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Matan el sueño olímpico de una gimnasta trinitense, pero nace el de otra

Screen shot of a YouTube video featuring Trinidad and Tobago gymnast, Thema Williams, competing at the FIG (International Gymnastics Federation) 2015 Artistic Worlds event, in the Qualifications for Balance Beam.

Captura de pantalla de YouTube de la gimnasta Thema Williams, de Trinidad y Tobago, compitiendo en el Campeonato Mundial de la FIG (Federación Internacional de Gimnasia) en 2015, en la Clasificación de las barras de equilibrio.

La gimnasia artística es un deporte hermoso de mirar, pero, lamentablemente, también suele presenciar acontecimientos desagradables. Definitivamente esto fue lo que vivió la fraternidad de gimnastas de Trinidad y Tobago en las encarnizadas preparaciones para el Evento de Prueba de los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro 2016, que se dió en Brasil del 13 al 18 de abril de este año. Los fanáticos locales de los deportes esperaban ver en el evento a la atleta elegida por la Federación de Gimnasia de Trinidad y Tobago (TTGF) para representar al país en Río; sin embargo, la historia tuvo un desenlace inesperado.

El escándalo se desató cuando se publicaron en la red fotografías en topless de las dos principales atletas olímpicas de la república de las dos islas, Thema Williams y Marisa Dick. Una fuente anónima hizo llegar las fotos a la TTGF, la autoridad de la gimnasia artística a nivel nacional, por lo que las dos gimnastas fueron sometidas a la evaluación de un comité disciplinario. Repentinamente, el sueño olímpico de ambas atletas –la trinitense Williams, quien obtuvo la mejor clasificación, y la canadiense Dick– quedó en suspenso. Aunque existieron muchas otras cuestiones secundarias en el drama (por ejemplo, Dick recibió críticas por no ser una “trinitense” verdadera, a pesar de que su madre sí lo es), la blogósfera local expresó su apoyo total por las dos jóvenes, en rechazo a la vigilancia del cuerpo por parte de la TTGF.

La controversia se profundizó por culpa de la lentitud de la TTGF para decidir cuál de las dos gimnastas representaría al país en el evento de prueba. El 15 de marzo de 2016, la TTGF finalmente anunció que Williams era la candidata para las Olimpíadas de Río de Janeiro, a pesar de que el abogado de la atleta le advirtió que todavía no se había resuelto su conflicto con la federación con respecto a las medidas disciplinarias.

De todas maneras, Williams ya había sido confirmada como la representante del país en los Juegos Olímpicos. Viajó a Río de Janeiro, pero la desclasificaron a último momento y llamaron a Dick para que representara a Trinidad y Tobago en su lugar. Wired868 anunció la impactante noticia:

Trinidad and Tobago gymnast Thema Williams’ dream of representing her country are now in the hands of her attorneys, after the Trinidad and Tobago Gymnastics Federation (TTGF) removed her as the country’s athlete for the 2016 Rio Olympics Test event with just hours to go.

The TTGF decision, which was revealed via a press statement, was allegedly taken as a result of the 20-year-old Williams’ supposedly substandard performances in training.

Marisa Dick, the TTGF’s alternative, will fly in to Rio to take her place.

El sueño de la gimnasta trinitense Thema Williams de representar a su país ahora se encuentra en manos de sus abogados, luego que la Federación de Gimnasia de Trinidad y Tobago (TTGF) la haya quitado del evento de prueba de los Juegos Olímpicos de Río 2016, horas antes de competir.

La decisión de la TTGF, que fue anunciada a través de un comunicado de prensa, fue supuestamente el resultado del rendimiento insuficiente de Williams, de 20 años de edad, durante su entrenamiento.

Marisa Dick, el reemplazo de la TTGF, viajará a Río de Janeiro para ocupar su lugar.

Los intentos legales para anular la decisión de la TTGF fueron en vano:

La apelación presentada por el abogado de @ThemaY_Williams, Keith Scotland, en representación de la atleta

Sin embargo, los abogados de Williams afirmaron que la decisión de la TTGF era “irracional”, “ilegal” y “nula”.

Williams demostró fortaleza y resiliencia en Twitter, gracias al apoyo de sus seguidores:

Lo malo para mi corazón es bueno para mi arte. Voy a estar bien.

@ThemaY_Williams Trinidad y Tobago te apoya en un 500%. ¡Debes creerlo!

@ThemaY_Williams Lamento mucho que hayas estado tan cerca y, sin embargo, tan lejos de nuevo. ¡Esto significa que Él tiene planeado algo más grande para ti! Mucho amor.

Mientras tanto, el Presidente del Comité Olímpico de Trinidad y Tobago (TTOC), Brian Lewis, aclaró que su organización carecía de poder para influenciar un cambio de decisión: “La responsabilidad sobre la cuestión parece disputarse entre la TTGF y su autoridad a nivel mundial, la Federación Internacional de Gimnasia (FIG)”. Sin embargo, tras la participación de Dick en Río de Janeiro, publicó el siguiente tuit:

Lo que tiene que saber la gente es que @TTOlympic tiene la última palabra con respecto a la selección del equipo de Trinidad y Tobago para los Juegos Olímpicos. Sin rodeos.

