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La cruda verdad sobre la censura en Uzbekistán

Islam Karimov, Uzbekistan's 78-year-old president, has been in power for over a quarter of a decade. Wiki image.

Islam Karimov, 78 años, presidente de Uzbekistán, ha estado en el poder durante más de un cuarto de siglo. Imagen de la Wiki.

La censura fue un instrumento clave para controlar a las masas durante la época soviética. En estos días, el envejecido presidente de Uzbekistán, Islam Karimov –que ejerció como Primer Secretario del Partido Comunista del Uzbekistán soviético antes de la independencia– con frecuencia protesta furiosamente contra todo lo que esté relacionado con la antigua Unión.

No obstante, el sistema que ha diseñado en el país de Asia Central de 30 millones de habitantes sigue siendo extraordinariamente similar al que surgió de ahí en 1991.

Actualmente, Uzbekistán censura todo desde contenido televisado y en línea hasta guías publicadas por organizaciones internacionales para estudiantes que buscan realizar y participar en competencias de debate.

Sus industrias del cine y de la música enfrentan desafíos similares.

El cine en Uzbekistán está regulado por la agencia estatal Uzbekkino. Recientemente, la agencia publicó una lista de más de 700 películas, muchas de ellas extranjeras, que habían sido prohibidas por ‘erotismo’ o ‘indecencia’.

Ese vicio, considerado por el gobierno como una amenaza a los valores uzbekos, lo invoca con similar entusiasmo Uzbeknavo, que controla las licencias de los músicos pop en el país.

Los cantantes tienen problemas con los zares del pop

Estos últimos tiempos han visto una cantidad de casos en los que estrellas femeninas del pop en particular han quedado relegadas por usar ropas “indecentes” y por promover valores percibidos como ajenos al pueblo uzbeko.

En enero de este año, el gobierno introdujo regulaciones que forzaban a los artistas a enviar informes trimestrales sobre sus actividades, casi un año después de que la viceprimera ministra Elmira Basitkhanova anunciara que el país mediterráneo “no era la isla de Robinson [Crusoe]” o “una democracia, donde la gente puede hacer lo que quiera”.

Los comentarios de Basitkhanova fueron vistos en su momento, como que abrían paso a un aumento en el control estatal sobre las artes, y así quedó demostrado.

En febrero de 2015, dos famosas artistas, Rayhon y Lola Yuldasheva, aparecieron juntas en un escenario para un dúo en el que se les vio lanzarse miradas provocativas y tomarse de la mano.

La actuación avivó el clamor entre los conservadores, con sitios web y periódicos publicando columnas que criticaban la actuación como que promovía relaciones homosexuales.

Luego, Uzbeknavo suspendió la licencia de Lola Yuldasheva, presumiblemente por usar un vestido que dejaba su espalda al descubierto.

Un mes después, la agencia elaboró reglas que prohíben a las estrellas usar vestidos que revelen hombros y piernas desnudos, según el servicio uzbeko de RFE/RL.

Before and After the Ban and the Deprivation of License

Lola Yuldasheva antes y después de la prohibición. Imagen ampliamente difundida.

Dado que el baile de ambas parecía bastante común y corriente dentro de los parámetros del pop occidental, no es de sorprender que Tamila, otra popular cantante, perdiera su licencia para actuar poco después de que un video donde aparentemente se le ve descubriendo su trasero ante la cámara apareciera en el servicio de mensajería de Telegram, ampliamente usado en Uzbekistán, el 28 de enero de este año.

Esa fue la segunda vez que Uzbeknavo revocó la licencia de Tamila en el término de un año. Es más, su licencia había sido reactivada recién en noviembre después de que la agencia la suspendiera a mediados de 2015 por perforarse la nariz.

Resumiendo el difundido sentimiento público hacia el video aparentemente filmado por un desconocido, un usuario de internet lanzó:

Осталось в порно сняться и на весь мир опозорить свою нацию. Такая девушка позор нации и культуры этого народа.

Todo lo que le queda es actuar en una película porno y desgraciar a su nación delante de todo el mundo. Esta chica es una vergüenza para el país.

