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El fallecido trinitense Geoffrey Holder fue un actor y hombre del “Renacimiento”

Geoffrey Holder in "Live and Let Die" (1973). YouTube screen capture.

Geoffrey Holder en “Live and Let Die” (Vive y deja morir) (1973). Captura de vídeo de YouTube 

Geoffrey Holder, hombre del Renacimiento de las Antillas, murió de pulmonía el pasado lunes 6 de octubre. Tenía 84 años. Holder era mejor conocido como actor, no obstante sus talentos creativos no conocían fronteras— también fue bailarín, coreógrafo, diseñador, director y pintor. 

Holder creció en Puerto España, Trinidad, y fue parte de la vibrante escena artística que incluía a su hermano mayor, Boscoe Holder. Antes de emigrar a los Estados Unidos, Holder asistió a la prestigiosa Queen's Royal College, donde fue compañero del futuro Premio Nobel V.S. Naipaul. Holder estuvo casado por más de 60 años con la bailarina y actriz Carmen Delavallade, con quien tuvo a un hijo, Leo.

Holder ascendió a la fama con apariciones estelares como el villano Baron Samedi en el filme de James Bond Live and Let Die y como Punjab en la película Annie. En los escenarios, Holder ganó un premio Tony por dirigir The Wiz (El hechicero) en 1975. Su trabajo continúa siendo relevante hoy en día: el filme Carmen and Geoffrey, el cuál reseña las destacadas carreras de Holder y su esposa, ganó el premio al Mejor Documental del Festival de Cine de Trinidad y Tobago del 2009.

En Facebook, Leo Holder compartió algunos recuerdos de los últimos momentos de su padre:

Through the oxygen mask the gurgling starts creating it’s [sic] own rhythm. Not sure of what I’m hearing, I look up to see his mouth moving. I get closer to listen: ‘2, 3, 4….2, 3, 4…’ He’s counting! It gets stronger, and at it’s [sic] loudest sounds like the deep purr of a lion, then he says ‘Arms, 2, 3, 4, Turn, 2, 3, 4, Swing, 2, 3, 4, Down, 2, 3, 4…’

A través de la máscara de oxígeno, el gorgoteo empieza a crear su propio ritmo. No estoy seguro de lo que oigo. Me fijo para ver si su boca se mueve. Me acerco y escucho “2,3,4…2,3,4…” Está contando! Se hace más fuerte y cuando es más alto suena como el profundo ronroneo de un león, entonces dice “Brazos, 2, 3, 4, Volteen, 2, 3, 4, Swing 2, 3, 4, abajo, 2, 3, 4….”

El artista y activista Rubadiri Victor recordó a Holder por ser uno de los más grandes artistas de Trinidad, así como un miembro prominente de la generación dorada de artistas que se desarrollo en los años 50: 

ONE OF OUR GREATEST CITIZENS- EVER!!! GEOFFREY HOLDER- Rest in Peace Master. Winner of 2 Tony Awards for 1974's The Wiz- first black man to do so: should have won 2 again 4 the following year's ‘Timbuktu’ but they never would give such as he 2 years straight. Pioneering Caribbean/Black screen actor- Dr No, Boomerang, Annie, Charlie and the Chocolate Factory, The Little Mermaid… First book of photography on the nude black male with his book ‘Adam’. Seminal choreographer and dancer with Alvin Ailey and with his own work. Larger than life. Connected with every single facet of the entertainment and Creative Industry. Completely and absolutely under-utilised by us. His passing marks not only the passing of a giant and an Age of Afro-Saxon Genius and Creativity- but also serves as the most glaring symbol of our failure as a civilisation. That a Genius such as this would be so completely abandoned and un-used by the nation that would require his talents the most is the greatest tragedy that I know…

UNO DE NUESTROS MÁS GRANDES CIUDADANOS DE TODA LA VIDA!!! GEOFFREY HOLDER- Descansa en Paz, Maestro. Ganador de 2 premios Tony por The Wiz en 1974, primer hombre negro en lograrlo: debió ganar 2 premios más por “Timbuktu”, que salió al año siguiente, pero nunca dan esos premios por dos años consecutivos. Actor pionero de origen negro y caribeño- Dr. No, Boomerang, Annie, Charlie y la Fábrica de Chocolate, La Sirenita…Primer libro de fotografía acerca de la desnudez del hombre negro con su libro “Adam”. Influyente coreógrafo y bailarín junto a Alvin Ailey y con su propio trabajo. Más grande que la vida. Conectado con cada faceta de la industria del entretenimiento y la creatividad. Completa y absolutamente subutilizado por nosotros. Sus huellas no son sólo las huellas de un gigante y de un genio de la creatividad y la cultura Afrosajona- si no también sirve como el más deslumbrante símbolo de nuestro fracaso como civilización. Que un genio como este hubiera sido tan abandonado y subutilizado por la nación que requería más de sus talentos, es la tragedia más grande que conozco…

Luego de oír las noticias sobre la muerte de Holder, otros veteranos del teatro de Trinidad y Tobago también presentaron sus condolencias: 

Geoffrey Holder, un verdadero genio de Broadway- murió ayer. Que descanse en paz. 

Mike Bernard recordó a Holder por su trabajo en anuncios comerciales. Holder estelarizó una serie de comerciales de 7-Up a finales de los años 70 y principios de los 80:

Bernard explicó:

Like most I was first introduced to Geoffrey Holder in the 7up Uncola commercials. As a Trini away from home I was proud of his Trinidadian heritage. Condolences to his family.

Como la mayoría, yo conocí a Geoffrey Holder en los comerciales de 7-Up. Como un trinitario lejos de casa, estaba orgulloso de su herencia trinitense. Condolencias a su familia.

En Twitter, Eric Haywood reconoció que el talento de Holder excedía por mucho a esos comerciales, pero aún así los hizo suyos:

Geoffrey Holder era mucho más que esos comerciales de 7Up de los años 70, pero el lució como nadie ese traje blanco.  

Desiree Edwards espera que su legado continúe vivo:

The region and the world has lost a phenomenal multi-talented man. His voice, his presence, his dance moves, his art!!! May his legacy and his spirit soar to touch a new generation.

La región y el mundo ha perdido a un fenomenal y multitalentoso hombre. ¡¡¡Su voz, su presencia, sus movimientos de baile, su arte!!! Ojalá que su legado y espíritu pueda tocar a una nueva generación.

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