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‘Un buen día para internet en todas partes': India prohíbe las tarifas diferenciadas

Net Neutrality And Creative Freedom explained. Image from Flickr by Anna Lena Schiller. CC BY-NC-ND 2.0

Los principios de neutralidad de la red y libertad creativa explicados. Imagen de Flickr por Anna Lena Schiller. CC BY-NC-ND 2.0.

India se consagró como líder global en neutralidad de la red el 8 de febrero cuando las autoridades regulatorias prohibieron oficialmente las “tarifas diferenciadas”, un proceso mediante el cual los proveedores de servicios de telecomunicaciones podían ofrecer o cobrar tarifas discriminatorias para servicios de datos en función de su contenido.

En resumen, esto significa que el acceso a internet en India continuará siendo un campo abierto, donde a los usuarios se les deberá garantizar igualdad de acceso a todo sitio que deseen visitar, independientemente de cómo se conectan a internet.

En su dictamen, la Autoridad Reguladora de las Telecomunicaciones India (TRAI en inglés) comentó:

In India, given that a majority of the population are yet to be connected to the internet, allowing service providers to define the nature of access would be equivalent of letting TSPs shape the users’ internet experience.

En India, dado que la mayoría de la población aún no está conectada a internet, autorizar que los proveedores de servicios de telecomunicaciones definan la naturaleza del acceso equivaldría a permitirles determinar la experiencia de usuario de internet.

Las principales conclusiones de la resolución de la TRAI sobre Neutralidad de la red

Gran victoria para la neutralidad de la red, la TRAI le dijo no a las tarifas diferenciadas
Ningún proveedor de servicio puede ofrecer o cobrar tarifas discriminatorias por servicios de datos en base al contenido
Ningún ISP deberá suscribir contratos o acuerdos que fijen tarifas diferenciadas por servicios de datos
Los proveedores de servicios pueden reducir tarifas de acceso, o brindar servicios de emergencia en situaciones de grave emergencia pública
También se establecen desincentivos financieros para infracciones a la normativa regulatoria
Se impondrán sanciones a las empresas de telecomunicaciones que violen las normas, las condiciones serán revisadas en 2 años o antes si fuera necesario
No se pueden fijar tarifas diferenciales en internet en base a orígenes, destino, contenido y aplicaciones.

La decisión del gobierno indio ha sido bien recibida en gran parte del país y en el exterior. En apoyo a la medida, Renata Avila de la Fundación World Wide Web, y también miembro de Global Voices, escribió:

As the country with the second largest number of Internet users worldwide, this decision will resonate around the world. It follows a precedent set by Chile, the United States, and others which have adopted similar net neutrality safeguards. The message is clear: We can’t  create a two-tier Internet – one for the haves, and one for the have-nots. We must connect everyone to the full potential of the open Web.

Como India ocupa el segundo lugar entre los países con mayor cantidad de usuarios de internet a nivel mundial, esta decisión tendrá repercusión en todo el mundo. Esto sigue al precedente establecido por Chile, EE. UU. y otros que adoptaron medidas similares que garantizan la neutralidad de la red. El mensaje es claro: No podemos crear una internet con dos niveles – uno para los que tienen y otra para los que no. Debemos conectar a todos al potencial completo de la web abierta.

Un golpe para “Free Basics” de Facebook

Aunque las nuevas reglas deben perdurar más allá de esta etapa en la historia de internet en India, la resolución debería obligar a Facebook a cancelar inmediatamente el desarrollo local de “Free Basics”, una aplicación para teléfonos inteligentes que ofrece libre acceso a Facebook y a otros productos de Facebook como WhatsApp, y un selecto grupo de otros sitios web para usuarios que no pagan paquetes de datos móviles.
Los esfuerzos de Facebook de desarrollar y promover Free Basics, la solución para la falta de “igualdad digital”, como la empresa lo describe, han encontrado considerable resistencia. En diciembre pasado, la crítica de tecnología y autora de Quartz Alice Truong dijo de Free Basics:

Zuckerberg almost portrays net neutrality as a first-world problem that doesn’t apply to India because having some service is better than no service.”

Zuckerberg casi describe la neutralidad de la red como un problema del primer mundo que no se aplica en India porque tener algunos servicios es mejor que no tener ninguno”.