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Uzbeknavo (localmente Ozbeknavo) desaprueba a Tamilla en una caricatura ampliamente difundida que también apareció en el sitio web del servicio uzbeko de RFE/RL.

Sin embargo, otros, incluidos sus colegas en el mundo pop uzbeko, fueron más solidarios.

El sitio web ruso Lenta.ru citó al jefe del departamento de licencias de Uzbeknavo, Odil Abdukahhorov, diciendo que el ente regulador “prohibiría categóricamente” a Lola Yuldasheva y otros artistas uzbekos que habían dado su apoyo de Tamila por participar en una reunión para defenderla.

La reunión programada no se llevó a cabo.

Cuida tus palabras

Bajo el mando del presidente Karimov, ahora de 78 años, Uzbekistán ha caminado una línea entre lo que ve como el peligro de la creciente práctica islámica –Uzbekistán es ampliamente citado como uno de los peores infractores religiosos del mundo– y lo que los funcionarios locales consideran inmoralidad de la cultura occidental.

El resultado ha sido un conservadurismo arraigado que en gran parte carece de matices religiosos y un proteccionismo cultural liderado por el estado que fija límites ajustados cuando se trata de definir qué significa ser uzbeko.

En un artículo sobre creciente ‘censura de la moda’ en Uzbekistán, Silk Road Reporters expresó que los miembros del Comité de Mujeres Uzbekas critican a las mujeres por usar casi cualquier cosa que no sea ropa estrictamente ‘nacional':

The Uzbek Officials have published in the state Mass Media the list of things, which are harmful to Uzbek women and her image of “True Uzbek Woman”: sexy dresses, makeup and music videos with erotic elements. After the meeting of Women's Committee “Saving our spirituality” , the government representatives have asked to ban the sale of certain products and forbid people to wear T-shirts with phrases such as “Kiss Me” or “I love New York.”

Los funcionarios uzbekos han publicado en los medios masivos del estado la lista de cosa que son dañinas para las uzbekas y su imagen de “verdaderas mujeres uzbekas”: vestidos sexis, maquillaje y videos musicales con elementos eróticos. Luego de la reunión del Comité de Mujeres, “Salvar nuestra espiritualidad”, representantes del gobierno han pedido prohibir la venta de algunos productos y prohibirle a la gente que use camisetas con frases como “Bésame” o “Me encanta Nueva York”.

Más recientemente, el país ha estado en las noticas internacionales por prohibir la película Deadpool en los cines locales.

Sin embargo, en 2012, creó titulares por bloquear Wikipedia en uzbeko, que tenía más artículos que las wikipedias de los demás idiomas de Asia Central de países exsoviéticos.

La decisión de prohibir el recurso en línea solamente en el idioma estatal del país –inglés, ruso y wikipedias en otros idiomas seguían disponibles para los usuarios locales de internet– fue algo curioso, pues mucho del contenido bloqueado era inocuo, mientras que otos temas más perniciosos seguían estando accesibles en esos idiomas.

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No obstante, en el blog de Registan, Sarah Kendzior tuvo su propia teoría sobre la motivación para el bloqueo:

I have a suspicion that what prompted the Wikipedia ban at the end of January was the addition, on January 24, of the following entries: “seks”, “penis”, “gey”, and “jinsiy aloqa” (sexual relations), which come complete with helpful illustrations. This would be in keeping with the government’s aversion to overt sexual content, which they believe threatens national values […] Uzbekistan’s ban on Wikipedia has less to do with blocking access to information than it does with territorializing an ambiguous Uzbek ethnolinguistic virtual space.

Tengo la sospecha de que lo que provocó la prohibición de Wikipedia a fines de enero fue la incorporación a fines de enero, el 24 de enero, de las siguientes entradas: “seks” (sexo), “pene”, “gay” y “jinsiy aloqa” (relaciones sexuales), que llegó completa con útiles ilustraciones. Esto sería compatible con la aversión del gobierno al contenido sexual abierto, que cree que amenaza los valores nacionales […]. La prohibición de Uzbekistán a Wikipedia tiene menos que hacer con el bloqueo de acceso a la información que con territorializar un ambiguo espacio virtual etnolingüístico uzbeko.

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