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Por qué realizar investigación académica en Khorog, Tayikistán, es un delito

Pamir Mountains, Gorno-Badakshan Autonomous Oblast.

Montañas Pamir, región autónoma de Gorno-Badakshan, Tayikistán. © Ivan Sigal

Khorog, el pueblo donde el miembro de la comunidad de Global Voices Alexander Sodiqov [en] fue injustamente arrestado y detenido por realizar una investigación académica, es un lugar lejano.

Khorog es un sitio remoto debido a que está situado en las montañas de Tayikistán, en Asia Central, lo que para muchos equivale a la definición misma de remoto, y está aún más alejado porque está a catorce horas de viaje – siempre y cuando los aludes de lodo y puentes en reparación lo permitan -de la capital de Tayikistán, Dushanbe. 

Conduciendo por un improbable sendero lleno de surcos que separa la exhuberante y poblada de álamos ciudad de Khorog, a un extremo de la región autónoma de Gorno-Badakshan (GBAO), de la escasamente poblada y polvorienta Murghab al otro, los viajeros que toman la carretera Pamir [en] que atraviesa las nubes experimentan la emoción de pasar poblados que parecen no pertenecer a nadie salvo a quienes viven ahí y acelerar a través de paisajes fuera de este mundo.

Pero GBAO y su centro administrativo Khorog en verdad pertenece a alguien y en los últimos años el régimen del presidente tayiko Emomali Rahmon se ha tomado molestias considerables para recordarles a los habitantes de la región que la “autonomía” está en el ojo del observador. 

Tayikistán – un estado muy débil

Alexander Sodiqov es un académico brillante cuyos escritos [en] acerca de la política tayika y de Asia Central tienen todas las características de los mejores análisis políticos – rigor, entendimiento e imparcialidad. También es alguien que por su experiencia internacional continúa comprometido con investigar su país de origen y poner ese conocimiento a disposición del resto del mundo.

Para comprender por qué las autoridades tayikas considerarían a alguien como Alex una amenaza, es importante saber que su arresto fue menos una muestra de fuerza y más una demostración de debilidad en una región donde un gobierno débil tiene una presencia profundamente débil.

GBAO y Khorog son a menudo presentados por los medios que se ocupan de cubrir Tayikistán como una suerte de talón de Aquiles para quienes diseñan las políticas en Dushanbe – un bastión remoto de la oposición al gobierno donde el mandato del gobierno es, en el mejor de los casos, tenue – pero esta analogía ignora el hecho de que el gobierno de Tayikistán es débil en todo el país. Si el estado tayiko fuera alguna vez, como el mitológico Aquiles, sumergido en un río mágico, entonces la mayor parte de su cuerpo sería privada del beneficio del agua. Basta con preguntarle al más de un millón de tayikos que están trabajando [en] como inmigrantes en Rusia, incapaces de encontrar empleo dentro del país más dependiente de remesas [en] del mundo y los millones de tayikos dentro de Tayikistán que soportan cortes de electricidad rotativos cada año durante los meses invernales.

El ciberespacio es otro tema delicado para el régimen del presidente Rahmon. Desde el 9 de junio de 2014, YouTube y otros servicios de Google han sido bloqueados [ru] en Tayikistán por “razones técnicas” que nadie puede comprender. Normalmente cuando YouTube o Facebook se corta en el país , las “razones técnicas” se explican por sí mismas: la víspera de las elecciones presidenciales [en] se filtró un video del presidente Rahmon bailando ebrio en la boda de su hijo o el comienzo de una operación de las fuerzas especiales en Khorog. Esta vez, sin embargo, YouTube podría haber sido bloqueado solamente en aras del bloqueo.

Es bastante fácil entender la razón por la cual el gobierno tayiko detesta internet, a pesar de que es un recurso al que tiene acceso regular sólo la décima parte del país. Además de deteriorar su facultad para controlar la información, la web también debilita la imagen que el estado tayiko presenta ante la audiencia internacional- la del país con el mástil más alto del mundo [en], la casa de té más grande del mundo [en], la biblioteca más grande del mundo y un día, se espera, la represa hidroeléctrica más alta del mundo [en]. En lugar de celebrar esta tenue apariencia de éxito, internet abiertamente se burla del régimen. Antes de la inevitable reelección de Rahmon en noviembre de 2013, el grupo de facebook Platforma estuvo repleto de comentarios desmotivadores que lo describen como “Rahminator” (Volveré”) y otras identidades poco favorecedoras.Cuando el jefe de comunicaciones tayiko Beg Zukhurov (ahora Beg Sabur) fue cuestionado para que justificara un bloqueo de Facebook en diciembre de 2012, convocó a Marc Zuckerberg para que se reuniera con él en su oficina en Dushanbe “en horario de trabajo” y rápidamente se convirtió en blanco de todas las bromas en el ciberespacio tayiko. 

