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Andacollo, la ciudad chilena rodeada por relaves mineros

Plaza principal de Andacollo. Imagen tomada de Wikimedia Commons y publicada bajo términos de GNU Free Documentation License. Fotografía tomada por Katja Radon.

Plaza principal de Andacollo. Imagen tomada de Wikimedia Commons y publicada bajo términos de GNU Free Documentation License. Fotografía tomada por Katja Radon.

Relaves.org, un colectivo que busca que el Estado chileno se haga responsable de los relaves mineros que se encuentran abandonados y que se promueva su mitigación, visibiliza el caso de Andacollo, una ciudad y comuna minera de unos 10,000 habitantes al norte de Chile, que de acuerdo con la organización “fue declarada como “zona saturada de contaminación” por material particulado PM10 (‘que podrían ser cenizas, hollín, partículas metálicas, cemento o polen’) en 2009. A esto se suma que en plena ciudad se ubican más de 18 relaves mineros lo que ha causado graves impactos a la salud”:

El usuario de YouTube Bastian Salfate subió un video realizado por alumnos de la Escuela de Periodismo de la Universidad de la Serena donde entrevistan a ciudadanos de Andacollo respecto del tema de la minería en la zona.

Al preguntarle sobre el balance de los efectos de la minería, una habitante de Andacollo responde:

[Yo lo encuentro] negativo. Porque no deja ningún beneficio acá. Todo lo compran en otro lado. La gente de Andacollo no se ha favorecido en nada.

Otra habitante apunta a los orígenes de las empresas mineras:

La gente le tira mucho a la minería, pero desgraciadamente pero ya no se puede […]  Porque la minera acá, según dicen, que han comprado todo Andacollo. ¿Y de qué nos sirve a nosotros? De nada. Las empresas son canadienses. ¿De qué nos vale a nosotros? No sé.

La problemática minera es un tema complicado en la zona, pues algunas empresas se están declarando en quiebra y despidiendo empleados. Esto, aparte de afectar la economía de los habitantes, pues la minería es la principal actividad económica en Andacollo, impedirá que las propias empresas colaboren en la mitigación del impacto ambiental producido por sus operaciones extractivas.

Pero no solo existe el problema de los relaves mineros en Andacollo, hay aproximadamente unos 449 depósitos de relaves con cifras del año 2010, y se calcula que las empresas mineras en el país producen unas 1.400.000 toneladas diarias. Cabe recordar el caso de la mina El Soldado, donde luego de un terremoto en marzo de 1965, colapsó un depósito de relaves tóxicos. Más de 200 personas murieron y cientos de kilómetros fueron contaminados con este relave minero.

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