Espacios: AltCity, coworking en Beirut

Este es el primer post en la Iniciativa Espacios de Rising Voices, explorando cómo el espacio físico puede traer nuevas voces al ámbito digital. AltCity [en] es el primer espacio de coworking de Beirut y fue fundado para responder a las necesidades y tendencias de la ciudad.

AltCity [en] no se ajusta a la norma en el Líbano…

…dice el cofundador David Munir Nabti. En una ciudad con una gran población de trabajadores independientes (a menudo trabajando en diseño, tecnología de Internet y empresas de nueva creación), el coworking permite a las personas compartir un entorno de trabajo común. Una solución al aislamiento de trabajadores independientes y también una manera de conocer a personas que trabajan en campos similares, Nabti dice que el espacio trata de abordar las cuestiones prácticas de los costes prohibitivos de oficina mientras que se fomenta una comunidad.

AltCity in Beirut, Lebanon

AltCity en Beirut, Líbano

Nabti dice que vio en Beirut pocos lugares y oportunidades para el intercambio de ideas, colaboración y aprendizaje entre iguales en campos similares, especialmente para las nuevas tecnologías. Altcity trabaja para construir esta comunidad a traves de encuentros cara a cara, reuniendo a una diversidad de participantes para encontrarse tanto en eventos formales como en un espacio relajado de cafetería. Sirve a todos desde activistas, empresas de nueva creación, estudiantes, periodistas independientes, desarrolladores de internet y tecnología, y así sucesivamente.

Palestinian and Lebanese youth participating in “A Shared Vision for a Better Future,” a leadership and peacebuilding event at AltCity

Jóvenes palestinos y libaneses participando en “Una visión común para un futuro mejor”, un evento de liderazgo y construcción de la paz en AltCity

AltCity moldea su programación a las necesidades de Beirut: la ciudad tiene una gran población de trabajadores inmigrantes africanos y asiáticos. Esto dio lugar a una reunión colectiva semanal para los miembros de la comunidad de trabajadores inmigrantes, con voluntarios enseñando idiomas, así como conocimientos de informática.

altcity infogr 1Esto ha incluido dos series de talleres para los miembros de esta comunidad; en el primero, un grupo aprendió sobre narración y fotografía, la creación de ensayos fotográficos sobre sus vidas y rutinas diarias en el Líbano. El segundo trabajó con un diseñador gráfico para crear infografías centradas en cuestiones de racismo y otros abusos contra los Derechos Humanos que enfrentan los trabajadores migrantes en el Líbano [en].

Los talleres culminaron con una exposición de los proyectos [en], con motivo del Día Internacional del Migrante y el Día de los Derechos Humanos en colaboración con el Grupo de Trabajo para Trabajadores Migrantes [en].

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AltCity continúa con su calendario de eventos centrándose en unir a la gente: próximos eventos [en] incluyen una hackathon [en] en marzo. Los asistentes pueden venir solos o en equipo y trabajarán con otros para construir una aplicación móvil usando Touch Cloud. Aunque las aplicaciones pueden tener cualquier objetivo, los organizadores señalan que animan aplicaciones para ayudar a construir un mejor Líbano.

La programación en AltCity también aborda la necesidad de encontrar formas de apoyar proyectos en un entorno económico difícil; un reciente taller [en] con el redactor jefe de Demotix [en] Wais Bashir abordó la manera de generar ingresos a partir de los contenidos del periodismo ciudadano en linea.

Planes futuros incluyen una noche pecha kucha [en], concebido como un evento para jóvenes diseñadores para reunirse, establecer contactos y compartir su trabajo en público, así como un “Salón Behance Beirut” [en]. Potenciales ideas para el futuro incluyen eventos de periodismo de paz, encuentros TEDx y otros proyectos para la construcción de redes y conexiones.

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Desde que abrió sus puertas, otros espacios de coworking han seguido su ejemplo. Sin embargo, como el primero de su tipo, éste no ha estado exento de dificultades. El concepto de un espacio de coworking es a veces confuso para los patrocinadores potenciales, por lo que el arranque es difícil. Aunque la actitud de Altcity es la de una organización sin fines de lucro o empresa social, están oficialmente registrados como una empresa con la esperanza de que el proyecto será viable sin financiación externa. Por tanto, intentan mantener diversas fuentes de ingresos. Esto incluye proporcionar una variedad de servicios: cafetería, un espacio para eventos, servicios de apoyo a negocios y/o medios de comunicación, etc, para mantener el proyecto próspero e impactante cuando la economía fluctue.

El espacio Altcity está destinado “a reducir la brecha virtual y local “, construir redes a nivel local, pero también exponer a los desarrolladores en Beirut a diferentes cosas que suceden a nivel mundial, uniendo activistas y empresarios a diferentes comunidades y la vanguardia en todo el mundo.

Classes for migrant workers (all photos of AltCity from their Flickr, published under Creative Commons)

Clases para trabajadores migrantes (todas las fotos de AltCity de su cuenta Flickr, publicadas bajo licencia Creative Commons)

Traducción revisada por Sonia Ordóñez

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