Cuando TRAI consultó al público su opinión sobre las tarifas diferenciadas, Facebook respondió con una agresiva campaña publicitaria que incluyó carteles y comerciales de televisión en todo el país. Y también una campaña en Facebook, en la que la empresa le pidió a sus usuarios que le escribieran a TRAI para apoyar a Free Basics.

Two-page Free Basics newspaper advertisement urging Indians to advocate against net neutrality protections before the government. Image widely shared on social media.

Publicidad a doble página de Free Basics en un diario instando a los indios a oponerse a la protección de la neutralidad de la red ante el gobierno. Imagen ampliamente compartida en medios sociales.

TRAI criticó a Facebook por lo que aparentemente consideraba manipular al público. Facebook también fue severamente cuestionado por gran cantidad de organizaciones defensoras de la internet abierta, entre ellas ONG como el Movimiento por el Software libre de India y la campaña Savetheinternet.in. Ambas, con la participación de la opinión pública, han rechazado firmemente a Free Basics y Savetheinternet.in por sí sola organizó una campaña en la que los ciudadanos enviaron más de 2.4 millones de correos electrónicos a TRAI exhortando a la agencia a frenar las tarifas diferenciadas.

Junto a estos esfuerzos, 500 nuevas empresas, incluso algunas importantes como Cleartrip, Zomato, Practo, Paytm y Cleartax también le escribieron al primer ministro indio Narendra Modi para solicitarle que apoye la neutralidad de la red—en la Fiesta Nacional de la India el 26 de enero.

Comediantes, como Abish Mathew, y grupos como All India Bakchod y East India Comedy crearon divertidos videos informativos sobre el debate regulatorio y en apoyo a la neutralidad de la red que se viralizaron.

Si las tarifas diferenciadas se hubieran legalizado oficialmente, habrían afectado de manera adversa a nuevas empresas y a compañías más pequeñas basadas en contenidos, que muy probablemente nunca lograrían pagar precios más altos para asociarse con proveedores de servicios para hacer que su servicio esté disponible en forma gratuita. Esto hubiera preparado el terreno para que gigantes tecnológicos como Facebook se apoderen por completo del mercado. Y eso no sería una victoria insignificante para una compañía como Facebook: India es el tercer mercado en importancia según cantidad de usuarios de internet a nivel mundial después de EE. UU., y China, donde Facebook permanece bloqueado.

La respuesta de internet

En los medios sociales las respuestas han sido variadas, algunas a favor de la medida y otras en contra. Entre los defensores de la internet abierta, tanto en India como en EE. UU., la respuesta fue festiva:

Esta orden muestra el poder de la participación ciudadana en el diseño de políticas. Los legisladores están obligados a escuchar si los ciudadanos se involucran.

Creo que no solo es un buen día para internet en India. Es un buen día para internet en todas partes.

India es ahora el líder global en Neutralidad de la red. Las nuevas reglas son más severas que las de la UE y EE. UU.

También hubo algunos como Panuganti Rajkiran que rechazaron la decisión:

A terrible decision.. The worst part here is the haves deciding for the have nots what they can have and what they cannot.

Una terrible decisión. La peor parte aquí es que son los que tienen los que deciden por los que no, lo que pueden tener y lo que no.

Cuando compras un automóvil, es la realización de una ambición. Después de eso el siguiente que compra un automóvil es simplemente tránsito. Regulemos.

Soumya Manikkath dice:

So all is not lost in the world, for the next two years at least. Do come back with a better plan, dear Facebook, and we'll rethink, of course.

Entonces no todo está perdido en el mundo, al menos por los siguientes dos años. Vuelve con un plan mejor, estimado Facebook, y lo reconsideraremos, por supuesto.

La resolución deja abierto el camino para que las empresas ofrezcan a los consumidores libre acceso a internet, siempre y cuando dicho acceso sea realmente abierto y no limite la capacidad de visitar cualquier sitio a elección.

El experto en políticas de internet residente de Bangalore, Pranesh Prakash, destacó que este trabajo debe continuar hasta que India esté realmente — y equitativamente — conectada:

La campaña en favor de la Neutralidad de la red no debe detenerse hasta que cada familia pobre en India tenga acceso total y libre a internet.

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