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Tecnología para la Transparencia: Dinero y Política

Artículo [en] escrito originalmente por Renata Avila [en] para Technology for Transparency Network [en], un proyecto de Global Voices.

Vista Rápida

Cuenta de Twitter: Poder Ciudadano

Dinero y Política es una base de datos online para contribuir a campañas electorales transparentes.

Fecha de inicio: 1 de marzo de 2009
Fecha de fin: 30 de septiembre de 2009
Presupuesto anual de 2009: 12000 $
Presupuesto anual de 2010: 12000 $
Escala del proyecto:  [en]
Actor:  [en]
Tipos de herramientas:  [en]
Herramientas específicas: , , ,
Localización: Argentina

Contexto

“Dinero y Política”, una iniciativa de la Fundación Poder Ciudadano, es una base de datos interactiva y una wiki que añade datos sobre las finanzas políticas en tiempo real desde 23 bases de datos provinciales diferentes y sigue la pista a 713 reconocidos partidos políticos (414 de los cuales participan como miembros de 97 coaliciones diferentes).

La financiación de los partidos políticos en Argentina sigue un modelo mixto con el suministro de fondos públicos a los partidos políticos para las operaciones en curso y electorales y también fondos privados de contribuyentes particulares y de empresas. Los partidos políticos deben divulgar el origen y la destinación de sus fondos, incluyendo una lista de los contribuyentes privados, de forma anual. La información debe publicarse en un periódico nacional y en una página web. Diez días antes de las elecciones, los grupos políticos deben presentar un informe con las contribuciones públicas y privadas y también los detalles de los gastos de su campaña al órgano electoral. Cuando lo hacen, cada provincia sube un documento PDF con la información en la página web individual. Antes de Dinero y Política uno tenía que descargar 23 documentos diferentes y comprobar a mano cada uno de ellos para comprender la relación entre dinero y política. El sistema no permitía comparaciones, clasificar la información ni ningún tipo de análisis. Lo que antes llevaría más de una semana para analizarse, ahora puede hacerse ya.

Dinero y Política desarrolló nuevos modelos de visualizar números y categorías para facilitar herramientas más efectivas para el análisis del panorama financiero de la política en Argentina. Su plataforma lo ha hecho accesible al ciudadano común, que puede visualizar rápidamente qué candidatos están financiados por qué empresas. Es más, puede comparar distritos diferentes y partidos diferentes con gráficos informativos (gráficas, barras).

Como resultado, la gente estará mejor informada antes de que tengan lugar las elecciones y tendrán una herramienta para supervisar cómo el dinero influencia las decisiones políticas, un factor clave en la lucha contra la corrupción.

Entrevista

¿Cuáles son los mayores obstáculos para su éxito?: 

A la vez que la tecnología solucionó muchos de los obstáculos a los que nos enfrentamos, tuvimos algunas dificultades al principio. Por ejemplo, fue bastante complicado obtener el formato PDF que utiliza el órgano electoral para recoger los datos de la campaña financiera. Y no podíamos diseñar nuestra base de datos sin él. Fue una “batalla” obtenerlo, pero al final lo conseguimos.

Además, nuestro presupuesto era tan pequeño, tan limitado, que los miembros de nuestro equipo dedicaron tiempo y esfuerzos porque estaban inspirados, eran conscientes de la herramienta innovadora que creamos, la primera mejora sustancial en el sentido de que ciudadanos pueden acceder a la información electoral pública en nuestro país.

Otra dificultad fue nuestra programación. Cuando comenzamos a trabajar en el proyecto, nuestra proyección era de una duración de ocho meses, las elecciones se iban a celebrar el 25 de octubre de 2009, pero el presidente Fernández de Kirchner adelantó las elecciones cuatro meses, lo que añadió presión a nuestro equipo, aunque aun así tuvimos la plataforma lista para las elecciones en junio.

