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Internet paquistaní protesta contra la prohibición propuesta para Whatsapp, Viber y Skype

La primera semana de octubre vio al gobierno de la provincia paquistaní de Sind, en el que también se incluye Karachi, la ciudad más grande del país, proponiendo establecer una prohibición a las herramientas de comunicaciones por voz tales como WhatsApp, Viber y Skype durante tres meses debido a temas relacionados con la seguridad.

Varios activistas y blogueros utilizaron Twitter para descargar toda su ira hacia el gobierno por haber propuesto semejante idea. Mientras el debate se animaba en las redes sociales, se hizo evidente que proponer y establecer una prohibición de esta naturaleza en una tecnología tan extensamente utilizada no iba a poder hacerse sin más.

El jurado deliberaba aún a la fecha de publicación de este post si la prohibición se pondría o no en funcionamiento. Algunos se preocuparon por diversas interrupciones en los servicios de voz de Viber y WhatsApp en esos días porque podría haber significado que el gobierno seguía adelante con el plan. Sin embargo, declaraciones opuestas de los gobiernos federal y local relacionaron esos fallos con el hecho de que por aquel entonces nada se había decidido por completo y que la comunidad virtual paquistaní todavía podía conservar la esperanza de que el gobierno no llegara a implantar la prohibición. 

Bytes for All, una organización de derechos humanos enfocada a las tecnologías de comunicación e información, lanzó la siguiente crítica sobre el plan en una entrada de su blog [en] el 10 de octubre:

La prohibición propuesta es una medida desproporcionada y excesivamente general que frenará los derechos fundamentales de los residentes en la provincia de Sind y minará el uso de unas plataformas de comunicación ya extendidas. La mensajería instantánea y los servicios de Voz IP como Skype, Viber, Tango y WhatsApp son cada vez más populares para los usuarios paquistaníes de móviles Smartphone que buscan un medio de comunicación asequible. Todos estos servicios se encuentran por el momento bajo la amenaza de ser suspendidos. Las autoridades de la provincia de Sind no han informado aún del modo en que llevarán a cabo este propósito: si, por ejemplo, usarán filtros o bloqueos.

Esta prohibición no sería la primera del mismo tipo en Pakistán – YouTube [en] ha estado bloqueado más de un año. 

Syed Ali Raza Abidi (@abidifactor) [en], miembro de la Asamblea Nacional del Movimiento Mutahida Qaumi (MQM) y usuario de las redes sociales, evaluó la situación:

Primero fue Youtube, después serán las demás redes sociales. Esto no funcionará a menos que bloqueen por completo Internet en todo Pakistán.

Nida F Sameer (@Nidafsameer) [en], reportera que trabajó anteriormente con Samaa TV, escribió mencionando a Ehsanullah Ehsan y Shahidullah Shahid, portavoces de la organización terrorista internacional Tehrik e Taliban Pakistan:

Permiten que Ehsanullah Ehsan y Shahidullah Shahid se comuniquen con los medios a través de sus teléfonos, pero no permiten que los pobres utilicen las aplicaciones gratuitas.

A pesar de todo, algunas empresas e individuos en Pakistán optan por ver el lado más positivo del asunto.

Nokia, el principal proveedor de telecomunicaciones, (@Nokiapakistan) [en] aprovechó la oportunidad para promocionar su propio servicio de mensajería:

¿Qué importa si se prohíben Viber, WhatsApp y Skype? LINE, WeChat y Nimbuzz, de Nokia, todavía continúan aquí para suplir sus necesidades de chat.

Anthony Permal (@anthonypermal) [en], experto en marketing digital de Dubai, comentó en plan de broma:

Querido gobierno de Sind, por favor, prohíba también los impuestos, porque parece que lo que estamos pagando en ellos tampoco se puede rastrear.

La blogosfera también se ha enardecido a causa de esta noticia y ha manifestado su ira y frustración contra las acciones y los argumentos sostenidos por el gobierno para adoptar este tipo de medida.

Madiha latif, junto a Bolobhi [en], un grupo local de defensa, comprendió el impacto potencial que provocaría esta prohibición a familias que llevasen separadas largo tiempo:

No se fijen solo en los negocios y la economía, háganlo también en el impacto que esta prohibición podría tener sobre aquellos ciudadanos que tienen familiares y parejas en otras partes del planeta. El aumento en los precios de la gasolina han encarecido mucho los viajes, y los compromisos con el trabajo y los estudios tampoco permiten disponer del tiempo suficiente para hacerlo. Las facturas de los teléfonos también son más altas día tras día y la comunicación se encarece con cada minuto que pasa. Utilizamos Skype, Viber, WhatsApp y otros para combatir el coste de la comunicación y poder mantener las relaciones porque nos proporcionan un método efectivo de comunicación a bajo coste que nos permite mantenernos en contacto. Es tan simple como eso. Queremos permanecer en contacto y tenemos los medios para hacerlo, pero ¿también ahora el gobierno va a entrometerse para elegir de qué modo debemos hacerlo? ¿Qué será lo siguiente que regule: las personas con quien podamos o no hablar? Esto nos hace volver a un argumento que ya se había planteado con anterioridad: ¿de verdad va a convertirse el gobierno en niñera de los ciudadanos? (Si así es, todavía espero que llegue la financiación que prometieron para las universidades).

Amena Kamaal, de Mindmap communications [en], asesora local de defensa en línea, señaló la falacia de la prohibición propuesta:

¿Se debe esta agonía al hecho de que hay delincuentes merodeando por redes sociales como Whatsapp y Viber maquinando acciones que están en contra de la seguridad nacional? Imagino que es posible, pero por otra parte se me hace incomprensible creer que esos mismos delincuentes equipados con tecnología no sean capaces de encontrar la forma de saltarse la prohibición gracias a sus conocimientos. Y también se podría pensar con un sentido común bastante ilógico que esos delincuentes solo existen en Sind y que por eso solo esa región debe estar sujeta a tal prohibición.

Collage de minuaturas de logos de Rezwan [en].

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