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Intriga y drama mientras se esperan los resultados de las elecciones en Malawi

In some polling centres in Malawi, lines were so long people couldn't see ahead. Photo by Steve Sharra. Used with permission.

En algunos lugares de votación en Malawi, las colas eran tan largas que no se podía ver más adelante.                                            Fotografía de Steve Sharra. Usada con permiso. 

En un extraño giro para un país de África subsahariana, el partido gobernante está acusando al partido opositor de haber manipulado las elecciones.

Los resultados extraoficiales de las elecciones presidenciales y legislativas mostraron que la actual presidenta, Dr. Joyce Banda, la primera mujer en ocupar ese cargo en el sur de África, perdía por amplio margen y que dos de los candidatos opositores se disputaban cabeza a cabeza el triunfo en el proceso electoral.

Los malauíes colmaron los lugares de votación [en] el martes 20 de mayo de 2014, en todo el país. En muchos lugares los comicios transcurrieron con normalidad, pero en algunos las cosas no resultaron según lo planeado. En algunos centros de votación la gente esperó su turno desde las 4 a.m., llegó la tarde y seguía sin votar. El descontento se convirtió en ira, uno de los centros de votación fue incendiado [en] y en otros se destruyeron las urnas. 

La gente esperaba que para el jueves 22 de mayo se conocieran los ganadores de las elecciones, pero las cosas tomaron un giro dramático. 

A polling centre in Malawi burns. Photo by Albert Sharra. Used with permission.

 Un centro de votación en Malawi se incendia. Fotografía de Albert Sharra. Usada con permiso.

A medida que comenzaron a llegar los resultados, la noche del jueves 22 de mayo, Peter Mutharika se colocó en primer lugar y los medios sociales de Malawi reaccionaron a toda marcha. Existía una sensación abrumadora de que ganaría la elección, incluso con sólo el 23 por ciento de los votos escrutados. Solicitaban que Banda reconociera la derrota y que la Comisión electoral de Malawi declarara a Mutharika ganador. Los expertos comenzaron a explicar las razones del triunfo de Mutharika y de la derrota del resto. 

Mutharika es el hermano menor del ex presidente Bingu wa Mutharika, que murió repentinamente el 5 de abril de 2012, durante el tercer año de su segundo mandato de cinco años. Banda, su vice presidente, se había separado del partido de Bingu wa Mutharika, el Demócrata Progresista y fundado su propio partido, el Partido Popular. Después del intento del círculo íntimo de Bingu wa Mutharika de reformar la constitución para que su hermano fuera presidente, se le tomó juramento a Banda quien se convirtió así en la presidenta de Malawi, para completar los dos años de mandato de Bingu wa Mutharika.

Los dos años de Banda se han caracterizado por numerosos escándalos, que culminaron con la revelación de un importante fraude conocido como el “cashgate” que llegó hasta la oficina presidencial. Una largamente esperada encuesta de opinión de Afrobarometer [en] mostró a Mutharika en primer lugar, seguido por el candidato del partido Congreso de Malawi, Dr. Lazarus Chakwera, y a Banda en un lejano tercer lugar. 

La mañana del jueves 22 de mayo, Banda convocó a la prensa a su residencia oficial, el palacio Kamuzu, donde emitió una declaración pero no respondió preguntas de los medios. El bloguero Kondwani Munthali posteó la declaración [eng] en su blog. En palabras de la presidenta: 

Se me ha informado que se produjeron una serie de graves irregularidades en el escrutinio y en la difusión de los resultados en algunos lugares del país y el partido Popular ha presentado detalles específicos sobre estas irregularidades a la Comisión Electoral de Malawi.

Se refirió al temor de que el sistema de comunicaciones de la comisión electoral haya sido manipulado. Enumeró cinco irregularidades, una de las cuales era:

Se usó tecnología de información para bloquear artefactos de comunicación de los fiscales y de esa manera limitar la capacidad de quienes ejercen el control de cumplir debidamente con sus obligaciones.

Tuiteando sobre el anuncio estaba la periodista Suzgo Khunga, que informó acerca de las denuncias de fraude electoral [en] de la presidenta:

La presidenta Banda dice que su partido tiene evidencia de que hubo fraude y que se presentó ante la comisión electoral

La presidenta ratificó la denuncia en una entrevista del programa de la BBC Focus on Africa [en] de la noche del jueves 22 de mayo, donde culpaba de manera rotunda a la comisión electoral. El partido Popular, liderado por Banda, solicitó una orden judicial para evitar que la empresa de radio y televisión de Malawi [en] y la estación emisora Zodiak [en] anunciaran los resultados que les iban llegando de los centros de votación. La Suprema Corte rechazó la demanda, según un informe de Nyasa Times [en].

En otra conferencia de prensa que tuvo lugar más tarde ese mismo día, el jueves 22 de mayo, la Comisión Electoral de Malawi [en] negó las declaraciones respecto a que el sistema informático podría haber sido hackeado. El diario The Nation, tuiteó sobre la conferencia de prensa y citó al titular de la comisión electoral Maxwell Mbendera diciendo [en]:

Mbendera: “El asunto del hackeo, estamos escuchando al partido popular hablar de eso. No es cierto, esta acusación es falsa”.

Unas horas después esa misma tarde, Mutharika organizó su propia conferencia de prensa, donde informó que tenía datos [en] acerca de la existencia de una conspiración para arrestar a su compañero de fórmula, Saulos Chilima y a su asistente personal Ben Phiri:

Tengo entendido que existe un pedido de captura para mi compañero de fórmula, Saulos Chilima y para Ben Phiri, se los acusa de haber hackeado las computadoras

Acostumbrados a escuchar historias sobre cómo los partidos en el poder tienen la capacidad y los medios para cometer fraude electoral, los ciudadanos se preguntan cómo es posible que un partido opositor logre cometer fraude. Jack McBrams tuiteó [en]:

Algo inédito: partido gobernante acusa al opositor de fraude electoral. Sólo en Malawi

La presidenta no parecía ser ella misma en la conferencia de prensa de la mañana [en], según la bloguera Rebecca Chimjeka. Chimjeka informa que la presidenta “parecía confusa”:

Cuando se dirigió a los periodistas esta mañana se veía confusa, muy tensa y no muy activa. 

Por ejemplo, en lugar de decir esta mañana, dijo esta noche.

En definitiva parecía confusa.

Corrió un rumor sin fundamento de que la presidenta cayó enferma y fue trasladada al Hospital central de Kamuzu luego de la conferencia de prensa del jueves 22 de mayo, pero fuentes cercanas a la jefa de estado dijeron que fue al hospital a visitar a Halima Daud [en], su ex ministra de clima y asuntos ambientales. Se dijo que Daud sufrió un colapso más temprano ese mismo día después de que se enteró de que había perdido su banca en el parlamento de Dowa.

El 22 de mayo fue un día inusualmente poblado de eventos. Los malauíes se despertaron con la noticia de que un ex diputado del gobierno local, que perdió su banca en las elecciones, fue hallado muerto en su vivienda. Según las noticias, Godfrey Kamanya presentaba una herida de arma de fuego en el pecho. Una carta, que suponen es la nota suicida [en], fue encontrada en la casa. 

Mientras tanto, las elecciones continuaron hasta el jueves 22 de mayo en aquellos centros de votación donde no se había podido votar el día designado para los comicios. La comisión electoral confirmó a los malauíes que los resultados electorales se conocerán dentro de los ocho días [en] contados a partir del último día de votación, conforme lo dispone la legislación electoral. 

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