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Periodistas luchan con vándalos contratados y con indiferencia policial en Ucrania

Tras días de protestas de los periodistas del país, las autoridades ucranianas han tomado acciones disciplinarias contra 15 oficiales de policía que fueron captados en fotos y videos que no intervenieron mientras un grupo de hombres atacó a periodistas en una manifestación política el 18 de mayo en la capital Kiev. Uno de los hombres presuntamente involucrados en los ataques fue arrestado y acusado de vandalismo, pero fue puesto en libertad bajo fianza poco después.

La aparente indiferencia de la policía en el lugar de los hechos por la seguridad de la prensa y la negativa inicial del gobierno de investigar las golpizas han puesto la atención en la complicada realidad que los periodistas ucranianos están enfrentando más y más.

Los periodistas -la reportera de televisión Olha Snitsarchuk [uk] y su esposo, el fotógrafo Vlad Sodel [uk]- fueron atacados luego de que las dos manifestaciones políticas habían terminado, mientras grababan una pelea que estalló entre partidarios del partido opositor de ultraderecha VO Svoboda y un grupo de jóvenes en ropa deportiva. Otra periodista, Valeriya Ivashkina [ru], radicada en Odessa, estaba filmando y también fue atacada. Debajo está uno de los videos que grabó, que muestra el comienzo de la refriega:

El Comité para Proteger Periodistas dio este rápido recuento [en] de lo que ocurrió, en una declaración emitida el 20 de mayo:

Varios atacantes golpearon a dos reporteros que cubrían una protesta de la oposición en las afueras de la sede central del Ministerio del Interior de Ucrania en Kiev el sábado a la vista de oficiales de policía que no intervenieron, según informes de prensa local [ru] e internacional [en]. […]

[…]

Los atacantes golpearon y patearon a Vladislav Sodel, fotógrafo del diario Kommersant de Moscú, y a su esposa, Olga Snitsarchuk, reportera con el canal cinco de televisión de Kiev. Sodel dijo que pidieron ayuda a la policía que estaba cerca, pero sus pedidos fueron ignorados, informó [ru] Ukrainska Pravda. […]

Los atacantes se habían enfrentado a manifestantes de la oposición antes de atacar a Snitsarchuk y Sodel, informó [ru] el sitio independiente de noticias Ukrainska Pravda. Los imágenes y video tomados en la escena muestran que más de media docena de oficiales de policía estaba cerca. […]

Sodel logró tomar algunas fotos mientras lo atacaban:

A screenshot of Vlad Sodel's Facebook photo report on the attack.

Captura de pantalla del informe con fotos del ataque de Vlad Sodel en Facebook.

El 18 de mayo fue un día ocupado [en] en Kiev, la capital ucraniana. Miles de personas se reunieron en el centro de Kiev para la manifestación de la oposición “¡Levántate Ucrania!” (fotos), y para la marcha del gobernante Partido de las Regiones contra lo que describen como “fascismo” – aunque en verdad, ese fue más una manifestación contra la oposición (foto, video; ru, uk). También hubo celebraciones del Día de Europa [en]; un flashmob por los derechos LGBT (fotos – acá y acá); la IX Marcha Anual por la Libertad, cuyos participantes exigieron reforma de la policía antidrogas (video; uk).

Horas después del incidente, los cibernautas ucranianos desenterraron las fotos de la página de VKontakte de los atacantes más destacados -el joven con ropa deportiva negra Adidas, que aparece de manera destacada no solamente en las fotos de Sodel, sino también en este video de Ivashkina:

Los cibernautas identificaron pronto al hombre como Vadym Titushko, apodado ‘Rumyn’ (“rumano”), de 20 años, habitante de Bila Tserkva, ciudad cercana a Kiev. Otrora prometedor atleta junior especializado en varias artes marciales, Titushko usa ahora sus habiolidades en el lucha para ganar algo de dinero como guardia de seguridad en manifestaciones políticas. Como escribió [uk] Tetyana Danylenko en Facebook, esa manera de ganar dinero parece ser una práctica común entre jóvenes atléticos de los pueblos pequeños de Ucrania:

En los clubes de la pelea de Bila Tserkva, lo que la gente como [Titushko] hace es visto simplemente como un negocio. Para los chicos que entrenan ahí, este “negocio” no es solamente un futuro inevitable, sino hasta cierto punto, hasta un sueño. […]

En una declaración en video [ru] que publicó en YouTube el 20 de mayo, dos días después de adquirir su dudosa fama, sostuvo que a sus amigos y a él los habían contratado para proteger la manifestación de la oposición el 18 de mayo:

Sin embargo, Iurii Panin y otros periodistas recopilaron y presentaron evidencia en foto y video que sugería que Titushko y sus amigos habían estado trabajando en la marcha del Partido de las Regiones ese día:

Inicialmente, la policía se negó a biscar a Titushko, y el 20 de mayo, docenas de periodistas (así como algunos políticos) protestaron [en] por la inacción policia frente al Ministerio de Asuntos Interiores en Kiev (fotos).

