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Algunas comunidades del África subsahariana no tienen presencia en la web. ‘Kumusha Takes Wiki’ desea revertir la situación

Photo republished with permission from Kumusha Takes Wiki

Kumusha Toma la Wiki por WikiAfrica (CC-BY-SA 3.0)

Los habitantes del África subsahariana se enfrentan a diversos obstáculos para tener acceso a Internet. Según un reciente informe del Foro Económico Mundial – WEF, debido al alto costo del servicio, a la deficiente infraestructura y a pesar de ciertos avances, la región se ha quedado rezagada con respecto a la conectividad a Internet.

Esta división digital significa que las comunidades africanas están subrepresentadas en Internet. Al no contar con una presencia bien desarrollada en las redes, se puede propagar información errónea acerca de estos habitantes y de manera indiscutible.

El proyecto Kumusha Takes Wiki (Kumusha Toma la Wiki) pretende dar voz a esas comunidades. La iniciativa se basa en trabajar para concederle a los africanos la propiedad de la información compartida en Wikipedia y así fortalecer el nivel de comprensión que los extranjeros adquieren acerca de las comunidades africanas y del continente en general. En el idioma oficial de Zimbabwe – shona, la palabra “Kumusha”  significa “lugar de procedencia”. Según este proyecto,

[Kumusha Toma la Wiki] utiliza el periodismo de las comunidades africanas para reunir información relevante acerca de patrimonio, cultura, personas destacadas, características geográficas y demás. Este proyecto le brinda a cada comunidad una presencia “propia” en la web […] y, además, ayuda enormemente a que todo ser humano pueda conocer y comprender el continente africano.

Gran parte de la información publicada acerca de las comunidades africanas sólo brinda acceso dentro de los confines de idiomas y dialectos específicos. A pesar de que Wikipedia está disponible en varios idiomas africanos, incluyendo suajili, yoruba, zulú y afrikáans, estas versiones están subdesarrolladas debido al escaso número de colaboradores. Por este motivo, es necesario desarrollar y fomentar ciertas habilidades en otras comunidades a través del continente.

Todo esto es parte de un proyecto aún más grande: WikiAfrica, el cual “incentiva a individuos y organizaciones a crear, expandir y mejorar la información acerca de África – historia, población, innovaciones y diversos hechos contemporáneos – existentes en la enciclopedia más utilizada a nivel mundial, Wikipedia”.

Kumusha Toma la Wiki se centra en “activar” las comunidades, partiendo inicialmente como un proyecto piloto entre dos países: Costa de Marfil y Uganda. En ambos países los Wikipedistas residentes trabajan en conjunto con diversas comunidades, como aquellas basadas en la pesca y la agricultura, con universidades y escritores y también en zonas de frontera, enseñando cómo cooperar y editar el contenido acerca de los entornos y patrimonios locales que se encuentra disponible en Wikipedia.

Isla Haddow-Flood, nacido en Zimbabwe, además de ser el director del proyecto Kumusha Toma la Wiki, ha vivido gran parte de su vida en África. A través de Skype, nos comentó que el proyecto servirá para crear información que beneficie a todos, no sólo a los autores de los artículos. Hasta el momento, nos hemos encontrado con varios obstáculos, incluyendo la falta de cobertura telefónica y de conexión a Internet en áreas remotas y, en algunos casos, la barrera idiomática.

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Kumusha Toma la Wiki por WikiAfrica (CC-BY-SA 3.0)

El Africa Centre, donde se alberga el proyecto, también interviene en la corrección de información inválida difundida. En esta institución también se trabaja sobre otras ideas para “revitalizar la base de información”, incluyendo (pero sin marcar un límite):

  • Intercambio poético Badilisha - consiste en una plataforma poética dedicada a descubrimientos, exposiciones y archivo de voces poéticas de África y su Diáspora, tanto históricas como contemporáneas.
  • Urbanismo Diario en África – consiste en un laboratorio de investigación e intervención que pretende entender y participar en los problemas sociales más urgentes de África. Actualmente, este laborario se centra en la seguridad alimenticia de las ciudades de Sudáfrica.
  • Infestando la Ciudad – consiste en un festival público de arte mediante el cual se contagia el arte de los teatros y galerias a los espacions comunitarios de la Ciudad del Cabo.
  • Otros programas de WikiAfrica incluyen a WikiEmprendedores, un modelo de emprendimiento social que coopera con los museos, galerías, empresas de medios y universidades africanas para compartir información con Wikipedia, y WikiAfrıca Cultura y Conocimiento, el cual trabaja con escritores, profesionales, periodistas, organizaciones académicas y de archivo para expandir Wikipedia en el ámbito de la cultura africana.

Tal como dicen en WikiÁfica, todos estos proyectos en conjunto pretenden “compartir pasiones y conocimientos sobre sus comunidades con el mundo entero.

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