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Tus fotos en medios sociales podrían ayudar a proteger al tiburón ballena y a otras especies

Whale shark (Butanding in Filipino). Photo from Facebook page of Roselle Pineda

Tiburón ballena (Butanding en filipino). Foto del perfil de Facebook de Roselle Pineda.

Las herramientas de medios sociales son cada vez más utilizadas por los científicos para identificar y rastrear las especies silvestres. A través de soluciones de software de código abierto como Wildbook, los científicos confían en la colaboración abierta distribuida (crowdsourcing) para llevar a cabo la recaptura con seña y la biometría en animales. O en otras palabras, las fotos de la fauna y videos publicados en Facebook, Flickr, YouTube, Vimeo y otros sitios web son utilizados por los científicos para etiquetar y foto-identificar animales individualmente.

Una gran muestra de esta colaboración en línea es el esfuerzo para proteger a los tiburones ballena, el pez más grande del mundo. Los tiburones ballena están en peligro de extinguirse debido a la caza, la contaminación y la destrucción de su hábitat. En apoyo a la conservación y objetivos científicos, fotos de tiburones ballena se ponen al servicio público y luego se utilizan para su identificación individual. Todo esto es posible debido a que la distribución de puntos en el cuerpo de los tiburones ballena son únicos, como las huellas dactilares de los seres humanos.

En los últimos años los científicos marinos en las Filipinas han utilizado las contribuciones de la ‘ciencia ciudadana’ para identificar y emparejar tiburones ballena previamente identificados. Según el Gran Proyecto de Vertebrados Marinos (Lamave), hay más de 700 tiburones ballena con identificación fotográfica en Filipinas; 79 fueron reconocidos a través de envíos en medios sociales por parte de turistas, operadores de buceo y expediciones de conservación.

Desde que empezó a trabajar en el 2012, Lamave ya ha identificado 30 nuevos tiburones ballena de forma individual a través de la investigación mediante medios sociales. Lamave destacó que además de ser gratuito, este método también es eficaz. Añadió que “los objetivos de conservación se cumplen mediante la participación del público”, al mismo tiempo que se promociona un turismo responsable. Sin embargo, el público también debe ser consciente de la forma correcta de fotografiar tiburones ballena puesto que una interacción aparentemente inofensiva con los animales puede causarles daño tanto a los peces como a su hábitat.

Global Voices entrevistó a Jason Holmberg, arquitecto de información en Wildbook, para aprender más sobre la relación de los medios sociales y la investigación de la fauna.

Mong Palatino: ¿Cómo pueden contribuir las herramientas en medios sociales en el esfuerzo para proteger a los tiburones ballena?

Jason Holmberg: More and more people are posting their whale shark videos online, and YouTube and Vimeo are proving to be very rich social media platforms for us! Last year 12% of our data came from YouTube and resulted in the tagging of an additional 100 new sharks.

Jason Holmberg: Más y más personas están publicando sus videos de tiburones ballena en la red, ¡y tanto YouTube como Vimeo están demostrando ser plataformas muy fructiferas en los medios sociales para nosotros! El año pasado el 12% de nuestros datos procedían de YouTube y resultó en el etiquetado de 100 nuevos tiburones adicionales.

Mong: ¿De que manera plataformas de ciencia ciudadana como Wildbook contribuyen al trabajo de científicos y ecologistas?

Jason: Wildbook is helping scientists collaborate online in studying wildlife populations. Importantly, different research communities for different species are benefiting from each others’ investment in Wildbook as free and open source software. It also provides an avenue for data from the public to flow into structured wildlife studies.

Jason: Wildbook está ayudando a los científicos a colaborar en la red para el estudio de las poblaciones de vida silvestre. Es importante destacar que diferentes comunidades de investigación para diferentes especies se benefician de la inversión de cada quien en Wildbook, gracias a que es un software libre y de código abierto. También proporciona una vía para que los datos de los ciudadanos fluyan a estudios estructurados de la fauna.

Mong: ¿Cuáles son los desafíos que enfrenta la ciencia ciudadana? ¿Cómo podemos mejorar o impulsar una mayor participación pública para apoyar proyectos como Wildbook?

Jason: As an information architect, I see a major challenge to citizen science in data management. Researchers need more engaging tools (such as game-like techniques) to hold potential citizen scientists’ attention and increase data collection while sequencing that data into structured studies and databases where the data is usable and searchable. For whaleshark.org, the public can help by either financially supporting the project through adopting a shark under study or by spreading the word that we need the public's photos and videos of whale sharks and that their contribution of data makes a difference and is directly used in research.

Jason: Como arquitecto de información, veo un gran desafío para la ciencia ciudadana en cuanto a la gestión de datos. Los investigadores necesitan herramientas más atractivas (como técnicas similares al juego) para mantener la atención de potenciales científicos ciudadanos y aumentar la recolección de datos, al tiempo que se esquematizan en estudios estructurados y bases de datos donde la información se pueda utilizar y se puede buscar. Para whaleshark.org, el público puede ayudar ya sea apoyando financieramente el proyecto a través de la adopción de un tiburón en estudio o difundiendo el hecho de que necesitamos fotos y videos del público de tiburones ballena, y que su aporte de datos hacen la diferencia y son directamente utilizados en investigación.

Se han sido publicado artículos científicos que reconocen que “los datos de origen público permiten la estimación precisa de la cantidad de los tiburones ballena.” Esperamos que esto anime a más turistas y buzos para que tomen fotos y videos de tiburones salvajes y los envien a los ecologistas y científicos marinos.

3 Comentarios

  • Pingback: Tol.News

    […] Traducción […]

  • orly myñoz

    hola soy del ecuador Lic. en hotelería y turismo también soy pescador tengo una duda y una inquietud hay una especie de tiburón en el ecuador no registrado ni fotografiado que se encuentra a las altura de 80 millas marinas es grande similar a un madre casón y a un tiburón zorro con la diferencia que su dentaduras son muy pequeñas aproximadamente de 6m da largo y no es peligroso ya que cuando se enreda el la red es fácil liberarlo lo hemos tocado y la mayoría de los pescadores lo liberan etc.

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