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Al ritmo del salegy, la música que domina Madagascar

Eusèbe Jaojoby

Eusebe Jaojoby, considerado el rey del salegy, en una actuación con el Coro de Gospel Tana en 2009. Foto en Flickr de carlos. CC BY-NC-ND 2.0

Este artículo de Banning Eyre para Afropop Worldwide se publicó originalmente en PRI.org el 21 de diciembre del 2014 y se republica como parte de un acuerdo para compartir contenidos.

Cualquier fin de semana por la noche, en el popular club nocturno Jaos´s Pub, en Antananarivo, Madagascar, podemos ser testigos de una escena muy animada: una pista de baile llena de hombres y mujeres, confortablemente vestidos y en su mayoría jóvenes, que se mueven con gracia al compás de un ritmo alegre de 6/8 .

De vez en cuando, rompen en un batir de palmas rítmico o rombo. Las invitaciones y respuestas de las voces de la banda son fuertes y declamatorias, pero tan estimulantes como el propio ritmo. El compás de los acordeones se mezcla con las notas de la guitarra eléctrica, el pulso de los sonidos del bajo, y la imparable mezcla de ritmos se funden en una simetría unificada, en la que música y músicos no se diferencian.

Si sobre el escenario hay una banda joven, no pararán de tocar, enlazando cada canción nueva con la siguiente, en una especie de trance colectivo durante toda la noche. Es una sensación que solo vivirá en Madagascar.

El salegy ha sido uno de los géneros musicales más populares en Madagascar desde mediados del siglo XX. La gente solía asociar la música con la región costera del norte del país, justo enfrente al Canal de Mozambique, en el este de África, pero hoy en día puede escucharse en cualquier lugar de la isla.

El salegy se basa en los antiguos ritmos tradicionales que  evolucionaron en los años posteriores a la Segunda Guerra Mundial, cuando todas las músicas indígenas tuvieron que adaptarse a la nueva era. Uno de los veteranos más conocidos es Eusebe Jaojoby, quien empezó con canciones del folclore tradicional en su pueblo, para después formar parte de unas de las primeras bandas de Salegy, en la ciudad septentrional de Diego Suárez. 

La banda de Jaojoby, que tiene el mismo nombre que su fundador, se pasó al rock en 1970, ganando fama internacional en los años 90. Actualmente, Jaojoby es propietario y manager de su propio club nocturno, Jao’s Pub y su banda, o una de las bandas de su familia, toca todos los sábados por la noche. 

Hoy en día, los artistas más jóvenes como Ali Mourad and Wawa atenúan el sonido de la guitarra y aceleran el ritmo en busca de unos sonidos más del gusto de las nuevas generaciones. Algunos artistas como Tence Mena y Vaiavy Chilla van incluso más lejos y fusionan los sonidos clásicos con otras músicas de corte más tecnológico y contemporáneo de África, como el coupé-decalé de Costa de Marfil y el ndombolo del Congo. También se atreven con inteligentes y satíricos vídeos musicales que critican la situación actual de un país vibrante, pero con muchos problemas políticos y económicos.

Estos vídeos son una buena carta de presentación del mundo de Salegy. Primero, podemos ver un conjunto de vídeos de Salegy en directo:

Este es otro ejemplo de una las principales bandas de salegy más clásico, Lego. Es un vídeo del 2013, que comienza a modo tradicional con el sonido de la percusión, el acordeón y las voces: 

Para hacerse una idea de las raíces tradicionales del salegy, aquí tenemos un vídeo del grupo Afropop team, grabado en la ciudad de Diego Suárez, al norte del Madagascar. El joven acordeonista y líder de la banda, Candela, conduce el grupo acústico que reproduce perfectamente el ambiente intimista que tendríamos si estuviera tocando en su propia casa. Se trata de un vídeo doméstico y no una grabación profesional, pero los vacíos técnicos se suplen con la riqueza musical y espiritualidad de la grabación.

En la actualidad, algunos jóvenes de la ciudad del norte, Diego Suárez, han lanzado un nuevo sonido conocido como sageli gouma. Un tipo de ritmo más rápido, energizante y que se basa en gran medida en la interacción con el público. Podrán vivir lo que se siente al escucharlo con este vídeo grabado por Afropop en el club nocturno Joao´s Pub, en Antananarivo. El artista es Ali Mourad — también conocido por Aly Mourady — de Diego Suárez.

Ahora, el sonido contemporáneo de Tence Mena, actualmente una de las cantantes con más éxito en Madagascar. Como señalamos abajo, aunque Tence Mena ha incorporado todo tipo de influencias musicales extranjeras, las raíces musicales son todavía de sagely.

Aquí algunos de los vídeos más creativos de Tence Mena en Madagascar. Escuchen la canción La G de Soa. Técnicamente no es salegy, pero nos muestra cómo esta joven artista ha ampliado los parámetros musicales del género. Soa es una obra de teatro que significa pavoneo o pavonearse, pero también significa bonito o bello. La G es malge, en malgache. El mensaje sería, “estoy orgulloso de ser malgache”. Aquí está el vídeo, ¡realmente merece la pena verlo hasta el final!

En la primavera de 2014, el equipo de productores de Afropop Worldwide de Radio Pública Internacional, viajó hasta las isla de Madagascar, en el océano Índico, y recorrió todo el país en busca de materiales para una serie de radio compuesta de tres programas, que exploraban la unicidad cultural y musical de esta nación. Como muestra del espectáculo, el productor senior de Afropop, Banning Eyre, añadió esta guía musical al programa central dedicado al género musical del salegy. Más información sobre la música de Madagascar en Afropop.org. Asegúrense de registrarse y suscribirse a los podcasts.

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