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La energía solar ayudará a poner fin a la ‘discriminación eléctrica’ en Bangladesh

solar panel project at Sandwip, chittagong. Photo curtsey wikimedia.

Proyecto de paneles solares en Sandwip, Chittagong. Imagen de Wikimedia.

La electricidad, lo único que permite traer estas palabras a sus ojos, no es accesible para un 45 % de la población de Bangladesh. Menos de la mitad de los habitantes de las áreas rurales del país tienen conexión a la red eléctrica. Por ese motivo, el proyecto Solar Home System (Sistema doméstico de energía solar), lanzado en 2007, es una gran noticia para Bangladesh. Respaldado por una colaboración entre la empresa Infrastructure Development Company Limited (un proyecto con fondos del Banco Mundial) propiedad del gobierno y unas 40 ONG (además de algunas empresas del sector privado y agencias de microcrédito), el proyecto Solar Home System ha ayudado a proporcionar luz y electricidad a unos tres millones de hogares, ayudando así a más de veinte millones de personas.

Recientemente, Bangladesh celebró la entrega exitosa de tres millones de sistemas domésticos solares. Este logro refleja años de duro trabajo. Naomi Ahmad festejó la hazaña en un tuit con fecha de 11 de noviembre:

Bangladesh celebró este mes la instalación de tres millones de sistemas domésticos solares. ¡Recuerden todo el trabajo asesino en el que hemos invertido el último año!

Greenpeace comentó el proyecto muy favorablemente, atribuyéndole méritos por ayudar a la revolución de la energía solar:

¿Ha estado el planeta ignorando la más grande de las revoluciones solares? Está en nuestro subcontinente.

Los bangladesís están instalando sistemas domésticos solares a una media de 65,000 al mes. El especialista en energía Zubair K M Sadeque estudia por qué estos sistemas se están haciendo tan populares. Sadeque comenta que, entre otras razones, se incluyen las siguientes: el aumento de los ingresos rurales, el fuerte respaldo de la microfinanza de las ONG locales y la novedad de las luces LED.

Bangladesh, en concreto, tiene un gran potencial cuando se trata de energía solar. El país se encuentra entre las latitudes 200º 30’ y 260º 45’ Norte y tiene un clima tropical, lo cual es ideal para la recepción de energía solar. De hecho, Bangladesh recibe suficiente energía solar durante 300 días al año.

La energía solar también tiene su presencia en la agricultura. Bangladesh ha aprobado la construcción de 191 bombas de riego con energía solar. (De ellas, 69 ya están en marcha.) La energía solar también desempeña un papel importante en los negocios rurales. Los aldeanos ahora pueden mantener abiertos sus bares, tiendas y almacenes de medicinas hasta altas horas de la noche, y esto ha aumentado las horas de trabajo, los ingresos y los estándares de vida.

Instalar paneles solares en Bangladesh no ha sido barato, pero el bloguero Probir Bidhan anima al país a seguir adelante con el proceso:

La energía solar todavía es demasiado cara en Bangladesh, ¡pero es un mal necesario que debe difundirse rápido!

En la actualidad, el 40 % de la población de Bangladesh está desempleado. La tasa de paro está aumentando cada año, pero los sistemas domésticos solares han ayudado a paliarla creando más de 114,000 trabajos en su ensamblaje, venta, instalación y mantenimiento. Es más, el número de trabajadores relacionados con la energía solar casi se dobló entre 2011 y 2013.

Mike Hudema es activista en clima y energía. Hudema tuiteó sobre los trabajos verdes en Bangladesh:

¡Trabajos verdes en Bangladesh en auge! ¡Instalación de 80,000 unidades domésticas solares al mes!

Las instalaciones comerciales de sistemas domésticos solares en Bangladesh se iniciaron de manera oficial en 1996. Grameen Shakti, empresa de Grameen Bank, dio comienzo a la tendencia. En los últimos 18 años, Grameen Shakti ha instalado más de 1.3 millones de paneles solares domésticos.

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