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La austeridad como pretexto para privatizar el agua en Portugal

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Privatización del agua en Portugal. Imagen: WeHaveKaosInTheGarden.

La privatización del agua vuelve a ser tema de debate en Portugal. El tema fue recientemente discutido en el parlamento portugués donde la líder del partido “Los Verdes”, Heloísa Apolónia, acusa al gobierno de “retractarse en el sector del agua”. El fuerte endeudamiento hace que el país esté a merced del capital extranjero volviéndose mas vulnerable frente a las privatizaciones.

El ministro del Medio Ambiente, Jorge Moreira da Silva, asegura que “no va a hacer la privatización del agua [de Portugal]”. Sin embargo defiende la reestructuración del sistema de tratamiento y suministro del agua para asegurar su “sustentabilidad económica y financiera”. Los concejales locales temen que esta reestructuración sea un paso para privatizar ese bien esencial. Pero el ministro rechaza esa teoría y justifica que la reforma implementada permite evitar ese escenario. Moreira da Silva explica que “fue necesario aumentar las tarifas en los municipios del litoral para que se puedan reducir los costos en el interior”, dando así “mayor equidad”, en el costo del agua “a nivel nacional”:

Noticias al Minuto – Aguas de Portugal: Al final, el precio del agua subirá en todo el país.

Las explicaciones del ministro no convencen al usuario de Twitter, Artur Amorim, que asegura que privatizar el agua en Portugal hace parte de la agenda política:

AGUA / URGENTE = ¡NO CREAN EN LOS POLÍTICOS PORTUGUESES! Privatizar toda el gua en Portugal está en su agenda.

En el 2012, en un artículo publicado en el Jornal de Negócios, la ministra del Medio Ambiente de entonces, Assunção Cristas, demostraba las intenciones de la troika para privatizar la empresa “Águas de Portugal”:

A privatização da Águas de Portugal foi já abordada várias vezes com a troika, explicou Assunção Cristas aos deputados. “Dissemos que precisávamos de tempo e temos 2012 para fazer uma reestruturação do grupo ADP e só depois disso será conhecido o modelo de privatização”, concretizou, remetendo a concretização do processo para 2013.

La privatización de Aguas de Portugal fue ya abordada varias veces por la troika, explicó Assunção Cristas a los diputados. “Dijimos que necesitábamos tiempo y tenemos 2012 para hacer una reestructuración del grupo ADP y sólo después de eso será conocido el modelo de privatización”, dijo, referenciando a la finalización del proceso para el 2013.

En el  2013, la misma ministra fue al parlamento a defender “la venta de las empresas públicas de gestión de residuos y la sub-concesión al sector privado de los sistemas de abastecimiento de agua”:


2013-01-25 SICN – Assunção Cristas defende… by tretasorg

Como reacción a este anuncio fue creado el Movimento pela Água – Privatização da Água a referendo [Movimiento por el agua – Privatización del agua a referendum] en las redes sociales. La plataforma aparenta estar poco activa pero, incluso en 2013, un post en Facebook decía que “ninguna empresa privada o multinacional se arriesgaría en el negocio del agua si no genera una ganancia de millones” y cuestiona “¿cuál es el interés del actual gobierno en privatizar este bien público que es ante todo un derecho humano?”

Ricardo Carvalho reacciona al post con el siguiente comentario:

A água potável é fonte de riqueza apetecível às empresas privadas. Se não são mais rentáveis é porque não sabem gerir o serviço. Deve ser dada a devida importância aos Sistemas de Informação Geográfico assim como à gestão com o intuito de minimizar as perdas. Também a pressão existente na rede e contadores qualificados fazem com que o negócio da água seja rentável. Não é preciso privatizar mas sim ser eficiente.

El agua potable es una fuente de riqueza apetecible para las empresas privadas. Si no son más rentables es porque no saben como gestionar el servicio. Debe darse la debida importancia a los Sistemas de información geográfica así como a la gestión con el fin de minimizar las pérdidas. También la presión existente en la red y contadores calificados hacen que el negocio del agua sea rentable. No hay necesidad de privatizar pero sí ser eficiente.

