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Los Juegos de Hambre de Azerbaiyán: medios independientes en riesgo

Meydan.tv homepage. Screenshot taken on April 24.

Página principal de Meydan TV. Captura de pantalla tomada el 24 de abril.

Azerbaiyán, una nación petrolera establecida estratégicamente en el Cáucaso, albergó los Juegos Europeos el año pasado y a pesar de tener algo del peor autoritarismo en la ex región soviética, Azerbaiyán mantiene una buena relación con occidente.

Pero, si se toma en cuenta lo que queda de prensa independiente y de la atormentada oposición, la vida en el país se encuentra más apegada a la película y libros de la saga “Juegos del Hambre” que a cualquier otro ostentoso evento deportivo.

Recientemente, el 20 de abril, la oficina del procurador del estado emprendió una investigación criminal dirigida a Meydan TV, un medio de comunicación opositor fundado por un prisionero político llamado Emin Milli. La sede central de este medio se encuentra en Berlín.

Dicha investigación sostiene que el medio de comunicación se ha beneficiado de ganancias ilegales y ha evadido impuestos a gran escala, todo esto de acuerdo con el abogado Elchin Sadigov, quien es el encargado del caso.

MeydanTV bajo investigación criminal.

El 21 de abril, un día después del inicio a la investigación, la oficina del procurador citó a 15 personas en la investigación lanzada en contra de Meydan TV. Algunas de estas personas son periodistas que radican en Azerbaiyán.

Quince periodistas han sido citados en la investigación de MeydanTV.

Hasta ahora nadie ha sido oficialmente acusado, pero varios reporteros de Meydan TV tienen prohibido viajar y además han sido interrogados.

Junto con el servicio Azeri de Radio Free Europe/Radio Liberty (RFE/RL), Meydan TV es uno de los pocos medios que brinda cobertura a la represión de derechos en Azerbaiyán desde dentro del país.

El fundador y líder del medio de comunicación manifestó su oposición a los cargos presentados a Meydan TV:

Bir daha bəyan edirik ki, Azərbaycan hökuməti bu cür absurd cinayət işi ilə söz azadlığına, jurnalist fəaliyyətinə əngəl törədir və demokratiya mühitini boğur. Meydan TV rəhbərliyi irəli sürülən ittihamları rədd edir və bundan sonra da fəaliyyətini dayandırmayacaq.

Volvemos a declarar que al iniciar esta absurda investigación el gobierno de Azerbaiyán está creando barreras a la libertad de expresión, a actividades periodísticas y además está acabando con un entorno democrático. Meydan TV rechaza todas las acusaciones y no pretende detener sus labores.

Nota: El autor de este artículo es editor en idioma inglés para Meydan TV y un colaborador frecuente en el sitio web.

La situación no cesa.

Averiguaciones tan severas en cuanto a las actividades de periodistas independientes parecieran indicar un retorno a la normalidad, después de que 14 prisioneros políticos fueran liberados antes de la visita del Presidente Ilham Aliyev a Washington DC para atender la Cumbre de Energía Nuclear y Seguridad.

Aliyev heredó el trono presidencial del presidente comunista Heydar y al parecer ha mostrado menos consideración hacia la libertad de prensa y hacia los derechos humanos más básicos.

Mientras la economía del país atraviesa por estragos debido a la caída de los precios del petróleo, el gobierno cada vez se asemeja más a los diseñadores del juego concebidos por la escritora estadounidense Suzanne Collins. Dichos libros fueron después adaptados a una serie de películas.

Periodistas de Meydan se han enfrentado a persecuciones desde el 2014 — año en el que los precios globales de las exportaciones en Azerbaiyán disminuyeron la mitad — Los periodistas han pasado por arrestos, inspecciones espontáneas de impuestos y otras formas de acoso en estos últimos años.

De acuerdo con el defensor Melody Patry de Index on Censorhip, él considera lo siguiente:

Meydan TV and its staff have been ruthlessly targeted by Azerbaijani authorities. The charges invoked against Meydan TV are of similar nature to the charges that were used to send [other] journalists and government critics to prison. This investigation confirms the government has no intention of changing its approach toward independent media and free expression in the country.

Meydan TV y sus empleados han sido despiadadamente el blanco de las autoridades de Azerbaiyán. Los cargos presentados en contra de Meydan TV son similares a los cargos utilizados para mandar a otros periodistas y críticos del gobierno a prisión. Esta investigación confirma que el gobierno no tiene ninguna intención de modificar su estrategia hacia los medios independientes y hacia la libertad de expresión en el país.

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