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Canadiense obligado a dejar Nepal debido a tuits controvertidos

Ethnic Groups in Nepal. Image via Wikimedia commons. Public Domain

Grupos étnicos en Nepal. Imagen de Wikimedia commons. Dominio publico.

Robert Penner, un canadiense que se encuentra envuelto en controversia debido a una serie de polémicos tuits, fue obligado a dejar Nepal después de que la Suprema Corte nepalí pospuso su juicio de apelación esta semana.

La suprema corte tenía otros casos urgentes que atender hoy por lo cual no pudo atender el mio. Debo dejar Nepal esta noche.

Penner, científico principal de Cloud Factory, fue arrestado por la policía nepalí el 2 de mayo bajo cargos de perturbación de la paz social en razón de tuits críticos.

El departamento de inmigración de Nepal me dejo en libertad después de 26 horas bajo custodia, también cancelaron mi visa de trabajo y me dieron 2 días para dejar Nepal. Gracias a todos lo que me apoyaron.

No es claro cuales fueron los tuits que llevaron al arresto de Penner. Buzzfeed reporta que las autoridades gubernamentales recibieron tuits seudoanónimos pidiendo que “se investigue a Penner por violar leyes de inmigración y ‘hacer política’ en Nepal”. Penner fue arrestado días después.

La Nueva Constitución

La largamente esperada nueva constitución de Nepal entró en efecto en setiembre del 2015. Esta nueva constitución tenía como objetivo cerrar la brecha entre la “gente de los montes” quienes detentan una mayoría del poder político en Nepal y la “gente de las planicies”, los Madhesis, quienes comparten lazos étnicos y culturales con la gente de la India del otro lado de la frontera. Activistas madhesianos indican que su lucha es para defender su propia dignidad y demostrar su derecho a ser incluidos en el ámbito nacional. La nueva constitución define esta nación de mayoría hindú como una república secular dividida en siete provincias federales. Sin embargo, las minorías étnicas de madhesis y tharus han alegado en demostraciones publicas que las fronteras propuestas de estas nuevas provincias podrían llevar a su marginación política.

Penner critica esta nueva constitución, especialmente a lo que el le llama sus “imprecisiones de ciudadanía“, y ha llamado la atención a este problema al hacer preguntas y discutir al respecto en Twitter. Con este acto se ha ganado muchos simpatizantes y opositores.

Akhilesh Upadhyay, editor en jefe del diario Kathmandu Post, tuiteó:

Rob Penner ciertamente hace preguntas difíciles a nosotros los nepalís, incluidos los periodistas; quienes no lo descartan porque el no es nepalí.

El escritor Prawin Adhikari escribió:

Un hombre sensato hace preguntas sensatas, y el estado nepalí lo arresta. El arresto de Robert Penner es una vergüenza para todos los nepalís.

El arresto de Penner parece ser el primero en su tipo en Nepal respecto a mensajes publicados en Twitter. Han habido previamente arrestos debido a publicaciones y comentarios en Facebook, incluyendo un caso en el cual un reportero fue arrestado por presuntamente violar la ley de operaciones electrónicas (Electronic Transactions Act).

Medidas severas a criticas de la constitución

Penner también tuiteó extensamente sobre el arresto del periodista nepalí Kanak Mani Dixit por la Comisión para la Investigación del Abuso de la Autoridad (CIAA), un organismo gubernamental de anticorrupción de la más alta autoridad. Dixit fue puesto en libertad el 2 de mayo, el mismo día en el que Penner fue arrestado.

Robert Penner. Image from Flickr by Peter Hall. CC BY -SA

Robert Penner. Imagen de Flickr por Peter Hall. CC BY -SA.

Sara Shneiderman, profesora adjunta de antropología del Instituto de investigaciones asiaticas (Institute or Asian Research) de la Universidad de Columbia Británica, y Ajay Pradhan, asesor principal de política y gestor de Medidas Relacionadas con los Tratados del Ministerio de Asuntos Indígenas y del Norte de Canadá escribieron una página de opinión:

Both Mr. Penner and Mr. Dixit appear to have been arrested on the basis of personal vendettas held against them by powerful scions of the ruling establishment. They join many more across the country who, in recent months, have been subject to patterns of arbitrary force or detention – for expressing their views about the new constitution, for instance, or running afoul of earthquake relief regulations – by police who seem to act with impunity in the service of vested interests rather than following due process.

Los arrestos de Penner y Dixit parecen tener su origen en venganzas personales en contra de ellos por parte de personas importantes de la clase gobernante. Ambos se unen a muchos otras en todo el país quienes, en meses recientes, han sido sujetos a detenciones y usos de fuerza arbitrarios – esto por expresar puntos de vista, por ejemplo, sobre la nueva constitución o violar normas de operaciones de ayuda en terremotos – por una policía que parecer actuar impunemente al servicio de intereses particulares en vez de seguir el debido proceso legal.

Sin embargo, no todos estan del lado de Penner.

Subhash Ghimire, editor en jefe del diario en inglés Republica tuiteó:

Acoso, provocaciones e insultos no forman parte de la libertad de expresión. Las violaciones de inmigración de un hombre blanco no pueden ser enmascaradas con la libertad de expresión. Punto.

Rob debería de tener derecho a su libertad de expresión, pero parte de lo que dice son puras pamplinas.

Mahendra Limbu Lawoti, profesor de la Universidad de Western Michigan escribió en Facebook:

Nepal is a country where the head of a leading human rights organization instigates the government to take action against an individual utilizing basic human rights to express himself and an editor of a leading English daily who supports the state denying freedom of expression!!!

¡¡¡Nepal es un país donde la cabeza de una organización lider de derechos humanos incita al gobierno a que tome acción contra un individuo que usa sus derechos humanos fundamentales para expresar su opinión y donde el editor de un destacado diario en inglés apoya a un estado que niega la libertad de expresión!!!

El arresto y subsecuente presión para que Penner deje el país ha generado una controversia significativa, pero no es la primera vez que Nepal ha obligado a un extranjero a dejar el país bajo tales circunstancias. En 1977, durante la época Panchayat, se le pidió a David Holmberg, profesor de antropología en la Universidad Cornell, que dejara el distrito donde se encontraba trabajabando.

David Holmberg-1977 (Época Panchayat) compararlo con Rob Penner-2016.

Terminando con la democracia…permitiendo la autocracia-Nepal

Aún y cuando no hay un consenso nacional claro sobre el caso de Penner, el mismo ha levantado muchas preocupaciones sobre la actitud del estado respecto de la libertad de expresión.

Vijay Kant Karna, exembajador de Nepal en Dinamarca, tuiteó:

El arresto de Robert Penner es el inicio de la amenaza a los extranjeros que hablan en nombre de los derechos de las minorías, la naturaleza racista de la constitución y del gobierno oligárquico.

Khagendra Sangroula, célebre escritor, también escribió en Twitter:

La oligarquía expulsó a Robert Penner del país. ¡Ahora también deportará las redes sociales! Sigue fastidiándolos hermano, ¡hazlo ahora!

El 10 de mayo del 2016 un artículo del diario Kathmandu Post informó que la suprema corte citó a los acusados y al demandante para discutir una orden de suspensión al caso Penner en un plazo menor de tres días.

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