Titushko fue detenido [en] y acusado de vandalismo el 21 de mayo, pero fue puesto en libertad con una fianza de US$2,800 bail [22,940 hryvnias; uk] el 22 de mayo (fotos). En su testimonio ante la corte, dijo [ru] que él y sus amigos no habían atacado a nadie sino que actuaron en defensa propia, y que los periodistas los provocaron con sus “palabras incorrectas”.

Ukrainian journalists protest in front of the Cabinet of Ministers in Kyiv. Photo by ukrafoto ukrainian news, copyright © Demotix (23/05/13).

Periodistas ucranianos protestan frente al Gabinete de Ministros en Kiev. Foto de ukrafoto ukrainian news, derechos reservados © Demotix (23/05/13).

Aunque parece que finalmente la investigación policial está en curso, los periodistas siguieron protestando.

El 22 de mayo, en una sesión del gobierno en el Gabinete de Ministros, un grupo de periodistas le dio la espalda [en] al parlamentario Mykola Azarov, para que él y los otros vieran el afiche que tenían pegado en su ropa: “Hoy [la] periodista. Mañana tu esposa, hermana, hija. ¡Actúa!” La reacción de Azarov fue ordenar que se revocaran sus acreditaciones. Pero el 23 de mayo, otro grupo de periodistas realizó una protesta [en] en el exterior del Gabinete de Ministros en apoyo a sus colegas -lo que debe haber provocado a Azarov a cambiar de idea sobre la orden que había dado.

El 27 de mayo, un grupo de periodistas, junto con activistas del Movimiento ¡Basta de Censura! [uk], pusieron más presión sobre las autoridades, y armaron una carpa frente al Ministerio de Asuntos Internos, a pesar de encontrar algo de resistencia [uk] de la policia. Llamaron a la carpa “centro de información temporal” y pasaron tres días y dos noches turnándose para cuidarla. El 29 de mayo, resumieron los resultados [uk] de la investigación en curso sobre la golpiza a Snitsarchuk y Sodel diez dias antes, y desarmaron la carpa voluntariamente.

El 30 de mayo, un representante del Ministerio de Asuntos Internos anunció [uk] que se había tomado acción disciplinaria contra 15 oficiales de policía que “no habían actuado firmemente” durante el enfrentamiento del 18 de mayo.

El asunto de la seguridad de los periodistas siempre ha sido relevante en Ucrania. En Facebook, Kostiantyn Stogniy mencionó [ru] que aunque han pasado seis meses desde el ataque a la periodista televisiva Anna Petrenko a comienzos de setiembre de 2012, el autor todavía no ha sido llevado ante la justicia. Y el 25 de mayo, en el clímax de la indignación pública por el ataque del 18 de mayo, dos periodistas más fueron golpeados: uno de ellos, Andriy Kachor, en el pueblo de Brovary [uk] cerca de Kiev, y el otro, Vyacheslav Konovalov, en Kiev [ru]. No obstante, estos casos, no han recibido tanta atención como el ataque contra Snitsarchuk y Sodel.

El bloguero LEvko de Foreign Notes tradujo [en] la explicación [ru] del periodista ucraniano Mustafa Nayyem de lo que significan en un contexto más amplio los ataques contra los periodistas y la lucha de los periodista contra la violencia:

[…] El sentimiento de impotencia y humillación por el que han pasado mis colegas [periodistas] también lo pasan todos los días, a cada minuto, millones de otros ucranianos. No porque los golpeen y los insulten, sino porque con la llegada de las actuales autoridades, la malicia, la grosería y los instintos animales ganan cada vez más [el día]. Todo esto está ocurriendo, no solamente de manera abierta, sino expresivamente y viene acompañado de una sonrisa silenciosa por un partido que está cultivando permisividad total basado en los derechos de una fuerza mayor.

Si esto no se detiene, habrá guerra. Pero no por lemas, no por partidos y no por idiomas. Sino por [el derecho de] dignidad humana básica. […]

1 Comentario

  • […] Periodistas luchan con vándalos contratados y con indiferencia … El 18 de mayo fue un día ocupado [en] en Kiev, la capital ucraniana. Miles de personas se reunieron en el centro de Kiev para la manifestación de la oposición “¡Levántate Ucrania!” (fotos), y para la marcha del gobernante Partido de las Regiones contra … Más información en Global Voices en español […]

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