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¿Es posible un Bangladesh más amable con los niños?

In Bangladesh, a large number of the population is under 18 years.  Image by Mahbubur Rahman Khoka. Copywright Demotix (10/12/2013).

En Bangladesh, una gran parte de la población tiene menos de 18 años. Imagen por Mahbubur Rahman Khoka. Copywright Demotix (10/12/2013).

Bangladesh es uno de los países más poblados del mundo. Es también el hogar de unos 66 millones de niños, que constituyen alrededor de un 45 por ciento del total de la población del país.

Pero, por desgracia, la abundancia de jóvenes en Bangladesh no es motivo de celebración.

Un total de 4,5 millones de niños en Bangladesh son trabajadores infantiles. Más del 40 por ciento de aquellos menores de 5 años están malnutridos. Bangladesh tiene la cuarta cifra más alta de matrimonio infantil y unos niveles crecientes de abuso infantilun total de 968 niños han sido abusados y asesinados en los últimos tres años y medio según las estadísticas oficiales.

De hecho, sería difícil encontrar otro país en el mundo en el que los menores enfrentan semejante abanico de problemas.

Sin embargo, varias iniciativas populares adoptadas por el gobierno recientemente prometen convertir Bangladesh en un país un poco más amable con los niños.

Levantando la carga de la mochila para la escuela

Si te paras por la mañana delante de una escuela en Bangladesh, verás a muchos niños cargando con sus minúsculos cuerpecitos mochilas pesadas y demasiado grandes para ellos.

El bloguero Tutul Chowdhury escribe en Facebook sobre su hijo Rihan:

গতকাল ঋহান বলে “বাবা এই ব্যাগটা আমি নিতে পারি না, অনেক ওজন… কাধের এইখানটায় ব্যাথা হয়ে যায়।”
এইটুকুন পিচ্চি একটা বাচ্চা ব্যাগের ভারে জর্জরীত। ছোট ছোট কোমলমতি শিশুদের ব্যাগে বহন করা একগাদা স্কুল/হোমওয়ার্কের চাপায় হারিয়ে ফেলছে তার আনন্দময় শিশুকাল।

আইন করে সকল স্কুলে জরুরী ভিত্তিতে সেই আইন বাস্তবায়ন করা প্রয়োজন।

Ayer Rihan decía “Papá, no puedo levantar esta mochila, es muy pesada… Me duele el hombro.” Este niño pequeño (cuatro años) está lastrado por esta bolsa pesada. Las infancias de estos pequeños están siendo alteradas por estas bolsas pesadas llenas de escuela y deberes.

Hay que poner en marcha una ley eficaz para parar esto.

Para alivio de los niños que acuden a la escuela, el Tribunal Superior dictó una sentencia destinada a aligerar las mochilas de los niños.

El tribunal pidió al gobierno que formulara una ley o regulación que prohibiera a los niños cargar con mochilas que superaran el 10 por ciento del peso del cuerpo de un niño, y que evitara que los niños del nivel inicial usen mochilas.

Shekh Sahiha Alam, corresponsal del canal de noticias Daily Prothom Alo pasó 15 días pesando las mochilas de los niños de varias escuelas, desde la guardería hasta el octavo nivel.

Sus descubrimientos fueron los siguientes:

ওয়ারীর কিন্ডারগার্টেন স্কুলের এক ছাত্রের ব্যাগের ওজন ছিল সাড়ে চার কেজি। ইস্কাটনের একটি স্কুলের প্রথম শ্রেণির এক ছাত্রের ব্যাগের ওজন পাওয়া যায় তিন কেজি। ধানমন্ডির সাতমসজিদ সড়কে অবস্থিত একটি ইংরেজি মাধ্যম স্কুলের তৃতীয় শ্রেণিতে পড়া এক ছাত্রের ব্যাগের ওজন সাড়ে ছয় কেজি। নিউমার্কেট-সংলগ্ন একটি বিখ্যাত সরকারি স্কুলের চতুর্থ শ্রেণির ছাত্রের ব্যাগের ওজন ছিল সাত কেজি। শেরেবাংলা নগরের একটি সরকারি বালিকা উচ্চবিদ্যালয়ের পঞ্চম শ্রেণির ছাত্রীর ব্যাগের ওজন পাওয়া যায় সাড়ে সাত কেজি।

Un estudiante de un jardín de infantes en Wari llevaba una mochila de 4,5 kg. Un estudiante de primer grado de una escuela en Eskaton llevaba una mochila de 3 kg. La mochila de un estudiante de tercer grado de una escuela media inglesa en Dhanmondi Satmasjid Road pesaba 6,5 kg. Un estudiante de cuarto grado de una famosa escuela del gobierno cerca de New Market llevaba una mochila de 7 kg. La bolsa de una estudiante de quinto grado de una escuela para chicas del gobierno en Sher-e-Bangla Nagar pesaba 7,5 kg.