¿Cómo planea superar esos obstáculos? 
A la vez que ya no nos preocupan los aspectos técnicos como obtener los formatos o con nuestra programación, la viabilidad económica sigue siendo un problema. Solicitamos financiación a la Knight Foundation, pero nuestra propuesta fue rechazada y Dinero y Política no es el único proyecto en el que trabajamos.
¿Qué problema espera conseguir superar con su proyecto? 

Estamos aumentando la transparencia en la financiación de los partidos políticos. Con Dinero y Política cualquiera puede acceder a los datos que necesite de forma rápida y sencilla. Con nuestra plataforma cualquier ciudadano puede consultar una gran variedad de información con solo un clic y visualizarla como un gráfico de barras, de burbujas o de torta, o un sencillo conjunto de datos. Facilitamos toda la información sobre los contribuyentes, partidos políticos, alianzas y gastos durante una campaña política. Es una herramienta que ayuda a la ciudadanía, a los periodistas y a los analistas.

¿Cuáles son las raíces del problema?: 

Antes de existir Dinero y Política tenías que mirar dos docenas de páginas web diferentes de las 23 provincias y del Distrito Central para encontrar la información que buscabas. Entonces tenías que buscar el enlace de unas elecciones en particular y que hacer clic en cada partido político. Allí encontrabas dos informes preliminares y el informe final en formato pdf. Considerando que durante las elecciones de 2009 participaron 656 partidos políticos, entonces es una enorme cantidad de datos que procesar y analizar sin ninguna ayuda. La dispersión y el formato no permitían la integración de datos y de ninguna manera permitía información rápida y exacta para los votantes. Pero también somos conscientes de que la transparencia en la financiación política es un tema bastante específico y que no hay mucho interés serio en él. Simplemente no es algo que preocupe al ciudadano común. Por eso nos impresionamos bastante cuando nos dimos cuenta de que después de dos meses online ya teníamos 2500 visitas únicas a nuestra página web: mucho más de lo que esperábamos.

¿Por qué participó personalmente en este proyecto?:

Actualmente dirijo el área de Instituciones Políticas y Gobierno en Poder Ciudadano. Dirijo toda la investigación y el análisis de la representación política y las elecciones, incluyendo las campañas electorales. Tengo amplia experiencia en financiación política, llevo trabajando en ello durante los últimos siete años; cuando escribí el proceso y las especificaciones de la plataforma pudimos ver que podríamos haber fundado la herramienta que necesitábamos para supervisar la financiación política.

¿Están brindando canales de información extraoficiales que deberían ser proporcionados por el gobierno?: 

Bueno, como he dicho antes, los documentos financieros de las campañas y los datos están disponibles para el público a través de las páginas web de los órganos electorales. Pero la disponibilidad de los datos no es suficiente. Es importante facilitar herramientas para que los ciudadanos puedan acceder y comprender los datos. A la vez que hacerlo no es la obligación del órgano electoral, cualquier base de datos pública debe ser “accesible”. Sencillamente ayudamos a que la gente supere las barreras de acceso a la información de forma oportuna y también les facilitamos las herramientas para hacer esa información útil para su análisis.

¿Por qué el gobierno no brinda la información?:

A la vez que el órgano electoral facilita la información que necesitamos para nuestro proyecto, es importante aclarar que Argentina todavía no tiene una ley de derecho a la información. Solo tenemos el derecho constitucional a solicitar información al gobierno. Cuando solicitamos información tenemos que citar las convenciones internacionales y nuestra constitución. Solo hay una orden ejecutiva, el Decreto Ejecutivo 1172/03, que regula el acceso al derecho a la información por parte de la rama ejecutiva y la presidencia. Sin embargo, esta implementación todavía necesita mejorarse.

