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Un proyecto de ley que prohibiría mostrar las áreas ‘en disputa’ en los mapas de la India

An anti-Russian satirical map produced by a Japanese student during the Russo-Japanese War, photographed by Harmon 2004, Public Domain.

Mapa satírico contra Rusia elaborado por un estudiante japonés durante la guerra ruso-japonesa, fotografiado por Harmon en 2004. De dominio público.

Si se vuelve ley un proyecto propuesto recientemente, los mapas que representan las zonas en conflicto de la India como territorios “en disputa” podrían resultar en una sentencia de hasta siete años y mil millones de rupias indias (un millón de dólares) de multa.

El controvertido proyecto de ley, también conocido como Ley de regulación de la información geoespacial 2016, haría ilegal “representar, difundir, publicar o distribuir cualquier información topográfica incorrecta o falsa de la India, incluso los límites internacionales, a través de las plataformas de internet, servicios web o en cualquier forma electrónica o física”.

Si esto se aprueba, sería un problema para las grandes corporaciones como Google (con su Google Maps), los proyectos gratuitos y de fuente abierta como Wikipedia y Open Street Map y otras organizaciones por mostrar las áreas en conflicto como ‘en disputa’. El territorio cachemiro ocupado por Pakistán (PoK) y Arunachal Pradesh cerca de la frontera con China son dos ejemplos muy conocidos de estas áreas en conflicto.

Aquí está la hoja de referencia del proyecto de ley de regulación de la información geoespacial de 2016.

El gobierno indio dirigido por el Partido Popular Indio (BJP) que encabeza el primer ministro Narendra Modi ha sido muy crítico sobre la representación del PoK y la frontera china de Arunachal Pradesh.

Si el parlamento aprueba la ley, impedirá que los indios y extranjeros, empleados del gobierno y personas que viajan en barcos y aviones registrados en la India, adquieran imágenes o datos geoespaciales. Para obtener esos datos, se necesita un permiso de la autoridad de investigación en seguridad.

En los últimos años, el gobierno indio ha tenido en la mira las publicaciones extranjeras como Al Jazeera por mostrar mapas tergiversados de la India que excluían partes del estado de Jammu y Cachemira e, incluso, otro estado de Arunachal Pradesh. Aunque el proyecto de ley no menciona de forma explícita estos esfuerzos, parece coincidir con los intentos anteriores de controlar la libre circulación de la información geográfica.

Un artículo noticioso sobre el proyecto de ley publicado en el portal MediaNama explica cómo puede afectar esta ley a los portales de mapas como Open Street Map y Google Maps, a los taxis, los sitios de comercio electrónico y de seguridad pública y muchos otros servicios que permiten marcar y compartir coordenadas. “La mayoría de las fotografías digitales contienen metadatos de ubicación, y al compartir nuestras fotos en la red, aumentamos el archivo de datos de un fenómeno inducido por el hombre”, indica el artículo. Los defensores de los datos abiertos publicaron, además, una lista de 25 servicios, siete importantes portales de noticias y 14 organizaciones sin fines de lucro que se verían afectadas si se aprobara la ley.

La comunidad de Datos Abiertos de la India ha llevado a cabo también una campaña llamada “SaveTheMap” [‘Salvemos los mapas’] a fin de elaborar un requerimiento al gobierno para que no apruebe la ley. El borrador del requerimiento establece lo siguiente:

Request for comments / suggestions on draft “The Geospatial Information Regulation Bill, 2016” To regulate the acquisition, dissemination, publication and distribution of geospatial information of India which is likely to affect the security, sovereignty and integrity of India, a draft “The Geospatial Information Regulation Bill, 2016” has been prepared. Copy of the draft “The Geospatial Information Regulation Bill, 2016” is attached herewith for comments/suggestions. The comments/suggestions on the draft Bill may be forwarded to the Joint Secretary (Internal Security-I), Ministry of Home Affairs, North Block, New Delhi at email id: jsis@nic.in within 30 days.

Requerimiento de comentarios y sugerencias sobre el “Proyecto de Ley de Regulación de la Información Geoespacial 2016″. A fin de regular la adquisición, difusión, publicación y distribución de la información geoespacial de la India que pueda afectar la seguridad, la soberanía e integridad de la India, se ha elaborado un boceto del “Proyecto de Ley de Regulación de la Información Geoespacial 2016″. Se adjunta al presente una copia del “Proyecto de Ley de Regulación de la Información Geoespacial 2016″ para comentarios y sugerencias. Los comentarios y sugerencias sobre el proyecto de ley se enviarán a la Secretaría Conjunta (Seguridad Nacional), Ministerio del Interior, el Bloque del Norte, Nueva Delhi y a la dirección de correo electrónico jsis@nic.in en el plazo de 30 días.

En las redes sociales, hubo muchos debates y comentarios humorísticos bajo la etiqueta #GeoSpatialBill:

Queridos, ¡así se ve el amor en los tiempos sin mapas!

Si Pakistán sale con una ley así, todas las empresas y apps de mapas van a quebrar… ¿Para qué reírnos de Trump si tenemos al BJP?

Muchos ya empezaron a tuitear con la etiqueta #savethemap:

Los archivos de Bombay tienen 18.000 mapas históricos. ¿La Ley Geoespacial impedirá el acceso de los ciudadanos a las copias digitales?

Respuesta al Proyecto de Ley de Regulación de la Información Geoespacial de 2016.

El usuario de Twitter Prasanto Roy explicó las repercusiones de la ley geoespacial sobre varias empresas como Google, Uber y Open Street Map:

En la India, miles de sitios, incluso las estaciones de trenes, los edificios del gobierno y los aeropuertos están fuera del alcance de las cámaras. Pueden salir de Google Maps.