El oro  azul

El agua es llamada el nuevo “oro azul”, un paralelismo con la designación de “oro negro” para el petróleo. Su exploración es un negocio a escala mundial que rinde millones. Su valor comercial y estratégico no escapa a los intereses de las multinacionales. Nestlé, la mayor productora de alimentos del mundo, lidera el mercado del agua embotellada. Su presidente defiende que “el agua es un alimento y como cualquier alimento debe tener un valor de mercado“. Vista como una mercancía, por lo tanto aboga por su privatización. Esas privatizaciones ya dieron origen a tensiones sociales en varias regiones del mundo. El documental Ouro Azul – A Guerra Mundial pela Água [Oro azul – La guerra mundial por el agua] muestra la “sed de privatizar el agua” por las grandes multinacionales y la participación del Banco Mundial.

El plan de la Troika

Un reportaje realizado en 2013 para un canal de televisión alemán, muestra como la Unión Europea (UE) inició un proyecto de privatización del agua en toda Europa que incluye algunas regiones de Portugal. Estos serán como los precursores de ese plan “secreto”:

En 2014, cuando se celebraba la Iniciativa de la Ciudadanía Europea “Agua y Saneamiento Son Derechos Humanos”, el euro-diputado por el partido “Los Verdes”, Bas Eickhout, criticó a la Comisión Europea por ser en conjunto como una troika y exigir la privatización de la empresa “Aguas de Portugal”:

El agua es un Derecho Humano

El Parlamento de Grecia se prepara para aprobar la legislación que pretende establecer el Agua como un Derecho Humano en su Constitución, pudiendo así convertirse en pionera en Europa en lo que se refiera al respeto y conservación de un bien esencial y de acceso universal. Si esta ley fuera aprobada en Grecia, deja el camino abierto para que suceda lo mismo en los restantes países europeos.

La iniciativa griega marcó la pauta para el movimiento Right2Water [Derecho al agua] que reúne varias organizaciones europeas con el objetivo de obtener dos millones de firmas para que la UE inicie el debate y cree la debida legislación a nivel europeo. Esto no sucede aún pero el asunto volverá a ser discutido en breve en el Parlamento Europeo según el portal InfoGrecia.

[Actualizado, 08/06/2015] Las privatizaciones continúan a un ritmo alucinante en Portugal. La empresa “Águas de Portugal”, unida a EDP (ya privatizada el año 2011) podrá generar el interés de Nestlé, que era propietaria de la marca “Agua del Castillo”(1981) y mantiene la marca “Fonte Campilho”. [Actualizado, 08/06/2015]

En Facebook, el usuario Hélio Moreira cita una célebre reflexión del escritor y Nobel de Literatura, José Saramago, que en un gesto de arrebato escribió un registro sobre las privatizaciones, en Cadernos de Lanzarote – Diário III, págs. 147 e 148.:

Privatize-se tudo, privatize-se o mar e o céu, privatize-se a água e o ar, privatize-se a justiça e a lei, privatize-se a nuvem que passa, privatize-se o sonho, sobretudo se for diurno e de olhos abertos. E finalmente, para florão e remate de tanto privatizar, privatizem-se os Estados, entregue-se por uma vez a exploração deles a empresas privadas, mediante concurso internacional. Aí se encontra a salvação do mundo… e, já agora, privatize-se também a p*** que os pariu a todos.

Se privatiza todo, se privatiza el mar y el cielo, el agua y el aire, la justicia y la ley, las nubes que pasan, el sueño sobretodo si es diurno y con los ojos abiertos. Y finalmente para gloria y remate de tanto privatizar se privatizan los Estados, se entregan de una vez la exploración de las empresas privadas mediante concurso internacional. Ahí radica la salvación del mundo… y ahora se privatiza también la p*** que los parió a todos.

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