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92 países firman Convención de Minamata para evitar envenenamiento de mercurio

Más de 50 años después que los residentes de Minamata (Japón) sufrieran un brote de envenenamiento por mercurio debido a comida del mar contaminada por agua tóxica, 92 países han adoptado un tratado de la Organización de las Naciones Unidas [en] diseñado para prevenir que una tragedia similar vuelva a ocurrir.

La Convención de Minamata sobre Mercurio [en], un tratado globalmente vinculante sobre el Mercurio, fue aprobado en Minamata, Japón, durante la convención realizada entre el 7 y el 11 de octubre de 2013.

La ciudad de Minamata, lugar de contaminación por mercurio en la década de los 50, da su nombre al nuevo acuerdo. En la edición digital de la revista académica Environmental Health Perspectives, la periodista científica y ambiental Rebecca Kessler escribe [en] sobre una historia de víctimas de la enfermedad de Minamata:

En julio de 1956, en un pueblo pesquero cercano a Minamata -en el mar de Shiranui en Japón- nació una niña de nombre Shinobu Sakamoto. Sus padres se dieron cuenta que algo no estaba bien: Shinobu no podía sostener su cabeza a los tres meses de edad, cuando los bebés pueden hacerlo. Ella creció lentamente y empezó a gatear muy tardíamente. A los tres años, babeaba excesivamente y  no podía caminar. Sus padres la enviaron a un hospital local, donde permaneció cuatro años en terapia para aprender a andar, usar sus manos y otras habilidades básicas. Desde temprano, sus médicos coincidieron en el diagnóstico de parálisis cerebral.

Hubo señales que la condición de Sakamoto pertenecía a algo más grande. Algunos años antes de su nacimiento, aparecieron peces muertos y otras criaturas del mar en la bahía de Minamata. Las aves marinas perdían su habilidad para volar. Y fallecieron gatos con convulsiones que los locales llamaron “enfermedad danzante”. Dos meses antes del nacimiento de Sakamoto, una enfermedad neurológica desconocida fue reportada entre las familias pesqueras de la localidad. La hermana mayor de Sakamoto, Mayumi, y otros integrantes de la comunidad fueron diagnosticados con el misterioso mal, atribuido a comida de mar contaminada. En 1957 los científicos dieron nombre a la afección: enfermedad de Minamata.

Esa bebé, Shinobu Sakamoto, es hoy la líder del Grupo de Víctimas de la Enfermedad de Minamata. Además de la conferencia diplomática, ONG internacionales y grupos ciudadanos se reunieron e intercambiaron información. La Red Internacional de Eliminación de los POP (IPEN) [en], coorganizó un simposio con Ciudadanos contra la Contaminación Química (CACP) [en], el 8 de octubre de 2013 y presentó la Declaración de Minamata sobre Metales Tóxicos [en] con Shinobu. 

International Minamata Symposium

La líder del Grupo de Víctimas de la Enfermedad de Minamata sostiene la declaración presentada por la Red Internacional para la Eliminación de los POP (IPEN). Foto de Minori OKUDA

El consejero científico y técnico principal de la IPEN Joe DiGangi, dijo [en]:

El Tratado de Mercurio está particularmente conectado con Minamata, porque llama a los gobiernos del mundo a aprender y aplicar las lecciones de la tragedia de Minamata para evitar envenenamientos por mercurio en el futuro. Desafortunadamente, la tragedia original aún no está resuelta.

Con el nombre de Minamata viene una responsabilidad especial y una oportunidad de tomar acciones para que el nombre de Minamata no solo está asociado con una tragedia, sino con un modelo positivo para la solución del peor caso del mundo de contaminación por mercurio.

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