Esto es lo que dicen otros expertos:

Arup. R escribe en Geospatial World:

This Act needs to be dropped. In its attempt to cover all bases it has been made so broadband and all encompassing that it may actually impede the progress of work on Geospatial systems and therefore on key Government programmes and projects. The Act does not take into account the fact that with the advent of the Cloud, Data as a Service, Software as a Service and Platform as a Service there is no need for ‘persons’ to possess data. They can just access data, do their work and retain only the final results. This Act does not, in fact cannot, even begin to comprehend the paradigm shift in geospatial technologies which makes it a non-starter.

India does need a Geospatial Information Act, but it has to be an enabling and encouraging Act that makes for faster and better implementation of programmes, not a regressive and punitive Act as the proposed one.

Hay que desechar esta ley. En su intento por cubrir todas las bases, se ha hecho tan amplia y abarcadora que, más bien, puede impedir el avance del trabajo sobre los sistemas geoespaciales y, por ende, sobre los programas y proyectos del gobierno. La ley no tiene en cuenta que, con la llegada de la Nube, los servicios de datos, servicios de software y plataformas, no hace falta que las ‘personas’ posean datos. Simplemente, acceden a los datos, trabajan y conservan sólo el resultado final. La ley ni siquiera empieza a comprender el cambio de paradigma de las tecnologías geoespaciales que la harán fracasar.

La India sí necesita una ley de información geoespacial, pero debe ser una ley que posibilite y fomente una aplicación mejor y más rápida de los programas, no una ley regresiva y punitiva como la propuesta.

Devdutta Tengshe escribe en Medium sobre el alcance excesivo de la ley geoespacial:

Worst of all, it (the bill) is trying to implement Security by Obscurity, which is expecting the country to become secure by hiding information from its citizens. This is dangerous, because the real mischief creators, be they terrorists, Foreign government agencies, or domestic criminals, will most likely have access to kind of data from foreign sources, and will not even think about getting permits and licenses from these Indian Authorities.

Lo peor de todo es que (el proyecto de ley) busca garantizar la seguridad mediante la oscuridad, espera que el país sea más seguro ocultando información a sus ciudadanos. Esto es peligroso, porque los verdaderos creadores de daños, ya sean terroristas, agencias de gobiernos extranjeros o criminales locales, probablemente accederán a los datos desde fuentes extranjeras y ni siquiera pensarán en tramitar los permisos y licencias ante las autoridades indias.

El experto en leyes informáticas Pavan Duggal dijo a The Wire:

The draft legislation has the intrinsic problem that it has been given extra-territorial applicability in terms of jurisdiction. It is applicable to any person anywhere in the world. We have historically seen that such jurisdiction does not work well in practical terms. What if global players do not want to take your licence or subject themselves to your jurisdiction?

El proyecto de legislación tiene el problema intrínseco de que se le ha otorgado aplicabilidad de jurisdicción extraterritorial. Históricamente, hemos visto que esa jurisdicción no funciona en la práctica. ¿Qué pasa si las potencias mundiales no quieren obtener tu licencia o someterse a tu jurisdicción?

Duggal explicó además cómo puede incidir la ley en el crecimiento del comercio electrónico y móvil de la India.

Under this law, Google Maps will be illegal without a licence, which means that all mobile or e-commerce applications working on Google Maps will also become illegal. The licence will also only be applicable to the concerned person. So if I am a taxi aggregator like Ola or Uber, I will have to get a separate licence over and above what Google Map has.

Bajo esta ley, Google Maps sería ilegal sin una licencia, lo que significa que todas las aplicaciones de comercio electrónico y móvil que funcionan con Google Maps también se volverían ilegales. Además, la licencia será aplicable sólo a la persona en cuestión. O sea que, si soy una agrupadora de taxis como Ola o Uber, voy a tener que tramitar una licencia nueva más allá de la que tenga Google Maps.

Indian Express dice que la ley geoespacial es una sentencia de muerte para la cartografía:

The draft Geospatial Information Regulation Bill of 2016 is so perfectly ridiculous that one can only hope that it falls off the map before it can be tabled in the House. Publishers the world over have learned, to their bewildered amusement, that India censors maps of itself. Now, to strike fear into their anti-national gizzards, the government has invoked an official map censor, a babu-led organisation whose prior permission will be required to publish geospatial information, which is newspeak for maps. Failure to correctly depict the borders of India could attract a fine of up to Rs 100 crore, before the poor offending bozo is dragged away to the cooler for seven years. With this draft, the government has embarked on a journey without maps, which must rapidly become directionless.

El Proyecto de Ley de Regulación de la Información Geoespacial de 2016 es tan perfectamente ridículo que podemos esperar que se borre del mapa antes de presentarlo a la Asamblea. Las editoras de todo el mundo se han enterado, para su confusa diversión, de que la India censura mapas de sí misma. Ahora, para sembrar miedo en sus entrañas antinacionales, el gobierno invoca a un censor de mapas, una organización babú a la que se solicitará previo permiso para publicar información geoespacial, que es la neolengua de los mapas. No representar correctamente los límites de la India puede conllevar una multa de hasta mil millones de rupias, para luego arrastrar al pobre infractor bozo a una celda por siete años. Con este proyecto, el gobierno emprendió un viaje sin mapa que enseguida perderá el rumbo.

¿No es la primera vez?

Mientras tanto, ésta no es la primera vez que los servicios como Google Maps quedan bajo el escáner federal de la India. En 2014, la principal agencia de investigación de la India, la Oficina Central de Investigación (CBI), inició un sondeo sobre las irregularidades de Google Maps en el Mapathon 2013 y acusó a la empresa de competir sin disponer de los debidos permisos gubernamentales. Sin embargo, el organismo suspendió el caso por falta de ‘pruebas adecuadas para corroborar las alegaciones’.

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