Los cibernautas dieron la bienvenida a la resolución del tribunal.

Emdadul Haque, profesor adjunto de Derecho en la Universidad Southwest en Bangladesh, tuiteó:

Como en India, los niños en edad escolar en Bangladesh no deben llevar una mochila que supere el 10% de su peso para evitar daños.

La Iniciativa Enseña a los Niños a Nadar

La mayoría de los bangladesíes vive en pueblos que están próximos a las orillas de los ríos. La tierra está surcada por varios ríos de diferente longitud y anchura. Hay alrededor de 700 ríos en el país.

Durante la estación lluviosa los ríos se llenan de agua. Durante esa época muchos niños mueren ahogados.

Según un informe reciente del Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (Unicef), cada año mueren 18.000 niños porque no saben nadar.

Para salvarlos de morir ahogados, el gobierno ha decidido que las clases de natación sean obligatorias para todos los niños en edad escolar.

El Ministerio de Educación ha publicado un borrador de la circular en su sitio web.

La gente está alabando este gesto del Ministerio de Educación.

El nadador americano Nathan Adrian también agradece la iniciativa.

Escribió en Twitter:

¡La natación puede salvar vidas! ¡Me sorprende ver a la gente dándose cuenta de esto!

Farhana Haider, una veterana periodista de radio y televisión para la BBC, tuiteó:

Las clases de natación en Bangladesh hechas ley para detener los ahogamientos. Unos 18000 niños mueren cada año porque no pueden nadar.

En asociación con UNICEF, el Centro para la Prevención e Investigación de Daños en Bangladesh (CIPRB), la Alianza por la Seguridad Infantil (TASC) y la Real Sociedad de Salvamento de Australia (RLSSA) se juntaron para crear el programa SwimSafe para reducir el número de muertes relacionadas con el agua.

Compartieron un video sobre la instrucción de la natación en YouTube:

El primer presupuesto exclusivo para niños

Finalmente, se ha creado en Bangladesh la primera asignación exclusiva para los niños dentro de los presupuestos previstos para el año fiscal 2015-2016.

Se han repartido cerca de 2 millones 600 mil Taka (US $3,341,213). Que constituyen un 8,76 por ciento del presupuesto nacional.

El presupuesto infantil no va separado del presupuesto estatal. De hecho, sirve para facilitar y resaltar el establecimiento de los derechos de los niños recordando a los que elaboran las políticas que tienen que priorizar a los niños en la distribución de sus recursos.

¿Un salto enorme oculto tras un pequeño paso? El presupuesto infantil en Bangladesh podría significar un nuevo futuro para los niños del país.

El Ministro de Finanzas de Bangladesh Abul Maal Abdul Muhith hizo hincapié en la necesidad de una asignación exclusiva para los niños en su discurso sobre el presupuesto:

এটা প্রকৃত পক্ষে একটা কাঠামো, যা শিশুদের আর্থ-সামাজিক অধিকার বাস্তবায়নে সরকারি ব্যয়/বিনিয়োগের প্রকৃতি ও ব্যাপ্তিকে প্রত্যক্ষ এবং পরোক্ষভাবে প্রভাবিত করবে; যার ফলে একটি অন্তর্ভুক্তিমূলক ও টেকসই মানবিক উন্নয়ন নিশ্চিত করা সম্ভব হবে।

Básicamente se trata de un marco en el cual los derechos socio-económicos de los niños son implementados. También afecta directa e indirectamente al gasto e inversión públicos. Como resultado, será posible un desarrollo sostenible e inclusivo.

Los activistas por los derechos infantiles aplaudieron la iniciativa del gobierno.

Abdullah Al Mamun, coordinador de programa de la Fundación Manusher Jonno, declaró en Prothom Alo:

সরকারের এ ধরনের উদ্যোগের জন্য অবশ্যই ধন্যবাদ পাওয়ার যোগ্য। তবে শিশু বাজেট কে সমন্বয় করবে, বাজেট যথাযথভাবে বাস্তবায়িত হলো কি না তার জবাবদিহি কার কাছে থাকবে তাও নির্ধারণ করতে হবে।

Es una gran iniciativa. Insto a la formación del departamento de niñez en la órbita del ministerio del menor y la mujer que  coordine el presupuesto y controle el gasto.

Nabila Mahabub tuiteó:

Una asignación aparte para los niños en los siguientes presupuestos para proteger mejor los derechos infantiles y su bienestar en Bangladesh

Los responsables de tomar las decisiones en Bangladesh, parece, están convenciéndose de la idea de crear un mejor entorno de vida para casi la mitad de los ciudadanos del país. Ahora la cuestión es si estas iniciativas serán puestas en práctica.

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