¿Existe una ley de libertad de información en el país en el que se basa este proyecto?:
No
¿Existe una ley de derecho a la información en el país en el que se basa este proyecto?: 
No
¿Cómo la información publicada en su página web se convierte en información fuera de internet?:

Está cambiando la forma en la que los ciudadanos, los periodistas y los investigadores del ámbito académico acceden a la información relacionada con el dinero en la política. Nuestra base de datos es fácilmente abarcable y su uso es sencillo. Hemos facilitado una gran cantidad de datos que no eran difíciles de encontrar y aún más complicados de procesar. Brindamos herramientas para facilitar la investigación y el análisis e incluso los efectos del dinero en la política.

¿Cuál sería un ejemplo de cómo la información de la web ha llevado a un cambio en concreto? 

Los dos periódicos más importantes de Argentina cubrieron la conferencia de prensa cuando lanzamos Dinero y Política y después utilizaron nuestra plataforma como fuente para sus análisis del dinero implicado en las campañas políticas recientes. Con nuestra plataforma cualquier periodista de investigación puede obtener un dato específico que pueda necesitar para su análisis de forma rápida y sencilla.

¿Cuánta gente trabaja en su proyecto?:
6
¿Cuántas horas a la semana dedica personalmente al proyecto?: 

No tengo una respuesta precisa a su pregunta. Depende de la fase del proyecto, y no es mi única actividad en Poder Ciudadano, pero la fase de planificación y la fase anterior al lanzamiento fueron las fases que llevaron más tiempo.

¿Cuántas horas dedica todo el equipo al proyecto?: 

Mientras estábamos en la fase de planificación nos llevó bastante diseñar la estructura de la plataforma, y en aquel entonces nuestro desarrollador y su equipo dedicaron muchas horas a construir la plataforma. Cuando la plataforma estuvo lista, tuvimos que arreglar y modificar algunos detalles en ella. Necesitábamos una herramienta que se ajustara a nuestras necesidades. Para las siguientes elecciones nos llevará menos tiempo ya que nuestra plataforma recopilará automáticamente los conjuntos de datos de las diferentes fuentes. Será una base de datos en tiempo real, que conectará con las unidades de información de cada base de datos local y tomará los datos de ellas. La plataforma se alimentará automáticamente de diversas fuentes.

¿Cuáles son las tareas que llevan más tiempo?:

La parte más difícil fue encontrar toda la información relevante y luego crear una estructura para la web de fácil manejo para el usuario. Crear una plataforma clara y de uso sencillo es complicado. Pero nuestro desarrollador de software hizo un trabajo impresionante y encontró soluciones para todas nuestras peticiones.

¿Cómo extraen valor de grandes cantidades de datos? ¿Cómo fomentan la participación alrededor de ellos?: 

Facilita analizar las elecciones y cómo el dinero influye en las elecciones en general. Con solo un clic puedes saber cuánto dinero se gasta en una campaña política en Argentina. Argentina es un sistema multipartidista con más de 700 partidos políticos, así que el análisis es complicado. En las últimas elecciones analicé los datos de 300 coaliciones de partidos políticos distintos. Antes de que existiera nuestra plataforma tenía que utilizar una calculadora para añadir los datos manualmente, uno a uno, categoría por categoría. Ahora es posible hacerlo automáticamente.

Ahora cualquier investigador, incluyendo Poder Ciudadano, puede analizar y llegar a conclusiones en un corto periodo de tiempo. Entonces la prensa podrá ofrecer los análisis con anterioridad, antes de que las elecciones tengan lugar, lo que resulta en votantes más informados (en realidad ese es el propósito de solicitar los informes sobre las fuentes de financiación de las campañas 10 días antes de que las elecciones tengan lugar).

¿Cómo verifican la identidad de los participantes en su página web?: 

No verificamos la identidad de los participantes. Ni siquiera tienen que registrarse. La plataforma es abierta, la wiki requiere registrarse si quieres editarla, pero nos parece bien si alguien quiere proteger su identidad con un sobrenombre. Debería mencionar que cualquiera puede descargar nuestros conjuntos de datos en formato html, csv, o JSon. Es información pública.

