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NASA evalúa incluir papa peruana en la dieta del primer humano en Marte

Bitter Potatoes. Paucartambo, Cusco, Peru. Photo by Eric Hunt. CC 2.0.

Papas amargas. Paucartambo, Cusco, Perú. Foto de Eric Hunt. CC 2.0.

En la película hollywoodense Marte de 2015, al astronauta Mark Watney, interpretado por Matt Damon, su tripulación lo cree muerto luego de ser atrapado por una tormenta de arena en Marte. Para sobrevivir, Watney siembra papas que la NASA había enviado en su misión. En este caso, la ciencia ficción no está lejos de la realidad.

La NASA, la internacionalmente conocida agencia espacial estadounidense, y el Centro Internacional de la Papa (CIP) del Perú, están realizando experimentos conjuntos con la finalidad de probar cómo sería cultivar el tubérculo peruano en suelo marciano. Así lo informó BBC Mundo.

Sobre las propiedades nutritivas de la papa, o patata como se le conoce en algunos países, el Centro Internacional de la Papa (CIP) dice:

Hay más de 4,000 variedades comestibles de papa, la mayoría encontradas en los Andes de Sudamérica.
[…]
Aproximadamente 1.4 mil millones de personas alrededor del mundo consumen papa como alimento básico, y la producción total del cultivo sobrepasa los 300 millones de toneladas métricas.
La papa es esencial en términos de seguridad alimentaria frente al crecimiento de la población y al aumento de las tasas globales de hambre. […] La papa, primer alimento moderno de preparación rápida, es rica en energía, nutritiva, fácil de prosperar en parcelas pequeñas, barata para comprar y lista para cocinarse sin costoso procesamiento. El banco de germoplasma del CIP mantiene la colección más grande de papa del mundo, incluyendo más de 7,000 accesiones de variedades nativas, silvestres y mejoradas.

Y es que en el Perú hay 4,500 variedades de papa, y por eso es que el CIP tiene de dónde explorar para elegir cuál de todas sería la que más se ajustaría a las condiciones de Marte.

El sitio web Huachos.com reseña brevemente el desarrollo de la papa y su proyección futura:

La papa fue domesticada hace unos 3.800 años, a lo largo de la ribera del lago Titicaca, entre Perú y Bolivia, y desde allí, tras la llegada de los europeos a América hace 500 años, llegó al resto del planeta. Ahora, cuando la papa es el cuarto cultivo para la alimentación del mundo, también desde Perú, se ha lanzado un proyecto para llevar el tubérculo al espacio exterior.

Los científicos ya empezaron a experimentar con papa, y han sometido el tuberculo a condiciones similares a las de Marte, con tierra del desierto de Pampas en la Joya en la región Arequipa, en el sur Perú:

“Son suelos volcánicos no contienen ninguna forma de vida en absoluto, igual que en Marte”, indicó Joel Ranck, jefe de comunicaciones del CIP.

En esta primera etapa se tomarán 9 variedades de papa y se harán germinar en el suelo desértico, así como simular en un ambiente controlado la atmósfera marciana para ver cómo afecta en el crecimiento al tubérculo. Esto con el fin de saber qué tan viable sería la agricultura en el planeta rojo.

Y es que el desierto arequipeño de La Joya es considerado un lugar clave pues se cree que es análogo del planeta de Marte. Ya en 2009, astronautas de la Estación Espacial Internacional (EEI) empezaron a desarrollar un experimento para plantar semillas de papa peruana en Marte. La idea era intentar cultivar cinco variedades de papas de las más de tres mil que hay en el Perú, “por su resistencia y versatilidad alimenticia” con la intención de probar que es posible cultivar “comida” en el planeta rojo.

Las novedades también motivaron actividad en Twitter:

La salchipapa es un popular plato casero peruano, que consiste en salchichas cortadas en rodajas servidas con papas fritas.

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