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Surprising Europe, un archivo abierto de historias de inmigración

Screenshot from Episode 09 "Home Sweet Home." "Evariste has returned to Burkina Faso after working in Italy. Now he feels free and is happy again."

Captura de pantalla del Episodio 09 “Hogar dulce hogar.” “Evariste ha vuelto a Burkina Faso luego de trabajar en Italia. Ahora se siente libre y es feliz nuevamente.”

Hay millones de ellos. Viven dispersos en todo nuestro continente, Europa. Se los categoriza como inmigrantes. A pesar de todo, ninguno de ellos tiene la misma historia. Por eso, si quisiéramos contar la historia de vida de cada uno de ellos necesitaríamos miles de libros.

Sin embargo, existe un proyecto en línea que permite tomar contacto con estas personas que son etiquetadas de manera genérica como inmigrantes. Este proyecto contribuye a superar los perjuicios y estereotipos existentes y mejorar el conocimiento popular al respecto. Surprising Europe les pertenece, se trata de un libro abierto, escrito por muchas personas y respaldado con imágenes y videos. En la plataforma se cuentan historias personales, éxitos, fracasos y esperanzas. Son los propios inmigrantes los que relatan sus historias en primera persona.

Es sorprendente descubrir cuánta fortaleza se requiere para superar las barreras de idioma, de burocracia y de relaciones. Es sorprendente descubrir la cantidad de inmigrantes que quisieran volver a casa y no pueden hacerlo. Muchos vuelven a sus países de origen y le dicen a sus amigos: es mejor construir nuestro futuro aquí, en nuestra tierra. Es sorprendente cuando se envía este mensaje: es mejor ser pobre pero libre. Es sorprendente descubrir que incluso en Europa existen personas pobres y cuando alguien admite que el viejo continente no es el paraíso que soñaron. 

Y es sorprendente cuando, por el contrario, alguien logra que su sueño se convierta en realidad, como sucede con aquellos que tienen éxito en la música, aquellos que construyen una carrera en una fábrica, aquellos que estudian y se establecen en una profesión freelance. En este espacio abierto, las palabras no tienen límites y las experiencias encuentran la manera de convertirse en un patrimonio común, compartido. Este sitio destaca las vidas en los márgenes de la sociedad, pero también se ocupa de los éxitos. Tiene que ingresar al sitio libre de prejuicios, sin imaginar qué se va a encontrar, como cuando conoce nuevos amigos y un tema lleva al siguiente.

La idea—un proyecto sin fines de lucro—pretende documentar las experiencias de la inmigración legal y también de la ilegal. Fue creado por Witfilm Amsterdam y Ssuuna Goloob, que llegó a Europa desde Uganda para comprobar con sus propios ojos si lo que había escuchado acerca de nuestros países y de cómo vivimos aquí era cierto. Se trata de un proyecto en el que muchos creen, a juzgar por los patrocinadores: la cadena Al Jazeera, el Ministerio de Asuntos Exteriores de los Países Bajos, la Organización Internacional para las Migraciones y el Fondo de la Unión Europea para repatriación.

No es una coincidencia que la idea haya nacido en Amsterdam, la capital de los Países Bajos, que es considerada una de las ciudades con mayor diversidad de nacionalidades. 176 en un total de 811,000 habitantes (la zona metropolitana por otra parte tiene una población de 1.6 millones). 

El sitio web se divide en seis categorías: Viajando a Europa, Vida en Europa, Escasa suerte, Comenzando a trabajar, Volviendo a casa, Música. Un proyecto dentro del proyecto son algunas series de televisión. Cada una diferente pero relacionadas por ciertos temas. Se trata de historias de desesperación, pero también de historias que son fuente de inspiración, esperanza y creatividad. El lado oscuro y el lado del triunfo. La lucha, a veces la derrota, a menudo el éxito. Los mismos protagonistas trabajaron en la serie de televisión, que ya ha sido difundida en Al Jazeera y en la televisión pública holandesa. En este caso también trataron de evitar los filtros, las interpretaciones y los juicios.

El proyecto también tiene un himno, “Surprising Europe”. Lo canta Annie, una italiana con orígenes liberianos. Y es a Liberia donde le gustaría regresar. Para conocer su tierra y quizás para vivir allá. Annie ahora es parte de una banda afro “mezclada”, Pepe Soup. Sus miembros desean transmitir un mensaje al mundo: ¡ÚNANSE!

Surprising Europe les pertenece a los inmigrantes, pero también le pertenece a todo aquel que quiera comprender mejor y llegar a conocer a los inmigrantes y sus vidas con mayor profundidad. 

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