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Puerto Rico: Preocupación por propuesta de energía eólica

“Don Quijote sentía que necesitaba defenderse de los gigantes. Yo necesito proteger mi familia de esos gigantes que están siendo instalados en una área densamente poblada. Estos molinos no solo están a unos pies de los hogares sino que están en terrenos fértiles que se usan para agricultura” escribió el blogger puertorriqueño Raúl Colón el mes de mayo pasado en un post titulado “Don Quijote, “Molinos”, Riesgos a la Salud y Santa Isabel” [en]. Raúl, un ciudadano de Santa Isabel, un municipio de la costa sur de Puerto Rico, está preocupado por los riesgos en la salud por la instalación de 44 turbinas de viento cerca de su casa.

El Proyecto “Finca de Viento Santa Isabel” de la empresa Pattern Energy [en] de San Francisco, California, es uno de varios proyectos multimillonarios vinculados a la energía renovable que iniciarán producción en la isla este año y una vez terminado será el más grande de este tipo en el Caribe. La compañía expresa en su sitio web [en] que “busca proveer energía limpia, segura y renovable equivalente a las necesidades energéticas anuales de cerca de 25.000 hogares”. Sin embargo, como las primeras turbinas se instalaron las últimas semanas de mayo, algunos de los 21.000 ciudadanos de Santa Isabel como Raúl, comenzaron a reconsiderar el proyecto y su relación con la proximidad a sus casas.

Grupos de activistas tales como el Frente de Rescate Agrícola (FRA) han creado conciencia en la gente sobre el proyecto de parque eólico de Pattern Energy en Santa Isabel y expresan que tendrá efectos adversos en la industria agrícola y en la salud de los ciudadanos, sin el beneficio prometido de reducción de costes energéticos. El presidente de la Asociación de Agricultores de Puerto Rico, Ramón González, atacó el proyecto y declaró [en]: “lo que sucede es alarmante. Se están sacrificando 12.000 hectáreas de la mejor tierra agrícola de la isla”. Muchos miembros del FRA fueron arrestados el año pasado [en] cuando protestaban en el lugar.

Esta no es la primera vez que Pattern Energy se enfrenta a la resistencia de ciudadanos preocupados,ya que un proyecto similar en Ocotillo Wells [en], San Diego, California también ha suscitado cierta oposición. Mientras tanto, ciudadanos de Falmouth, Massachusetts han hecho oír su voz sobre la manera en la que las ruidosas turbinas han comenzado a afectar su salud [en], lo que llevó al cierre temporal del proyecto [en].

En Puerto Rico, ciudadanos del municipio de Guayanilla informaron recientemente sobre un humo sospechoso que emanaba del suelo agrietado de otro proyecto de desarrollo de parque eólico. Este proyecto problemático, llevado a cabo por Windmar Renewal Energy, resultó en lo que muchos consideran un desastre ecológico.

Debajo, un recorrido humorístico por las instalaciones de Pattern Energy en Santa Isabel realizado por el músico puertorriqueño independiente Fernando Castro Álvarez. El video presenta el personaje de “El obrero Curet”, un trabajador más que feliz de arriesgar su vida y su bienestar en nombre del “progreso” y se produjo como parte de La Avanzada Y, un proyecto audiovisual de Fernando.

Imagen en miniatura de una turbina eólica en la Isla de Lewis, tomada de la cuenta de Flickr http://www.uhi.ac.uk/sustainable's bajo licencia CC BY-2.0.

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