¿Cómo atraen nuevos participantes?: 

Con el uso de nuevas tecnologías. Antes de empezar a utilizar nuevas tecnologías publicábamos un libro, un documento… y nuestro impacto estaba limitado a aquellos que leían el libro, pero nos dimos cuenta de que las nuevas tecnologías ofrecen una oportunidad única de llegar a más gente y de aumentar el conocimiento sobre el impacto del dinero en la política y el impacto de la corrupción en general. Como consecuencia de la adopción de nuevas tecnologías, aumentó de manera exponencial el número de personas interesadas en los detalles de las campañas financieras.

¿Cuál ha sido el método más efectivo para difundir el conocimiento sobre el proyecto?: 

Su anuncio a través de los periódicos más importantes de Argentina tuvo un efecto positivo y desde entonces el número de visitantes va en aumento. Tenemos tráfico local, pero también visitantes de diferentes países del mundo. Poder Ciudadano es Capítulo de Argentina de Transparencia Internacional y su red nos ha ayudado a promover la iniciativa.

¿Cuáles son sus principales recomendantes? ¿De dónde viene la mayoría de su tráfico?:

La mayoría de Google. Directamente de nuestra página web o de la página web de nuestra organización principal. Aunque muchos blogs y páginas web tienen enlaces a nuestra web, no recopilamos esa información.

¿Dónde se republica su contenido? ¿Qué efecto ha tenido en su proyecto? 

En diferentes blogs, portales de noticias digitales, diferentes periódicos y también en las noticias. Nuestra visibilidad aumenta cuando los principales medios de comunicación utilizan nuestros proyectos como fuente. Algunos medios dijeron que nuestro proyecto es el equivalente argentino de la Sunlight Foundation para hacer nuestra política transparente.

¿Se han tomado acciones legales contra la página web?:

No. Para nada. Utilizamos información pública. Nuestra base de datos está registrada en el Registro Nacional de Bases de Datos. Hasta ahora no hemos tenido problemas legales.

¿Qué métrica utiliza para juzgar su propio éxito? 

La primera sería cómo nuestra herramienta hace análisis rápidos y sencillos de datos financieros relacionados con las campañas políticas. Como usuarios de la plataformas estamos satisfechos con nuestra actuación y nos damos cuenta de que ahora tenemos en nuestras manos un instrumento poderoso para facilitar y mejorar nuestro trabajo. La segunda métrica es el número de usuarios: esperábamos como mucho 100 visitas únicas, pero por ahora tenemos hasta 2000 visitas únicas. Como dije antes, los aspectos financieros o las campañas políticas no son un campo de estudio popular o un interés para el ciudadano común. Es un tema más bien complejo. Pero sorprendentemente cada vez más gente se da cuenta de su importancia y comprueban los datos disponibles. La tercera métrica es el feedback positivo de los periodistas e investigadores que utilizaron nuestra plataforma. Quedaron satisfechos y contentos con la herramienta.

¿Cuáles son los incentivos para participar en su proyecto?:

Enfatizaré de nuevo la importancia como ciudadanos y votantes de la transparencia en la financiación política. Es una herramienta importante para limitar la práctica de la corrupción en la financiación de los partidos políticos. Si sabes de dónde viene el dinero, cómo se distribuye y en qué se gasta, entonces puedes descubrir la motivación ligada a las contribuciones. Es importante entender las redes corruptas y cómo se relacionan con las campañas políticas, no solo en Argentina, sino en todo el mundo. Es un sistema de corrupción dominante en el que los grupos de interés utilizan las contribuciones de sus campañas para determinar las políticas públicas y los contribuyentes piden favores a cambio de sus contribuciones a las campañas.

El tema es tan importante que nuestro próximo paso, si conseguimos financiación, será promover el crowdsourcing, buscar la participación de investigadores de cada distrito e invitarlos a profundizar, a analizar la situación en sus provincias. Solo estamos empezando y nuestra herramienta ofrece un sinfín de posibilidades para que participe más gente, más datos y que aumente la calidad de nuestra investigación.

