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¿Quieres escaparte unos días? Hazlo de forma patriótica con el próximo clon ruso de Booking.com

A Russian summer resort in Sochi, 25 July 2013, by Maria Plotnikova. Demotix.

Centro de veraneo ruso en Sochi, 25 de julio de 2013. Foto de Maria Plotnikova. Demotix.

Rusia busca una alternativa a las reservas de hotel por internet. En recientes declaraciones, la Agencia Federal Rusa de Turismo dió a conocer su proyecto de establecer un servicio nacional propio, en el marco de su estrategia de desarrollo para los próximos 16 años. Se dice que el servicio se asemejaría al popular sitio Booking.com. Según datos oficiales, el objetivo principal del nuevo proyecto será el de promover los balnearios del país, también llamados “sanatorios” en Rusia.

Los recursos locales de internet (pequeños sitios web que contienen información sobre balnearios y hoteles del país) serán los encargados de proporcionar los datos a este nuevo servicio. Compañías estatales como Rostelekom y Rostech compiten por conseguir la concesión para diseñar la página, que todavía no tiene nombre.

Según estimaciones de Evgeny Shpilman, Director de Operaciones de Ostrovok.ru (sito web ruso de reservas de hoteles), para que el proyecto sea un éxito, se necesitarían unos 50 millones de dólares estadounidenses durante los próximos cuatro años. Basándose en su propia experiencia, Shpilman calcula que si este sistema llega a cobrar forma, el Gobierno percibiría entre el 10% y el 25% del precio de cada paquete de viaje.

Ostrovok.ru es una de las páginas web de reserva de hoteles con más éxito de Rusia, junto con otras, también populares, como Oktogo.ru, Hotels.ru, Agoda.ru, Hrs.com, y por supuesto, Booking.com.

El mercado de las reservas de hotel en línea está muy consolidado en Rusia; a cualquier empresa privada le resultaría difícil entrar en esta industria. En cualquier caso, el Gobierno tendría que afrontar muchos menos obstáculos, ya que su objetivo sería exclusivamente el mercado nacional, lo cual le permitiría centrarse en un conjunto de servicios más específico.

La implantación de un sistema estatal de reserva de hoteles puede ser sólo el primer paso hacia el aislamiento del sector turístico por parte del Gobierno ruso. En enero, los medios informaron que Rusia pretende establecer en diversas compañías aéreas su propio sistema informático de reserva y venta de billetes de vuelo (red conocida como Sistema de Distribución Global, o GDS). Las empresas se resisten a las demandas del Gobierno para cambiarse a la red GDS, ya que desestabilizaría el modelo de negocio de otro de los mercados consolidados del sector turístico ruso. 

La lógica de las intervenciones del Gobierno en el negocio del turismo refleja las nuevas regulaciones establecidas en internet, las cuales, ya de por sí, imponen una carga de gastos considerable a la industria.

Los proyectos de reservas de hotel y de billetes de vuelos se unen a las medidas de Rusia para separarse aún más de Occidente. El Kremlin ha declarado recientemente que tiene intención de poner en marcha un nuevo sistema de pago electrónico que reemplazaría a Visa y a MasterCard. El Banco Central también está buscando alternativas al sistema SWIFT, el cual permite a los bancos enviar y recibir información sobre las transacciones. En mayo, la compañía estatal Rostelecom, lanzó un nuevo motor de búsqueda nacional, llamado Sputnik, que pronto se convirtió en objeto de bromas en RuNet. 

Mientras las tensiones en Ucrania enfrían las relaciones de Rusia con Occidente, la señal de alarma de Moscú ha sido: “Rusia no es Europa”. El país deja de mirar a Occidente y vuelve la vista hacia sus vecinos de Oriente y América Latina, en búsqueda de alternativas nacionales a bienes y servicios que en general están controlados por Occidente. Mediante estos avances, Rusia se enfrenta al peligro de romper su dependencia demasiado pronto.

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