La TTGF se mostró firme en su posición, y mantuvo que había una cláusula en el contrato que preveía la posibilidad de desclasificar a Williams ante un cuestionamiento sobre su aptitud física:

In accordance with the athlete agreement, both gymnasts must submit a medical report/clearance to compete, in the weeks leading up to the Test Event—to ensure their continued fitness […] In his 2016 January to March monthly reports, Williams’ coach John Geddert advised the Federation that the young gymnast has not yet been able to train landings because of a knee injury.

De conformidad con el acuerdo del atleta, ambas gimnastas deben presentan un informe/autorización médica para competir en las semanas anteriores al evento de prueba, a fin de garantizar una aptitud físico sostenida […] En sus informes mensuales de enero a marzo de 2016, el entrenador de Williams, John Geddert, le comunicó a la Federación que la joven gimnasta todavía no había podido practicar los aterrizajes debido a una lesión en la rodilla.

Posteriormente, su entrenador sostuvo que “algunas partes del informe fueron sacadas de contexto y exageradas”, pero la TTGF defendió su decisión, al asegurar que tenía que “hacer lo que es mejor para el país, que es asegurarnos la mejor oportunidad de calificar para los Juegos Olímpicos”.

Screen shot of a YouTube video featuring Canadian-born T&T gymnast, Marisa Dick, competing at the FIG (International Gymnastics Federation) 2015 Artistic Worlds event, in the Qualifications for Balance Beam.

Captura de pantalla de YouTube de la gimnasta canadiense Marisa Dick, representante de Trinidad y Tobago, compitiendo en el Campeonato Mundial de la FIG (Federación Internacional de Gimnasia) en 2015, en la Clasificación de las barras de equilibrio.

Dicha oportunidad, personalizada en Marisa Dick, logró hacer historia para Trinidad y Tobago al asegurarles “por primera vez un lugar en la gimnasia artística en los Juegos Olímpicos”:

Dick’s scores, according to a local gymnastics source, were not outstanding. But neither was anyone else’s at the Rio venue that has been heavily criticised by the competitors so far.

‘The scores are much lower (from everyone) than they would normally be in this type of tournament,’ said the gymnastics insider […] ‘Otherwise, it was fair. She came and did her best. It was better than having nobody there.’

De acuerdo con una fuente deportiva local, el puntaje de Dick no fue asombroso. Pero tampoco lo fue el puntaje de nadie más en el evento de Río de Janeiro que hasta ahora recibió duras críticas por parte de los competidores.

‘Los puntajes son mucho más bajos (de todos) que los puntajes que generalmente se obtienen en este tipo de competencia’, comentó una persona vinculada con la gimnasia […]. ‘De todas maneras, fue justo. Ella vino y dio lo mejor. Fue mejor que no haber tenido a nadie allí’.

Dicha justificación no ha apaciguado la furia de la blogosfera de Trinidad y Tobago. Cuando la personalidad radial local Sophie Wight llamó a la tesorera de la TTGF para expresar su indignación con respecto a la decisión, su respuesta fue supuestamente “No me importa, yo no maté a nadie”. Frente a semejante declaración, muchos usuarios de Facebook respondieron que era posible que hubiera matado los sueños olímpicos de una joven gimnasta.

La satírica página de Internet The Late O'Clock News no se anduvo con miramientos al momento de analizar la situación:

The Trinidad & Tobago Gymnastics Federation (TTGF) has made a public statement affirming its love for Dick.

In a press release issued early Monday morning, the federation reiterated its disdain for exposed breasts but made it clear that Dick excites them quite a bit.

La Federación de Gimnasia de Trinidad y Tobago (TTGF) ha emitido una declaración pública en la que confirma su amor por Dick.

En el comunicado de prensa del lunes por la mañana, la Federación reiteró su desprecio por los pechos desnudos, pero dejó en claro que Dick los excita bastante.

Wired868 reveló muchas incoherencias con respecto a la decisión de la TTGF, entre las que se incluye el informe incriminatorio del entrenador de Williams, John Geddert, el cual indudablemente contribuyó a que la Federación tomara la decisión de reemplazarla. Además, supuestamente Geddert no estuvo disponible cuando la TTGF intentó contactarlo para que aclarara por qué pidió irse de Río de Janeiro tres días antes de su fecha de partida pactada debido a motivos personales, sin siquiera haber hecho mención del cuestionamiento de la aptitud física de Williams por parte de la Federación. Cuando finalmente Geddert respondió, ya se había vencido el plazo legal para apelar la decisión.

Gadder sostiene que nunca recibió las llamadas de la TTGF y desde ese momento acusa a la Federación de haber “violado su contrato con Williams, distorsionando la información para justificar su intención maliciosa contra la atleta y poniendo en riesgo la salud de su reemplazo, Marisa Dick”.

En las palabras de Wired868:

Somewhere within either the TTGF or Williams’ camp lies culpability for adversely affecting Trinidad and Tobago’s chance for gymnastic history.

Time will tell.

Alguno de los dos bandos, la TTGF o Williams, tiene la culpa de haber afectado de forma adversa la oportunidad de Trinidad y Tobago de hacer historia en la gimnasia artística.

El tiempo lo dirá.

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