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10 palabras que usas a diario que no sabías que eran de origen quechua

El quechua, el idioma del Imperio Incaico, tiene casi 500 años de contacto con el castellano, por lo que es lógico que se hayan producido influencias entre ambos idiomas. Lo más destacado, además de las formas de hablar quechua que permean el habla castellana de los bilingues, son los préstamos de palabras. Así, en el quechua de uso diario se incluyen muchas palabras de origen castellano, y lo mismo se da al contrario, pero a veces esto último no es tan conocido.

Aparte de las palabras que designan a la gran cantidad de animales y productos agrícolas originarios del Perú que se incorporaron al acervo castellano con ligeras modificaciones, tales como llama, guanaco o vicuña, sólo para citar a los camélidos americanos, papa, quinua, palta o lúcuma, si hablamos de productos agrícolas de origen peruano, tenemos esas otras palabras que a veces ni imaginamos que proceden del quechua.

A continuación una lista informal y no exhaustiva.

1 – Cancha.

Esta palabra, que proviene del quechua kancha, se usa practicamente en toda la América de habla castellana para designar al sitio donde se realiza un partido, preferentemente de fútbol. Pero también tiene otras acepciones más locales. Por ejemplo al maíz tostado también se le llama cancha o canchita… ummmm.

2 – Poncho.

El uso de esta palabra es casi global, pero la RAE no la reconoce como de origen quechua. Sin embargo el vocablo quechua punchu significa lo mismo asi que salvo mejor opinión nosotros la consideramos en esta lista. Tiene además un uso diferente en una frase común en algunos países de Sudamérica: “No dejarse pisar el poncho” o similares, que se usan para indicar que alguien no se deje humillar o intimidar.

3 – Cura.

“El cura” se usa para llamar coloquialmente a un sacerdote. Su uso es casi común a toda la Sudamérica de habla castellana, siendo su origen la palabra quechua kuraka o kuraq que se usaba para designar al jefe de una comunidad en el Imperio Incaico. La frase “hijo de cura” que en algún momento fue considerada insulto por referirse a la condición de bastardía, se usa en algunas partes como sarcasmo para hacer notar que alguien está siendo pasado por alto.

4 – Gaucho.

Practicamente en todo el mundo se usa “gaucho”, el vaquero de las pampas argentinas, como sinónimo de argentino. Su origen es muy probable que sea la palabra quechua wakcha, que significa huérfano, y que también da origen al peruanismo “huacho” que significa solitario.

5 – Morocho.

Del quechua muruch'u, que designa a una variedad de maíz muy duro, su acepción más común es “persona de piel oscura”. En algunos países se usa para personas de piel blanca pero de cabello negro. Por extensión también se aplica a animales de piel negra. En Ecuador “morocho” es una deliciosa bebida espesa.

6 – Chacra.

En varios países sudamericanos chacra se usa para lo que en otras partes se usa granja, una casa con campos de cultivo en el área rural. Proviene del quechua chakra o chajra, que significa una pequeña partición de tierra cultivable. En jerga peruana algo chacra es algo mal hecho.

7 – Chullo.

Esa prenda de moda que algunos artistas usan para darse un toque exótico es de origen peruano, y por supuesto su nombre es quechua. Deriva del vocablo ch'ullu que sirve para llamar a un gorro con orejeras tejido en lana, tradicionalmente de alpaca.

8 – Carpa.

En esta parte del mundo y en España (incluso en el catalán), una tienda de campaña es también una carpa, incluso el gran toldo de un circo es una carpa. Karpa es la voz quechua que da origen a esta palabra. Hay un uso muy coloquial también para esta palabra en algunos países de Sudamérica: “estar carpa”, pero no me pregunten su significado pues estamos en horario de protección a menores.

9 – Pucho.

Esta palabrita que deriva del quechua puchu se usa generalmente para designar las colillas de cigarrillos o los cigarros a medio fumar, sin embargo por costumbre también se usa en algunos países para el cigarrillo completo. En otros, usada como parte de la frase “sobre el pucho” significa “al toque”, “al tiro”, esteee ¿cómo era? ya.

10 – Guano.

Originalmente usada para nombrar a los excrementos de las aves marinas usadas como abono, del quechua wánu, por extensión se usa también para excrementos de otros animales. Su uso está más extendido de lo que se podría pensar.

Go quechua go!

PD – Ningún linguista fue maltratado mientras se escribía este post.

Otros posts sobre el quechua:

Buscando al quechua en internet
Cinco aplicaciones, podcasts y blogs gratuitos para aprender quechua
T’ikray, poesía de Jorge Vargas Prado
Lenguas: Tuiteemos y hablemos en quechua
Perú y el #RetoDeLasLenguas

Post publicado originalmente en el blog Globalizado.

8 Comentarios

  • Diez palabras en inglés y español que provienen del Quechua

    Me pareció curioso leer 10 Common Words in Spanish and English That Come From Quechua (también se puede leer en nuestro idioma, en 10 palabras que usas a diario que no sabías que eran de origen quechua). El quechua, el idioma del Imperio Incaico,

  • Muy interesante la páginas. Tenía entendido que los conquistadores habían arrasado también conlos idiomas, me alegro de que no sea así. He copiado las direcciones donde ofrecen clases gratuitas de idioma quechua. Gracias por la publicación.
    Atentos saludos de Hilda Kennedy

  • Myrna Gastelu

    Muchas gracias por estos comentarios informativos tan importantes, como peruana ignoraba que todas esas palabras tuvieran origen quechua. Aunque mi abuela era huanuquena y hablaba quechua lo unico que pude aprender de ella era “manan canchu” y creo que queria decir “no hay nada”.

  • Excelente recopilación ; gracias por aporte , muy útil Lara los que nos gusta conocer las raíces del idioma que usamos ; publiquen muchos mas !!

  • David

    se les recuerda a los que manejan este foro que el quechua y aymará son lenguas perteneciente al periodo incaico, que correspondían a lo que hoy son los paises de Perú, Parte de Ecuador, Chile, Bolivia y Argentina, decir que el Chullu es de origen peruano u otras aseveraciones, son ignorancia al máximo que alguien puede decir, cuando lo correcto sería decir que pertenece o corresponde a la región altiplánica andina o Países Andinos, antes de publicar lean historia para así no quedar en ridículos, el Chullu, costumbres, objetos, usos, nombres, son originarios del altiplano Andino por tanto no solo corresponde a Perú.

    • Estimado David:
      Este no es un foro, es una página web.
      El tema de este artículo no es el Aymara.
      Si tienes opiniones que están contra lo que en el post se dice, agradeceré lo sustentes sin lanzar afirmaciones altisonantes que más dejan mal a quien las profiere que a quien van dirigidas.
      Si el punto de tu comentario es defender el altiplano andino, chévere, arguméntalo y escribe tu propio artículo.
      Por cierto, el quechua surgió en lo que hoy es la costa peruana, no en el altiplano.
      En cuanto al Chullo, no se falta a la verdad al decir que es peruano, dado que el altiplano pertenece a varios países.
      Saludos.

  • Esteba

    no señor el quechua no nacio de la costa peruana , el quechua es hermano de aymara (idiomas), ambos hijos del pukina de la cultura tiwanakota donde yacen resto arquelogicos , una region lo que hoy es peru y bolivia (nos remontamos mucho mucho atras mas que el periodo de gonierno incaico ). No es mi intencion insultar ni corregir ni esgrimir argumentro egolatras, pero si mucho mas cuidado al afirmar sin conocieminto previo independientemente si es conciente o inconciente .

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