadas durante las protestas, aunque tienen una menor utilidad.

Los inconvenientes de la automatización

A pesar de la demostrada utilidad de este tipo de aplicaciones, la automatización no está exenta de problemas. Hace un mes, el activista Hossam El Hamalawy recibió un mensaje escueto de Mostafa Sheshtawy en el que decía que le habían detenido.

@3arabawy: Chicos, he recibido hace unos minutos un mensaje de texto de @msheshtawy diciendo que le han detenido. Le he llamado y no responde.

La gente empezó a preocuparse por Mostafa Sheshtawy hasta que se descubrió que el mensaje en cuestión se había enviado por error:

@msheshtawy: Chicos, estoy bien. No me han detenido ni nada por el estilo. No tenía a mano el móvil. Lo siento.

@msheshtawy: Alguien activó la aplicación mientras estaba dormido. Una broma de mal gusto. Ya cogeré a quien haya hecho esto. Lo siento mucho.

Por último, y al igual que activistas y ciudadanos, los dictadores también se sirven de las nuevas tecnologías. Los regímenes autoritarios de los países árabes han recibido apoyo de compañías americanas [en] que diseñan herramientas que pueden servir para la práctica de la censura y el espionaje contra las protestas prodemocráticas. Al fin y al cabo, la tecnología es un arma de doble filo, y cada cual la utiliza en función de sus intereses.

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