¿Qué habilidades y experiencia serían de ayuda para su proyecto?: 

En realidad no necesitamos ayuda con nuestra experiencia o habilidades. De hecho, somo expertos en el tema y los aspectos técnicos los subcontratamos. Estamos satisfechos con el increíble trabajo de nuestro desarrollador. Pero es muy interesante ver y aprender de otros proyectos de todo el mundo. En el futuro nos gustaría sincronizar la base de datos de Dinero y Política con otras bases de datos de información pública. Por ejemplo, podemos crear una base de datos del Voto del Congreso, podemos supervisar cómo un miembro del Congreso vota y luego combinar esos datos con los contribuyentes de su campaña. Esos datos pueden arrojar luz sobre sus intereses o sentimientos impuestos o coaccionados para votar de un modo específico.

¿Cómo planean mantener económicamente el proyecto?:

La ONG argentinas no tienen muchas oportunidades de financiación. El un panorama completamente diferente para nosotros si comparamos nuestro presupuesto con los de nuestros compañeros de Centroamérica y el Caribe. Dedicamos mucho tiempo y esfuerzo a nuestros proyectos pero nuestros recursos son limitados. De hecho, producimos resultados de alta calidad con diez veces menos dinero. Nos gustaría hacer muchas cosas, pero no tenemos certeza sobre el futuro financiero de nuestro proyecto.

¿Con qué otras organizaciones trabajan?:

Con la Fundación Friedrich Naumann, una organización filántropa alemana que patrocinó nuestro proyecto, pero no tuvo ninguna influencia en su desarrollo. Simplemente proporcionó dinero para crearlo. Dinero y Política ha sido hecho exclusivamente por Poder Ciudadano.

¿Han pensado en desarrollar sus propias herramientas?: 

De hecho, hemos diseñado y participado activamente en el desarrollo de nuestras herramientas. Queremos ir un paso más lejos y compartir nuestras herramientas y experiencias con nuestros países. Podemos brindar servicios de formación y nuestra experiencia a otros países, lo hemos hecho en el pasado ayudando a nuestros compañeros en Bolivia, Paraguay y en República Dominicana.

¿Ha habido algún tipo de comunicación entre el proyecto y los funcionarios del gobierno?: 

Representantes oficiales fueron invitados a nuestro evento de lanzamiento y ese ha sido el único contacto que hemos tenido con ellos. Pero puede asegurar que también utilizan nuestra herramienta.

¿Hay obstáculos legales para su trabajo? ¿Alguna ley que deba cambiarse?:

No.

¿Ha habido algún intento de reproducir su trabajo en algún otro sitio?: 

No.

¿Qué otros proyectos de su región deberíamos conocer?: 

Antes de Dinero y Política, creamos una base de datos para supervisar la distribución de la publicidad del gobierno en los medios de comunicación y los gastos en publicidad. A la vez que la tecnología que utilizamos para construirla es simple, fue el primer proyecto que creamos utilizando nuevas tecnologías para aumentar la transparencia y la responsabilidad.

Si alguien les diera 30000 $, ¿cómo utilizarían el dinero?: 

Qué pregunta más difícil, para contestarla tendría que reunirme con todo mi equipo, evaluar nuestro presupuesto, nuestras prioridades y nuestros objetivos. No es fácil contestar a ciegas. Pero lo cierto es que nos gustaría expandir el ámbito de nuestro trabajo. Queremos ser capaces de supervisar cada área del país, cada provincia de Argentina y nos gustaría profundizar nuestro análisis, en especial en cada distrito. Como he mencionado antes, queremos pagar a investigadores de cada distrito y abrir nuestra plataforma para crear el análisis público utilizado los datos que facilitamos.

Ahora acabamos de cubrir las elecciones nacionales, pero en nuestro sistema de política federal tienen lugar muchas elecciones a nivel local y consideramos que es muy importante cubrirlas, para localizar nuestros esfuerzos nacionales y ofrecer las herramientas para que cualquiera pueda ver sus procesos electorales y aumentar su transparencia.