Pero GBAO, uno de las zonas más pobres de un país pobre, no ve demasiada internet.

Khorog y Gorno-Badakhshan – ¿Autonomía de quién?

Hasta 1929, la República Socialista Soviética de Tayikistán (SSR) era en sí misma una república autónoma dentro de la República Socialista Soviética de Uzbekistán. La elevada región de Gorno-Badakhshan representaba una provincia autónoma en la misma SSR, mantuvo este status durante la era soviética y luego de la independencia tayika después de una guerra civil de cinco años, en la que muchos habitantes de Badakhshan lucharon del lado de los derrotados, la Oposición Unida tayika. Al menos 50,000 personas murieron durante el conflicto que vió cómo Emomali Rahmon se consolidó en el control formal del país. Habiendo llegado al poder por la fuerza, el temor de Rahmon desde ese mismo momento de perecer de la misma manera es comprensible.

On the road to Khorog, Gorno-Badakhshan Autonomous Oblast, Tajikistan. © Ivan SIgal

En la ruta a Khorog, en la región autónoma de Gorno-Badakhshan, Tayikistán. © Ivan SIgal

Por más de una década después del fin de la guerra civil en 1997, Khorog no parecía visiblemente un bastión de la oposición en absoluto. Los viajeros que cruzaban la carretera Pamir valoraban este oasis al final de un recorrido inhóspito, donde muchachas atractivas vestidas con el atuendo pamiri tradicional – con una cultura e idioma distintos al resto del país – gritaban saludos en un impresionante variedad de idiomas extranjeros. Durante el período entre la guerra y la renovación de violentos enfrentamientos armados [en] en julio de 2012, Dushanbe y GBAO llevaban vidas separadas, con los habitantes de GBAO, la mayoría de los cuales siguen la rama ismaelita del Islam en oposición a la sunita que se practica en el resto de la república, recurriendo al líder Ismaili Aga Khan en busca de asistencia material.

Pero la somnolienta, hospitalaria Khorog ha albergado por largo tiempo un oscuro secreto a voces: junto con otros numerosos pueblos tayikos esparcidos a lo largo de la suerte de telaraña que es la frontera con Afganistán, continúa siendo un punto logístico para el tráfico de opio con destino al norte y al oeste, hacia Rusia y Europa. Los medios extranjeros que se centraron en la región incluso sugirieron [en] que la competencia entre los agentes de poder informales en Khorog y los funcionarios de gobierno respecto de las ganancias del contrabando de drogas fue el catalizador de la operación de fuerzas especiales, de una semana de duración, del 21 de julio de 2012 y provocó que las comunicaciones en GBAO fueran interrumpidas abruptamente. La operación, que puede haber precipitado la muerte de cerca de cincuenta personas, estuvo lejos de ser un éxito. Según un periodista norteamericano que entrevistó [en] a los habitantes de Khorog acerca de los enfrentamientos (libre del acoso de los oficiales estatales, a diferencia de Sodiqov), las tropas del gobierno probablemente salieron en peor situación de la lucha. 

Las voces no escuchadas de GBAO

El trabajo de campo académico de Alex en Khorog, estudiando los mecanismos de resolución de conflictos dentro de la sociedad civil, fue seguido poco después por la renovación [ru] de las hostilidades entre las fuerzas del gobierno y los habitantes del lugar. El 21 de mayo de 2014 un tiroteo entre la policía y los residentes acusados de tráfico de drogas tuvo lugar a plena luz del día en el pueblo. Los habitantes de la ciudad respondieron incendiando edificios oficiales antes de que se lograra restaurar un frágil orden.   

Sería demasiado fácil culpar al gobierno exclusivamente de la inestabilidad en GBAO. Sin embargo, el hábito de considerar a los habitantes de la región de Dushanbe como vestigios pendientes de conflictos pasados más que personas con necesidades de desarrollo que requieren ser atendidas es claramente un generador de conflicto en la región.

Académicos como Alex, con su enfoque imparcial y sed de conocimiento pueden llegar a ser aliados del régimen de Rahmon contribuyendo a entender las complejidades de una región que ha sido incomprendida por largo tiempo. Al silenciar las conversaciones en Khorog, el gobierno tayiko ha revelado simplemente su temor acerca de perder el control en la región.

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