¿Cuáles son sus planes para 2010 y 2011?: 

Puedo compartir con ustedes muchas ideas que tenemos en mente, ideas que consideramos extremadamente útiles para aumentar la transparencia y la responsabilidad en nuestro país. Nos gustaría crear un sistema para analizar los diferentes conjuntos de datos de fuentes distintas, sincronizar las bases de datos clave y analizar todos los datos juntos de la cobertura de los medios de comunicación, de los aspectos financieros de las campañas políticas y de los documentos del Congreso. Es muy importante supervisar los medios y su papel en la política. El 90% de los gastos en las campañas políticas son en los medios de comunicación, justo entre la política financiera y los medios es donde vemos un enlace, una conexión entre nuestras bases de datos. Como he explicado antes, la estructura de  Dinero y Política es abierta. No debería ser difícil añadirle más datos, más herramientas y más información. También debatimos la importancia de la adquisición pública, de los contratistas y de cómo influye en la política. El dinero en la política está también estrechamente relacionado con la transparencia. Puedes comparar a quien fundó un partido con los beneficios obtenidos de contratos de adquisición pública garantizados a aquellos que contribuyeron al partido oficial.

Otro proyecto que nos gustaría crear es el papel de los medios durante las campañas presidenciales. Queremos documentar la cobertura de cada candidato presidencial, si la cobertura es favorable o desfavorable, sus opiniones por tema y un espacio dedicado a cubrir a los candidato cuyos temas sean más amplios. Brindará una herramienta para permitir a los votantes reconsiderar si su candidato comparte sus puntos de vista, valores y metas. Será útil para mejorar la objetividad durante las elecciones.

Otras preguntas

Antes mencionó que mientras que Centroamérica y el Caribe reciben más fondos de contribuyentes internacionales, las oportunidades para una organización en Argentina son reducidas, ¿puede explicar más sobre el tema?

Muchos contribuyentes de agencias y fundaciones privadas le ponen a Argentina la etiqueta de “país desarrollado”, como un país con unas altas condiciones económicas. Pero luchamos con nuestro presupuesto y es muy difícil obtener fondos para nuestras iniciativas.

Muchas veces la ayuda internacional enfoca sus donaciones en un tema de moda en un momento en particular: puede ser el calentamiento global y temas medioambientales, la “lucha contra la pobreza”, los recursos naturales. Las donaciones están estrechamente relacionadas con una agenda y normalmente no se parece a la necesidad de una sociedad civil en un país. Es más, la pobreza en Argentina no es tan galopante como en Centroamérica o África. Pero es razonable considerar que proyectos similares necesitarían una cantidad proporcional de financiación y resultados. Muchas veces en los países pobres un proyecto cuesta diez veces más, en Centroamérica y el Caribe hacen el mismo trabajo que nosotros con miles de dólares en su presupuesto. Nunca hemos trabajado en un proyecto con un presupuesto de millones de dólares y nuestros resultados son óptimos. A menudo nos sorprendemos por las grandes cantidades de dinero que la ayuda internacional dona para los países en desarrollo. Haría un proyecto con 15000 $ mientras que en República Dominicana un equipo haría el mismo proyecto con un millón de dólares. Somos una de las organización más antiguas y con más experiencia en el continente que trabaja en temas relacionados con la transparencia y las elecciones y nunca hemos trabajado con una cantidad de dinero tan grande. Y pueden ver y comparar los resultados de nuestro trabajo.

¿Hay algo que no hayamos preguntado que le gustaría que hiciésemos?: 

Sería genial debatir el papel de la tecnología contra la corrupción durante la Conferencia Internacional Anticorrupción IACC [en] de Tailandia. Veo la tecnología, las nuevas tecnologías y la web como una oportunidad que abre muchas puertas, expande el impacto de nuestras iniciativas contra la corrupción y llega a mucha gente, haciéndolos conscientes de la importancia de la transparencia.

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